Imagen distribuida por la policía de Melbourne

Lo normal es que si la polic√≠a pide ayuda buscando al posible due√Īo de un cocodrilo que se ha encontrado vagando por las calles de un barrio tranquilo de la ciudad, no reciba respuesta de la ciudadan√≠a. Salvo que vivas en Australia. Entonces es posible que hasta cuatro familias lo reclamen.

La historia comenzó el pasado día de Navidad. Un cocodrilo de agua dulce apareció en los suburbios de Melbourne, en el sudeste de Australia. El animal, de algo más de un metro, fue encontrado en una calle tranquila. Alguien llamó a la policía, y estos contactaron a su vez con un profesional que lo capturó y lo mantiene mientras está abierta la investigación.

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Lo cierto es que Australia es famosa por sus cocodrilos, tanto de agua dulce como de agua salada, más grandes y mucho más peligrosos, pero si quieres verlos en su hábitat natural, lo normal es dirigirte al extremo norte de Australia, ya que prefieren climas más cálidos y rara vez se aventuran a las regiones del sur del país.

De hecho, el cocodrilo deb√≠a haber recorrido miles de kil√≥metros para llegar hasta el barrio donde se encontraba, raz√≥n por la que la polic√≠a comenz√≥ a dudar que se tratara de un animal ‚Äúsalvaje‚ÄĚ. Seg√ļn le contaba el sargento Daniel. Elliott a la ABC:

Estamos tratando el caso con la presunci√≥n de que fue una mascota en alg√ļn momento, est√° muy lejos de cualquier masa de agua, as√≠ que no creemos que fuera capaz de llegar a la calle donde lo encontramos.

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Poseer un cocodrilo nativo como mascota es legal en algunas (no todas) partes de Australia, pero requiere de una licencia y un h√°bitat adecuado con espacio suficiente para el animal, ya que se trata de cocodrilos de agua dulce, los cuales pueden crecer hasta 3 metros de largo.

Adem√°s, esto incluye la suficiente agua como para que el cocodrilo nade, junto a las l√°mparas de calentamiento para mantener el calor en los meses m√°s fr√≠os, lo que es especialmente importante en el clima m√°s extremo del sur de Australia. Por √ļltimo, los cocodrilos tambi√©n necesitan mucha comida.

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Dicho esto, lo m√°s extra√Īo del caso estaba por llegar. Despu√©s de recuperar al animal, la polic√≠a hizo un llamamiento para encontrar al due√Īo del misterioso cocodrilo, y ah√≠ es donde la historia se vuelve a√ļn m√°s extra√Īa.

Dos d√≠as despu√©s, el 27 de diciembre, hasta cuatro familias hab√≠an llamado a la polic√≠a para reclamar que el cocodrilo era suyo, convirtiendo el caso en un misterio paralelo igual de fascinante: ¬Ņcu√°ntas personas han extraviado cocodrilos de agua dulce en Melbourne? ¬Ņse trata de algo normal? ¬Ņla gente pierde cocodrilos como quien pierde un gato que se ha escapado?

Australia, probablemente el país con la riqueza animal más apasionante y peligrosa del planeta. [ABC, BBC]