X-37B. Wikimedia Commons

Se llama X37-B y es una versi√≥n espec√≠fica del X-37, un dron de la NASA. Hace varios a√Īos el Ej√©rcito de Estados Unidos lo lanz√≥ al espacio en una primera misi√≥n secreta. Ahora el robot ha batido el tiempo de estancia en el espacio en su cuarta misi√≥n. Tambi√©n seguimos sin saber qu√© demonios hace all√≠ arriba.

Esta √ļltima misi√≥n de X37-B comenz√≥ el 20 de mayo del a√Īo 2015. La Fuerza A√©rea de Estados lo lanzaba en su cuarta misi√≥n secreta. Casi dos a√Īos despu√©s ha entrado en sus 679 d√≠as en √≥rbita, lo que quiere decir que ha batido su propio r√©cord en cuanto al n√ļmero de d√≠as consecutivos en el espacio (su anterior r√©cord era de 674 d√≠as).

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Lo curioso es que aqu√≠ se acaban todos los datos que tenemos de X37-B. No s√≥lo no tenemos ni la menor idea de lo que hace en el espacio, tampoco sabemos cuando ser√° momento de poner fin a la √ļltima misi√≥n. De hecho y seg√ļn AnnMarie Annicelli, de la Fuerza A√©rea de Estados Unidos:

La fecha de aterrizaje se determinará sobre la base de la finalización de las demostraciones en órbita del programa y los objetivos de esta misión.

Lo cierto es que no es la primera vez. Esta es la peque√Īa historia que ha hecho de X37-B el elemento perfecto para dar rienda suelta a las teor√≠as de la conspiraci√≥n.

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El dron espacial militar y ¬Ņesp√≠a?

Boeing

Hablamos de una nave relativamente peque√Īa (8,8 metros de largo por 4,5 metros de ancho), una versi√≥n militar del X-37A que Boeing y DARPA desarrollaron para la NASA. Tambi√©n sabemos que puede permanecer mucho tiempo all√≠ arriba y que es capaz de cambiar de √≥rbita a voluntad.

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Tenemos algunos datos más a través de la que fue su tercera misión, Orbital Test Vehicle 3 (OTV-3). Entonces se potenció la teoría de que estábamos irremediablemente ante un dron espacial espía. La razón fue el hecho de que su órbita conocida pasaba por países como Corea del Norte, Irán, Pakistán, Afganistán o China.

No ha sido la √ļnica teor√≠a. Junto a la del dron en misi√≥n de espionaje en Oriente Medio han surgido otras como la de un posible bombardero espacial (o algo similar), aunque resulta una teor√≠a mucho m√°s dif√≠cil de creer.

X-37B. Wikimedia Commons

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Por tanto, la teoría del espionaje es la más factible. Ya en el 2010 se hablaba de esta hipótesis cuando varios observadores aficionados informaron que el dron voló sobre la misma zona durante cuatro días poco después de su lanzamiento inicial. Como decíamos, esta teoría se reforzó cuando se supo de su órbita conocida.

Adem√°s debemos sumar las declaraciones contradictorias de funcionarios gubernamentales que confirmaban y negaban sus capacidades ofensivas, alentaron as√≠ la especulaci√≥n p√ļblica y las teor√≠as de la conspiraci√≥n. Como inform√≥ en el 2010 el New York Times:

En entrevistas y declaraciones, los líderes del Pentágono negaron firmemente que el avión tuviera algo que ver con armas espaciales, aun admitiendo que su objetivo final era ayudar a los combatientes de una posible guerra terrestre a través de una variedad de misiones auxiliares.

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Por tanto estamos ante un aut√©ntico misterio. Un dron cuyo dise√Īo recuerda a un mini transbordador espacial que se ha embarcado en cuatro misiones orbitales secretas, y que cada vez que lo ha hecho ha roto un nuevo r√©cord de permanencia en el espacio. Por cierto, para a√Īadirle m√°s datos que apoyan el car√°cter ultra misterioso de esta misi√≥n, actualmente tambi√©n ha batido el r√©cord hist√≥rico de longevidad de un programa espacial clandestino.

Qué hace durante tanto tiempo en el espacio sigue siendo una gran incógnita que no parece que vaya a descifrarse a corto plazo. [ScienceAlert]