La NASA finalmente lo ha admitido. Un nuevo tipo de propulsor desarrollado durante la √ļltima d√©cada por el cient√≠fico brit√°nico Roger Shawyer, calificado hasta ahora de "imposible", realmente funciona. Este propulsor, llamado EmDrive, es capaz de generar impulso sin necesidad de material propulsor, solo transformado energ√≠a el√©ctrica, algo que se cre√≠a imposible por contradecir la f√≠sica convencional. Sin embargo, tras probarlo, la NASA asegura que funciona. De confirmarse por la comunidad cient√≠fica, el avance podr√≠a reinventar la exploraci√≥n espacial.

El creador del EmDrive, Roger Shawyer, se hab√≠a enfrentado a cr√≠ticas desde que lo present√≥ en el 2006. Aseguraba que su invenci√≥n era capaz de crear impulso sin necesidad de propulsores de combusti√≥n tradicionales. En lugar de ello, el EmDrive genera electricidad moviendo microondas dentro de un tanque que, a su vez, es capaz de general el impulso para, seg√ļn Shawyer, levantar un cohete o una nave espacial.

Nadie le hizo mucho caso. Un grupo de científicos chinos decidió probar la tecnología en el 2008 y llegaron a confirmar que sí, funcionaba. En sus pruebas, el EmDrive fue capaz de generar 720 milinewtons de impulso o 72 gramos. No parece mucho, pero era un paso increíble porque abría la puerta a un tipo completamente diferente de propulsión que prometía producir cohetes a un coste mucho menor, con menor peso y cientos de veces más rápido que los actuales.

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Los estudios de los investigadores chinos se enfrentaron a la crítica internacional, que aseguraba que algo como el EmDrive era imposible por no cumplir la ley de conservación del movimiento. Más tarde, el científico estadounidense Guido Fetta construyó su propia versión del EmDrive y convenció a la NASA de probarlo. La agencia ha publicado ahora un informe con las conclusiones en el que, efectivamente, reconoce que funciona.

Como explica Wired, cinco investigadores de la NASA crearon una r√©plica del propulsor y, tras varios d√≠as de pruebas, obtuvieron un resultado positivo. El sistema es capaz de crear entre 30-50 micronewtons, mucho menos que lo que hab√≠an conseguido los investigadores chinos, pero a√ļn as√≠ positivo. En el informe, la NASA se√Īala:

Los resultados de la prueba indican que la cavidad resonante RF, que es √ļnica como equipo de propulsi√≥n, produce una fuerza que no es atribuible a ning√ļn fen√≥meno cl√°sico electromagn√©tico.

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Lo que no ha hecho la NASA a√ļn es explicar c√≥mo funciona el invento y por qu√© ha conseguido esos resultados, solo los reporta. Lo cual deja en el aire el misterio de si un sistema de este tipo podr√≠a efectivamente funcionar alg√ļn d√≠a como un nuevo m√©todo de propulsi√≥n a gran escala. De todas formas, el solo hecho de que funcione (suponiendo que ninguno de los cient√≠ficos, ni los chinos ni la NASA haya cometido un error), ya es espectacular.

De momento, la energía generada en las pruebas de los investigadores chinos sería suficiente para impulsar un satélite en órbita, aunque no para vencer la gravedad de lanzarlo al espacio desde la Tierra. Nuevas pruebas tendrán que decidir si estamos de verdad ante un avance o ante un error de laboratorio, si hay que re-escribir alguna ley de la física (complicado...) o si realmente algo como el EmDrive servirá para llevarnos a lugares del Universo a los que ahora mismo no podemos llegar. [vía Wired y RT]

Imagen de apertura: Elvis Popovic

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