Screenshot: Dumb and dumber

Si llevas un tiempo pensando que vives en una sociedad que en vez de avanzar, parece estar retrocediendo en muchos aspectos, algo de eso hay seg√ļn el primer macro estudio sobre la evoluci√≥n de la inteligencia en el √ļltimo siglo. Resulta que nos estamos volviendo menos inteligentes, o algo m√°s tontos.

Cuentan los investigadores que los resultados del coeficiente de inteligencia de los jóvenes comenzaron a caer después de un aumento constante desde la Segunda Guerra Mundial. Dicho de otra forma, la tendencia en las pruebas de inteligencia humana que permitió obtener de manera constante puntajes de CI más altos durante el siglo XX, ha terminado abruptamente.

¬ŅLas razones? El efecto Flynn, llamado as√≠ por el trabajo del investigador de inteligencia James Flynn, observ√≥ aumentos muy r√°pidos en el cociente de inteligencia a una tasa de aproximadamente 3 puntos de CI por d√©cada en el siglo XX, sin embargo, las nuevas investigaciones sugieren que estos d√≠as de auge han desaparecido.

Image: James Flynn (Wikimedia Commons)

Para llevar a cabo este primer estudio del fen√≥meno, los investigadores del Centro de Investigaci√≥n Econ√≥mica Ragnar Frisch en Noruega analizaron m√°s de 700 mil resultados de pruebas de CI. Estos revelaron que el efecto Flynn alcanz√≥ su pico en las personas nacidas a mediados de la d√©cada de 1970, y ha disminuido significativamente desde entonces. Seg√ļn Stuart Ritchie, psic√≥logo de la Universidad de Edimburgo:

Esta es la evidencia más convincente de una reversión del efecto Flynn. Si asumes que su modelo es correcto, los resultados son impresionantes y bastante preocupantes.

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Los investigadores obtuvieron sus datos de los puntajes de la prueba en hombres de 18 a 19 a√Īos que tomaron los tests como parte de su servicio militar obligatorio nacional en Noruega. Entre los a√Īos 1970 y 2009, tres d√©cadas de estos j√≥venes (nacidos entre 1962 y 1991) fueron reclutados, lo que result√≥ en m√°s de 730.000 resultados de pruebas de cociente intelectual.

Image: PxHere

Lo que muestran los resultados es que se produjo un punto de inflexi√≥n en el efecto Flynn para las cohortes de nacimiento posteriores a 1975, lo que equivale a 7 puntos menos por generaci√≥n. Y no es la primera vez que ocurre. La investigaci√≥n del propio Flynn que analiz√≥ los CI de adolescentes brit√°nicos hace casi una d√©cada observ√≥ una ca√≠da similar en las pruebas. Seg√ļn explic√≥ Flynn en su momento:

Parece que hay alg√ļn tipo de torpeza entre los adolescentes brit√°nicos. Si bien hemos enriquecido el entorno cognitivo de los ni√Īos antes de la adolescencia, el entorno cognitivo de los adolescentes no se ha enriquecido.

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En el nuevo estudio, los investigadores observaron caídas de cociente intelectual que ocurren dentro de familias, entre hermanos e hijos, lo que significa que el efecto probablemente no se deba a factores demográficos cambiantes como se ha sugerido. En cambio, sugiere que los cambios en el estilo de vida podrían ser los que están detrás de estos coeficientes intelectuales más bajos.

Image: Pixabay

Por ejemplo, es posible que debido a la forma en que los ni√Īos han sido educados, la forma en que se han criado o en las cosas en las que gastan el tiempo. Si antes era la lectura mayoritariamente, con la masificaci√≥n de televisores en los 70 se fue produciendo un cambio a la peque√Īa pantalla.

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Otra posibilidad es que las pruebas de cociente intelectual no se hayan adaptado para cuantificar con precisi√≥n una estimaci√≥n de la inteligencia de la gente moderna, favoreciendo formas de razonamiento formalmente ense√Īados que pueden ser menos enfatizadas en la educaci√≥n contempor√°nea y los estilos de vida de los j√≥venes.¬†

Sea como fuere, los resultados son los que son, muy diferentes, siendo las mismas pruebas, desde mediados de los 70. Quizás el problema radique ahí, en que conforme una sociedad evoluciona, esos tests deberían hacerlo de la misma forma.

De no ser así, deberíamos empezar a aceptar que definitivamente vivimos en una sociedad cuya inteligencia no avanza tan rápido como lo hacía en el pasado. [Proceedings of the National Academy of Sciences vía Science Alert]