La extensi√≥n para Chrome y Firefox ‚ÄúHola un Internet mejor‚ÄĚ es una de las m√°s populares para utilizar como servicio VPN. Permite ver cualquier contenido online que est√© bloqueado por regi√≥n o saltarse censuras en pa√≠ses que la apliquen. Su gran problema: resulta que Hola vende tu ancho de banda convirti√©ndote en parte de un gigante botnet.

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La pol√©mica ha saltado en los √ļltimos d√≠as a ra√≠z de un ataque online que sufri√≥ la p√°gina 8chan. Sus responsables se dieron cuenta de que estaban recibiendo una especie de ataque de denegaci√≥n de servicio que proven√≠a de tr√°fico redirigido a trav√©s de la extensi√≥n Hola. ¬ŅC√≥mo es posible? B√°sicamente porque Hola se dedica a vender el ancho de banda de sus usuarios para que, el que lo compre, pueda utilizarlo como quiera. En este caso, para lanzar un ataque. Y no, Hola no ha sido ni transparente ni √©tico a la hora de dejar bien claro en sus t√©rminos de uso o FAQ c√≥mo funciona el servicio.

Hola funciona como un servicio VPN peer-to-peer. Es decir, si eres un usuario en Espa√Īa que quiere aparecer online como usuario en M√©xico o en EE.UU. para ver, por ejemplo, contenido bloqueado por regi√≥n en esos pa√≠ses, Hola redirige tu tr√°fico a trav√©s de otro usuario que se encuentre en M√©xico o EE.UU. As√≠ de sencillo. Esto ocurre en la versi√≥n gratis de Hola, en la que cada usuario funciona como ‚Äúnodo de salida‚ÄĚ de otro.

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Esto es algo parecido a como funcionan otros servicios como Tor con una gran diferencia: los usuarios de la versi√≥n gratis de Hola no pueden escoger no ser utilizados como nodo de salida. Y esto tiene un riesgo. Si un usuario de otro pa√≠s est√° utilizando tu conexi√≥n para hacer algo ilegal, al final eres t√ļ el que puede pagar las consecuencias. Hola no recurre a cifrado del tr√°fico, por lo que b√°sicamente tienes que rezar para que el usuario o usuarios conectados a trav√©s tuya no hagan nada ilegal.

Hasta aquí todo más o menos bien. Esto es algo sobre lo que Hola siempre ha sido 100% transparente y los usuarios conocían. Lo que Hola no había comunicado hasta ahora es que recientemente comenzó a agregar el ancho de banda total de sus 10 millones de usuarios para revenderlo a través de un servicio llamado Luminati. Y eso es lo que utilizó el usuario mencionado para lanzar el ataque sobre la página 8chan. Hola siempre ha sido muy claro sobre el funcionamiento peer-to-peer del servicio, pero nunca comunicó que centralizaba todo el ancho de banda para revenderlo a través de Luminati.

Teniendo en cuenta que no se trata del primer truco sucio de Hola (estuvo envuelto en otra polémica por inyectar anuncios en los navegadores de sus usuarios), lo mejor que puedes hacer es dejar de utilizar la extensión. Es lícito que Hola trate de hacer dinero con una versión gratis de su servicio, pero no lo es que lo hagan de forma tan poco transparente y poniendo en riesgo a sus usuarios. Hay muchas otras alternativas de servicios VPN, como TunnelBear, StrongVPN o HotSpot Shield. Si prefieres no jugártela nuestra recomendación es clara: dile adiós a Hola. [vía Hacker News y Business Insider]

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Foto de apertura: Lifehacker

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