Mientras estudiaba, Isaac Newton llevaba una libreta en la que anotaba sus pensamientos. Un investigador de la Universidad de Sheffield, en Inglaterra, ha analizado estos escritos y ha descubierto un fascinante pasaje que habla acerca de sus teorías en botánica.

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David Beerling, profesor de paleoclimatolog√≠a, afirma en el estudio publicado ahora en la revista Nature que la descripci√≥n de Newton es sumamente precisa. √Čl cre√≠a, por ejemplo, que el agua y los nutrientes de las plantas y √°rboles desafiaban la gravedad al moverse de las ra√≠ces a las hojas.

Su teoría decía que las hojas tenían poros llenos de líquido. Cuando la luz del sol brillaba sobre ellos, sus partículas empujaban a las del agua fuera de la planta. Esto permitía entonces que la planta o árbol moviera agua y otros nutrientes por su tallo para reemplazar lo perdido.

Este proceso es muy similar al de la evaporaci√≥n que se propuso por los bot√°nicos en 1985, m√°s de 200 a√Īos despu√©s de que Newton escribiera este pasaje. Los escritos, sin embargo, fueron donados a la biblioteca de la Universidad de Cambridge hasta 1872. De haberlos hecho p√ļblicos antes, este descubrimiento probablemente se hubiera sabido mucho tiempo atr√°s.

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Foto: Universidad de Cambridge

Actualmente se sabe que los √°rboles cuentan con columnas de agua y nutrientes que van desde las puntas de sus hojas hasta sus ra√≠ces. Adem√°s, las hojas tienen peque√Īos poros (llamados estomas) que usan para liberar ox√≠geno y respirar di√≥xido de carbono. Cuando se abre un estoma, el calor de la luz solar hace que parte del agua que contiene se evapore. Esta despu√©s se reemplaza con la que est√° en las columnas.

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Este proceso también fue explicado por Newton en sus escritos. Su teoría decía que las plantas crecían porque sus poros tenían que ser más grandes para albergar el líquido que recibían desde sus raíces. Esto, sumado a su teoría de la evaporación, conforman una muestra de que el científico pasó mucho tiempo estudiando las plantas además de meditando sobre la fuerza de gravedad y la física. [vía Nature]

Imagen de portada: Sir Isaac Newton por Sir Godfrey Kneller

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