¬ŅQu√© suceder√≠a si descubri√©ramos un asteroide que cuya trayectoria coincide con la Tierra? Esta es una pregunta que cient√≠ficos y astr√≥nomos se llevan haciendo desde hace muchos a√Īos, sobre todo despu√©s de ver la pel√≠cula Armageddon. La ESA y la NASA ahora tienen un plan para salvarnos de la extinci√≥n: arrojarles cosas a los asteroides.

Las dos agencias espaciales est√°n trabajando en conjunto en una misi√≥n que llevar√°n a cabo entre los a√Īos 2020 y 2022, con la que practicar√°n una nueva t√©cnica para desviar asteroides que se encuentren en una trayectoria que implique la posibilidad de colisionar con la Tierra. La t√©cnica tiene que ver con enviar naves a una gran velocidad hacia el asteroide y estrellarla all√≠, con la finalidad de desviar su curso.

Algo como arrojar una pelota hacia otra pelota para cambiar la dirección en la que viaja, pero mucho más complicado (y costoso).

La misi√≥n se llevar√° a cabo desde dos √°ngulos: la NASA con su nave DART y la ESA con AIM (Asteroid Impact Mission). Estas buscar√°n encontrarse con un sistema binario de asteroides formado por un asteroide de gran tama√Īo llamado Didymos, y otro conocido como Didymoon que tiene un di√°metro de unos 170 metros. Este √ļltimo ser√° la v√≠ctima de la colisi√≥n.

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En el a√Īo 2020 ser√°n lanzadas las misiones para encontrarse con Didymoon en el a√Īo 2022. La idea es que una la nave estadounidense se estrelle contra este peque√Īo asteroide mientras la nave europea captura todo el momento y estudia el sistema desde antes de la colisi√≥n, para as√≠ poder analizar y estudiar los cambios en la trayectoria en Didymoon.

Aunque este asteroide es relativamente peque√Īo y no pod√≠a ocasionar una nueva extinci√≥n masiva en la Tierra, de estrellarse con nuestro planeta podr√≠a ocasionar Tsunamis o devastar ciudades completas. La idea de la ESA y la NASA es evitar esta clase de situaciones, porque despu√©s de todo la amenaza de un asteroide podr√≠a prevenirse si se detecta a tiempo.

En el vídeo a continuación algunos expertos de la ESA involucrados en la misión explican todos sus detalles. Ni siquiera a Bruce Willis se le podría haber ocurrido esto. [vía ESA / NASA]


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