El pasado día 14 de octubre, la sonda Cassini que explora Saturno ha pasado a solo 1.839 kilómetros de Encélado. En el camino nos ha dejado unas preciosas imågenes de esta misteriosa luna, las mås cercanas que hemos visto hasta ahora.

Por las fotos que teníamos hasta ahora en baja resolución, los astrónomos esperaban una gran cantidad de cråteres sobre la helada superficie de Encélado. Efectivamente, así ha sido, pero también han encontrado una tupida red de pequeñas grietas en el hielo que surcan el paisaje en todo la superficie de esta pequeña luna.

Las grietas, de las que ya se tenĂ­a alguna constancia antes, son muy abundantes, y atraviesan los crĂĄteres, lo que indica que son mĂĄs recientes y producto probable de los movimientos de la corteza de hielo.

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Cassini sigue enviando las imĂĄgenes que ha logrado tomar en esta pasada, pero el prĂłximo dĂ­a 28 de octubre realizarĂĄ otra a tan solo 49 kilĂłmetros sobre la superficie del polo sur de EncĂ©lado. La razĂłn de acercarse tanto es tratar de tomar muestras de los gĂ©iseres para estudiar la quĂ­mica del ocĂ©ano bajo la capa de hielo. Finalmente, el 19 de diciembre, Cassini harĂĄ una Ășltima pasada mĂĄs lejana para medir la temperatura interna de la luna y estudiar asĂ­ su actividad hidrotermal. [vĂ­a NASA]

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