El pasado día 14 de octubre, la sonda Cassini que explora Saturno ha pasado a solo 1.839 kilómetros de Encélado. En el camino nos ha dejado unas preciosas imágenes de esta misteriosa luna, las más cercanas que hemos visto hasta ahora.

Advertisement

Por las fotos que ten√≠amos hasta ahora en baja resoluci√≥n, los astr√≥nomos esperaban una gran cantidad de cr√°teres sobre la helada superficie de Enc√©lado. Efectivamente, as√≠ ha sido, pero tambi√©n han encontrado una tupida red de peque√Īas grietas en el hielo que surcan el paisaje en todo la superficie de esta peque√Īa luna.

Las grietas, de las que ya se tenía alguna constancia antes, son muy abundantes, y atraviesan los cráteres, lo que indica que son más recientes y producto probable de los movimientos de la corteza de hielo.

Advertisement

Cassini sigue enviando las im√°genes que ha logrado tomar en esta pasada, pero el pr√≥ximo d√≠a 28 de octubre realizar√° otra a tan solo 49 kil√≥metros sobre la superficie del polo sur de Enc√©lado. La raz√≥n de acercarse tanto es tratar de tomar muestras de los g√©iseres para estudiar la qu√≠mica del oc√©ano bajo la capa de hielo. Finalmente, el 19 de diciembre, Cassini har√° una √ļltima pasada m√°s lejana para medir la temperatura interna de la luna y estudiar as√≠ su actividad hidrotermal. [v√≠a NASA]

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)