El misterio de los puntos brillantes del planeta enano Ceres está cada vez más cerca de resolverse, aunque aún no hay una respuesta definitiva. Nuevas imágenes tomadas a 13.600 km de su superficie revelan que no se trata de dos grandes puntos brillantes, sino en realidad múltiples destellos. ¿Cuál es su origen?

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La sonda Dawn de la NASA, que se acerca poco a poco al planeta enano Ceres para estudiar su superficie, ha obtenido nuevas imágenes que muestran claramente que no estamos ante dos grandes puntos brillantes, tal y como se creía hasta ahora, sino en realidad múltiples destellos. Los científicos responsables de la misión no saben aún exactamente de cuantos puntos brillantes se trata, pero sí han concluido que el brillo intenso de los mismo se debe “al reflejo de la luz del Sol sobre un material de la superficie, posiblemente hielo”, asegura en un comunicado Christopher Russell, investigador principal de la misión Dawn.

Puedes ver claramente en la nueva imagen debajo como estamos antes un cúmulo de puntos brillantes, y no solo dos grandes destellos. La foto se tomó el pasado 4 de mayo y la ha publicado hoy la NASA. Tiene una resolución de 1,3 kilómetros por píxel:

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Las nuevas imágenes estrechan un poco más las posibilidades sobre el origen de los puntos brillantes. Dos de las teorías que se barajan, que fueran criovolcanes o géiseres, parecen ahora aún menos probables. A falta de una confirmación final, todo apunta a que se trata del reflejo de la luz del Sol sobre hielo o algún otro material (tal vez un metal o depósitos de sal).

La sonda Dawn se encuentra ahora mismo orbitando a unos 13.500 kilómetros de la superficie de Ceres. Es solo el comienzo de su descenso. A partir de ahora comenzará a acercarse progresivamente al planeta enano hasta los 4.400 kilómetros y bajando poco a poco hasta finales de año, donde se ubicará a solo 375 kilómetros de la superficie, algo menos de la distancia actual en la que orbita la ISS alrededor de la Tierra. Toca prepararse para espectaculares imágenes de su superficie... y sus misteriosos puntos brillantes. [vía NASA]

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