Izquierda: El volcán Krakatoa el 17 de diciembre de 2018, antes del derrumbe. Derecha: el volcán el 30 de diciembre de 2018, después del derrumbe. Foto: Planet Labs

Nuevas fotos por sat√©lite del volc√°n Krakatoa, nos brindan nuestra primera imagen sin nubes del volc√°n que provoc√≥ el devastador tsunami en Indonesia a finales del mes pasado. Como muestran las fotos, ahora existe una especie de laguna abierta donde una vez hubo una monta√Īa volc√°nica de 340 metros de altura.

Ahora ya se sabe con certeza que el devastador deslizamiento de tierra del Krakatoa desató el tsunami de Indonesia el 22 de diciembre de 2018, un evento que mató a más de 420 personas y desplazó a miles a lo largo de la costa de Java y Sumatra.

En los d√≠as siguientes, el mal tiempo y las nubes sobre la regi√≥n impidieron que los sat√©lites capturaran una imagen clara de la isla sobre la que est√° situado el volc√°n. Las pixeladas im√°genes de radar publicadas el 27 de diciembre fueron las primeras en proporcionar pruebas visuales del colapso, pero las nuevas im√°genes publicadas por Planet Labs, una compa√Ī√≠a privada con sede en San Francisco, muestran el volc√°n antes y despu√©s del desprendimiento con exquisito detalle. Planet Labs captur√≥ las im√°genes utilizando sus plataformas Dove y SkySat, seg√ļn informa la BBC.

Im√°gen del Krakatoa el 22 de diciembre de 2018. Foto: Planet Labs

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Una imagen tomada el 17 de diciembre de 2018 muestra el volc√°n solo cinco d√≠as antes del colapso. Aparte de la columna de humo que se eleva desde la parte superior de su cono, nada parece fuera de lo com√ļn.

Im√°gen del Krakatoa el 30 de diciembre de 2018. Foto: Planet Labs

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Una impactante imagen tomada el 30 de diciembre, una semana despu√©s del desastre, muestra los restos destrozados del volc√°n. Cada borde y contorno de la isla ahora es diferente y su forma ha cambiado de manera irrevocable. Una laguna abierta ‚ÄĒahora una bah√≠a‚ÄĒ aparece donde una vez estuvo la monta√Īa. El follaje que una vez creci√≥ a lo largo de las regiones orientales de la isla parece haber desaparecido por completo. Se puede ver una gran cantidad de sedimento marr√≥n flotando en las aguas a lo largo de la costa occidental y sur de la isla.

Imagen del Krakatoa el 2 de enero de 2019. Foto: Planet Labs

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Una foto satelital captada el 2 de enero ofrece una vista m√°s cercana de la isla. Se puede ver un humo blanco y espeso saliendo del nuevo cono del volc√°n, mientras que ya no queda vegetaci√≥n sobre la superficie de la isla. La nueva bah√≠a parece haber encogido desde el 30 de diciembre, lo que sugiere que hay actividad s√≠smica y que se producen deslizamientos de tierra a medida que el volc√°n contin√ļa retumbando y asent√°ndose.

El geólogo David Petley escribió en su blog Landslide que las nuevas imágenes muestran que una parte significativa del deslizamiento se produjo a nivel del mar (un deslizamiento subaéreo), contrariamente a lo que indicaban los informes iniciales de que se trataba de un deslizamiento de tierra submarino.

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‚ÄúNo se ven restos del deslizamiento de tierra ‚ÄĒno dej√≥ casi nada atr√°s, por lo que puedo observar‚ÄĒ por lo que todo el volumen de 150-170 millones de metros c√ļbicos entr√≥ directamente al agua‚ÄĚ, escribi√≥ Petley. ‚ÄúPor tanto, no resulta nada sorprendente que haya generado un tsunami tan importante‚ÄĚ.

Es m√°s, Petley dijo que la base del deslizamiento de tierra era ‚Äúextremadamente ancha‚ÄĚ, lo que significa que el deslizamiento de tierra ‚Äúhabr√≠a podido desplazar el agua a trav√©s de un frente muy grande‚ÄĚ.

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Mirando estas fotos, el Krakatoa parece ser uno de los lugares m√°s formidables de la Tierra ahora. Y como sugiere el humo que sale de su superficie, contin√ļa siendo un volc√°n activo. Los residentes de las costas de Sumatra y Java se mantienen en alerta m√°xima debido al riesgo de m√°s tsunamis.

[BBC, The Landslide Blog]