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Nuevas imágenes satelitales muestran todo lo que ha cambiado el Krakatoa después de la explosión del volcán

Izquierda: El volcán Krakatoa el 17 de diciembre de 2018, antes del derrumbe. Derecha: el volcán el 30 de diciembre de 2018, después del derrumbe. Foto: Planet Labs
Izquierda: El volcán Krakatoa el 17 de diciembre de 2018, antes del derrumbe. Derecha: el volcán el 30 de diciembre de 2018, después del derrumbe. Foto: Planet Labs

Nuevas fotos por satélite del volcán Krakatoa, nos brindan nuestra primera imagen sin nubes del volcán que provocó el devastador tsunami en Indonesia a finales del mes pasado. Como muestran las fotos, ahora existe una especie de laguna abierta donde una vez hubo una montaña volcánica de 340 metros de altura.

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Ahora ya se sabe con certeza que el devastador deslizamiento de tierra del Krakatoa desató el tsunami de Indonesia el 22 de diciembre de 2018, un evento que mató a más de 420 personas y desplazó a miles a lo largo de la costa de Java y Sumatra.

En los días siguientes, el mal tiempo y las nubes sobre la región impidieron que los satélites capturaran una imagen clara de la isla sobre la que está situado el volcán. Las pixeladas imágenes de radar publicadas el 27 de diciembre fueron las primeras en proporcionar pruebas visuales del colapso, pero las nuevas imágenes publicadas por Planet Labs, una compañía privada con sede en San Francisco, muestran el volcán antes y después del desprendimiento con exquisito detalle. Planet Labs capturó las imágenes utilizando sus plataformas Dove y SkySat, según informa la BBC.

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Imágen del Krakatoa el 22 de diciembre de 2018. Foto: Planet Labs
Imágen del Krakatoa el 22 de diciembre de 2018. Foto: Planet Labs

Una imagen tomada el 17 de diciembre de 2018 muestra el volcán solo cinco días antes del colapso. Aparte de la columna de humo que se eleva desde la parte superior de su cono, nada parece fuera de lo común.

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Imágen del Krakatoa el 30 de diciembre de 2018. Foto: Planet Labs
Imágen del Krakatoa el 30 de diciembre de 2018. Foto: Planet Labs

Una impactante imagen tomada el 30 de diciembre, una semana después del desastre, muestra los restos destrozados del volcán. Cada borde y contorno de la isla ahora es diferente y su forma ha cambiado de manera irrevocable. Una laguna abierta —ahora una bahía— aparece donde una vez estuvo la montaña. El follaje que una vez creció a lo largo de las regiones orientales de la isla parece haber desaparecido por completo. Se puede ver una gran cantidad de sedimento marrón flotando en las aguas a lo largo de la costa occidental y sur de la isla.

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Imagen del Krakatoa el 2 de enero de 2019. Foto: Planet Labs
Imagen del Krakatoa el 2 de enero de 2019. Foto: Planet Labs

Una foto satelital captada el 2 de enero ofrece una vista más cercana de la isla. Se puede ver un humo blanco y espeso saliendo del nuevo cono del volcán, mientras que ya no queda vegetación sobre la superficie de la isla. La nueva bahía parece haber encogido desde el 30 de diciembre, lo que sugiere que hay actividad sísmica y que se producen deslizamientos de tierra a medida que el volcán continúa retumbando y asentándose.

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El geólogo David Petley escribió en su blog Landslide que las nuevas imágenes muestran que una parte significativa del deslizamiento se produjo a nivel del mar (un deslizamiento subaéreo), contrariamente a lo que indicaban los informes iniciales de que se trataba de un deslizamiento de tierra submarino.

“No se ven restos del deslizamiento de tierra —no dejó casi nada atrás, por lo que puedo observar— por lo que todo el volumen de 150-170 millones de metros cúbicos entró directamente al agua”, escribió Petley. “Por tanto, no resulta nada sorprendente que haya generado un tsunami tan importante”.

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Es más, Petley dijo que la base del deslizamiento de tierra era “extremadamente ancha”, lo que significa que el deslizamiento de tierra “habría podido desplazar el agua a través de un frente muy grande”.

Mirando estas fotos, el Krakatoa parece ser uno de los lugares más formidables de la Tierra ahora. Y como sugiere el humo que sale de su superficie, continúa siendo un volcán activo. Los residentes de las costas de Sumatra y Java se mantienen en alerta máxima debido al riesgo de más tsunamis.

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[BBC, The Landslide Blog]

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