Image: AP

La isla indonesia de Sulawesi se ha convertido en una zona de desastre natural. Después de que un tsunami azotó la isla la semana pasada dejando al menos 1.350 muertos, un volcán ha entrado en erupción.

A principios de esta semana, los cient√≠ficos pronosticaron que Soputan, un estratovolc√°n activo en el extremo noreste de la isla, estaba mostrando signos de actividad. El mi√©rcoles, envi√≥ una nube de ceniza que se elevaba a casi 20.000 pies sobre su cima. Por la noche, la lava corr√≠a por los flancos de Soputan. El volc√°n contin√ļa en estado de alerta de Nivel III, que es un tipo de alerta de ‚Äúobservar y tomar precauciones‚ÄĚ, pero no de ‚Äúevacuaci√≥n inminente‚ÄĚ.

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Soputan ha estallado una docena de veces desde el 2000, por lo que no es una sorpresa. Pero justo después de un terremoto que provocó un tsunami, la gente se pregunta si los fenómenos geológicos están entrelazados. La respuesta corta: no lo sabemos, pero parece poco probable.

‚ÄúPodr√≠a ser que este terremoto desencaden√≥ la erupci√≥n, pero la correlaci√≥n directa a√ļn no se ha visto‚ÄĚ, explic√≥ Kasbani, director de la agencia de mitigaci√≥n de desastres por vulcanolog√≠a y geolog√≠a de Indonesia, que tiene un solo nombre, dijo NBC News.

El volcan√≥logo de la Universidad de Denison, Erik Klemetti, ech√≥ a√ļn m√°s agua fr√≠a a la especulaci√≥n.

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‚ÄúSoputan ya hab√≠a estado inquieto durante meses antes del terremoto y el volc√°n est√° a cientos de kil√≥metros del epicentro del terremoto‚ÄĚ, dijo en un correo electr√≥nico. ‚ÄúEntonces, invoco correlaci√≥n = / = causa en este frente. Indonesia es precisamente eso, geol√≥gicamente activo‚ÄĚ.

De hecho, Indonesia es una de las naciones con mayor actividad volcánica en el mundo. Las islas que conforman la nación albergan docenas de volcanes activos debido a su proximidad al borde de las placas tectónicas. Eso puede permitir que el magma se filtre desde las profundidades de la Tierra a la superficie con mayor facilidad.

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Esta no es la primera erupción que hemos visto en Indonesia recientemente. En febrero, el Monte Sinabung en Sumatra se activó, enviando una nube de ceniza de aspecto extremadamente inquietante que se elevaba sobre el campo. En noviembre pasado, el Monte Agung en Bali también hizo lo suyo.

Por supuesto, tener erupciones regulares es una cosa. Hacer que una erupción siga a un tsunami que ya tiene a la gente al límite es otra muy distinta.