De repente te despiertas y est√°s en un desierto. No recuerdas nada, tu tel√©fono est√° muerto y no tienes ni comida ni agua, ¬Ņc√≥mo demonios vas a sobrevivir? Posiblemente, te pueden venir a la cabeza algunas de las pautas m√°s repetidas sobre supervivencia. Muchas de ellas debes evitarlas a toda costa.

De esto va precisamente una de las √ļltimas piezas de los chicos de SciShow, quienes han pasado a desgranar algunos de los mitos m√°s comunes sobre supervivencia, bien porque son demasiado buenos para ser verdad, bien porque simplemente est√°n equivocados, junto a consejos que realmente podr√≠an salvarte la vida.

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Agua

El primero de ellos tiene que ver con el agua, posiblemente la quintaesencia para que un humano pueda sobrevivir. Un ejemplo podría darse en un espacio muy frío con nieve, cuyo componente es básicamente agua. Si bien ingerir nieve puede resultar seguro, especialmente si está recién caída, también es muy posible que puedas estar recolectando contaminantes. La nieve que ya ha estado en el terreno durante un tiempo determinado podría haberse acumulado con cualquier tipo de porquería de la carretera.

No s√≥lo eso. Tambi√©n debe derretirse dentro de tu cuerpo, y para ello usa el calor... de tu cuerpo. El agua tiene una alta capacidad de calor porque tiene una serie de enlaces muy fuertes sosteniendo todas las mol√©culas juntas, por tanto, necesitas mucha energ√≠a para romper esos enlaces y ‚Äúhervir‚ÄĚ agua l√≠quida o derretir hielo. ¬ŅDe d√≥nde sale esa energ√≠a del cuerpo? De la misma reserva utilizada para mantenerte caliente. Adem√°s, tendr√≠as que comer mucha nieve para obtener suficiente agua, ya que la nieve contiene mucho aire.

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¬ŅQu√© hacer en estos casos? Para evitar que la temperatura de tu cuerpo caiga demasiado, lo ideal es encontrar una manera de derretir la nieve en primer lugar. En cualquier caso recuerda: la peor forma de hacerlo es utilizar tu cuerpo para derretirla.

El Cactus no es un manantial

Segundo consejo: Si estás en el desierto, no cuentes con los cactus como jarras secretas de agua fresca de un manantial. Lo cierto es que dentro contienen un montón de agua, pero también hay un montón de sustancias químicas nocivas.

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Image: Pixabay

Los cactus usan un tipo inusual de la fotos√≠ntesis llamada CAM. Esta utiliza mucho menos agua que otros tipos, as√≠ que es √ļtil en el desierto. Las plantas CAM recolectan CO2 a trav√©s de los poros durante la noche y lo almacenan en forma de √°cidos org√°nicos. De esta forma, pueden cerrar dichos poros durante el d√≠a para minimizar la p√©rdida de agua usando el carb√≥n almacenado.

En realidad, su f√≥rmula es genial, aunque solo para ellos. Para el almacenamiento, utilizan principalmente √°cido m√°lico, que realmente no es tan malo para nosotros, de hecho, lo podemos encontrar en una variedad de frutas. Sin embargo, muchas plantas CAM tambi√©n producen √°cido ox√°lico, el cual es t√≥xico, porque se une al calcio y no es muy buena combinaci√≥n para el cuerpo humano, y puede acumularse en los ri√Īones en forma de oxalato de calcio.

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Adem√°s de los √°cidos, una gran cantidad de la ‚Äúcarne‚ÄĚ de los cactus contiene alcaloides, que son familia de los productos qu√≠micos vegetales que generalmente no son ideales para comer y pueden afectar al cuerpo. Por √ļltimo, el jugo del cactus puede hacerte sentir lo suficientemente enfermo como para causar v√≥mitos o diarrea, lo cual te deshidratar√° y empeorar√° las cosas.

Image: Giuseppe Milo

Con todo, hay peque√Īas excepciones. Tanto el cactus Echinocactus grusonii como algunas opuntia littoralis contienen pocos de los desagradables productos qu√≠micos comestibles cuando est√°n crudos. Un sabor a rayos, pero pueden servir en un aprieto. En cualquier caso y como consejo, a no ser que tengas ciertos conocimientos en bot√°nica, olvida los cactus.

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La orina como fuente de agua

Tercer consejo (y muy peliculero): los fluidos corporales. Aunque es cierto que son en su mayor√≠a agua, por lo que podr√≠amos reciclarlos, hay que tener mucho cuidado. Beber orina puede ayudarte a sobrevivir un poco m√°s de tiempo, pero solo es seguro hacerlo durante un d√≠a m√°s o menos. ¬ŅPor qu√©?

Porque los productos de desecho en tu orina son un desperdicio por una raz√≥n. Si los vuelves a poner en tu cuerpo, funcionaran m√°s r√°pido de lo que tus ri√Īones pueden eliminarlos, y como consecuencia de ello podr√≠an producir un estado similar a la insuficiencia renal, con tu cuerpo incapaz de procesar todos los compuestos de potasio y calcio que est√°s expulsando.

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Image: Wikimedia Commons

En cuanto a la sangre, a veces puede ser seguro alimentarse en peque√Īas cantidades. De hecho, y dependiendo de la situaci√≥n, en ciertos escenarios puede estar bien, aunque m√°s por su contenido en prote√≠nas y hierro que como fuente de agua. Sin embargo, en grandes cantidades la sangre contiene m√°s hierro de lo que tu cuerpo puede manejar, y se vuelve t√≥xica.

Esto ocurre porque el cuerpo intenta almacenarla en lugares como tu corazón y tu hígado, precisamente lo que puede conducir al fallo del órgano y la muerte. Esto sin contar que además estás en riesgo de transmisión de patógenos.

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El mito de la br√ļjula en el bosque

Cuarto consejo. La gu√≠a en el bosque. Digamos que has encontrado algo de agua, y ahora necesitas una forma de llegar a casa sin GPS. Es posible que hayas escuchado la historia del musgo que siempre crece en el lado norte de los √°rboles. Se trata de una de esas cosas que es verdad en general, pero no es 100% confiable todo el tiempo, por lo tanto, no es tan √ļtil para hacernos de gu√≠a.

Image: Eielson Air Force Base

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Por ejemplo, en el hemisferio norte, la cara norte de un √°rbol obtendr√° la menor cantidad de luz solar gracias a la inclinaci√≥n de la Tierra. Eso significa que ese lado lo m√°s probable est√© fresco y h√ļmedo, es decir, las cosas todas las cosas que le gustan al musgo.

Los musgos son plantas no vasculares, que no son tan buenas para retener agua como otros tipos de plantas. Esencialmente, necesitan toda la humedad que puedan obtener. Sin embargo, si alguna otra situación, la que sea, está creando esas condiciones en otro lado particular de un árbol, el musgo puede crecer allí también (y no necesariamente estaría apuntando al norte).

El alcohol no te calienta

Quinto mito (consejo). Es posible que hayas visto en pel√≠culas a uno de los protagonistas ‚Äúcalentando‚ÄĚ su cuerpo con alcohol, principalmente ante una ventisca. Error, y de los grandes, porque el alcohol hace exactamente lo contrario si quieres mantenerte caliente. El alcohol es un vasodilatador, lo que significa que se abre hasta los vasos sangu√≠neos cerca de la superficie de tu piel, probablemente alterando el control de los vasos sangu√≠neos. Dicho aumento en el flujo sangu√≠neo es la raz√≥n por la que te puedes sentir enrojecido cuando est√°s borracho.

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Image: Marines

Dicho esto, cuando tu cuerpo está tratando de mantenerse caliente, en realidad contrae los vasos sanguíneos y conserva el calor en tus órganos internos y tu cerebro para que sigan funcionando.

Frotarse el cuerpo para evitar la congelación

Sexto consejo. Frotarse para mantenerse caliente. Si tienes frío, frotarte es un acto reflejo para mantenerte caliente, la fricción genera un poco de calor. Sin embargo, una vez que se produce la congelación, esto es una idea horrible. En una escala celular, la congelación significa cristales de hielo comenzando a formarse en tus tejidos. Los cristales pueden perforar membranas celulares y otras estructuras. Normalmente, el frotamiento empujará esos pedazos de hielo alrededor y empeorará las cosas.

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Adem√°s, a pesar de que es doloroso, no es bueno descongelar esos dedos congelados si est√°n todav√≠a en riesgo de volver a congelarse. Piensa que una nueva formaci√≥n de hielo lo √ļnico que hace es da√Īar todo todav√≠a m√°s y arriesgar una posible p√©rdida permanente de tejido.

Image: Pixabay

La congelación afecta principalmente a las extremidades. Si la hipotermia realmente se establece, lo que significa que la temperatura central del cuerpo ha caído demasiado, la clave es una cuidadosa y lenta reintroducción de calor. Por ejemplo, sumergir a una víctima de hipotermia en una tina podría causar un ritmo cardíaco irregular o incluso un ataque al corazón.

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¬ŅEntonces? La forma correcta de tratar la congelaci√≥n e hipotermia es a trav√©s de un m√©dico, pero cuando eso no es posible, la precauci√≥n es lo mejor. Simplemente trata de estar en la mejor posici√≥n y no te arriesgues a hacerte m√°s da√Īo.

Actuar como Rambo con una picadura de serpiente 

S√©ptimo consejo. Si te pican o muerden de camino a casa, quiz√°s ‚Äúsacar‚ÄĚ el veneno no sea la mejor opci√≥n. Seguro que has escuchado que si te pica una serpiente, lo ideal es cortar la mordedura y chupar la toxina cuanto antes. Ocurre que los efectos de la mordedura de una serpiente var√≠an seg√ļn el tipo de serpiente y el veneno. Algunas mordeduras pueden causar importantes da√Īos tisulares y hemorragias internas, mientras que otros son neurotoxinas.

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Image: Pixabay

¬ŅEntonces? En realidad, este ‚Äútratamiento‚ÄĚ aumenta el riesgo de que la herida se infecte, posiblemente propagando el veneno en el flujo sangu√≠neo de la v√≠ctima mucho m√°s r√°pido. Es decir, no lo hagas a menos que seas un experto en serpientes. De hecho, en muchos estudios desaconsejan la incisi√≥n y succi√≥n para mordeduras de serpiente y recomiendan mantenerla tal cual si est√° por debajo del nivel del coraz√≥n, manteniendo a la v√≠ctima caliente, y evitando los torniquetes mientras se busca ayuda.

El pis contra las medusas

El √ļltimo ‚Äúconsejo‚ÄĚ nos habla del mito de las picaduras de medusa en el agua. ¬ŅDebemos orinar? No, es un mito que adem√°s podr√≠a empeorar las cosas.

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En realidad, debemos evitar en primer lugar el agua dulce a toda costa. Esto se debe a que las medusas tienen una peque√Īas c√©lulas llamadas nematocistos que recubren sus tent√°culos y provocan la expulsi√≥n de veneno a trav√©s de peque√Īos pinchos. Los nematocistos son independientes hasta el punto de que una vez separados de la medusa, pueden seguir expulsando el veneno.

Image: Medusas en un acuario. Wikimedia Commons

Cualquier tipo de presi√≥n puede provocar la activaci√≥n de esta toxicidad sobre nuestro cuerpo. ¬ŅC√≥mo qu√©? Por ejemplo un cambio en la salinidad de las c√©lulas. El agua dulce, por su propia definici√≥n, es menos salada que el agua del mar. Esto nos lleva peligrosamente a ese remedio popular que tanto hemos escuchado. S√≠, a menos que la persona que orine sobre una zona afectada est√© deshidratada, lo normal es que su orina sea menos salada que el agua del mar.

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¬ŅQu√© hacer? Debemos lavar el √°rea con agua de mar y posteriormente aplicar abundante vinagre (durante medio minuto). En el caso de no tener a mano este √ļltimo podemos utilizar lodo a base de bicarbonato.

Por tanto, resulta que el pis no sólo no ayuda (ni siquiera es lo suficiente ácido como para lidiar con las picaduras), sino que puede empeorar la herida. Recuérdalo este verano si tienes la mala suerte de encontrarte con una medusa.[SciShow]