GIF vía Science Magazine

En la larga lista de tecnologías inspiradas en el mundo animal podemos encontrar sujetadores, adhesivos, tuneladoras, portadores de fármacos y robots duros y blandos. Pero si lo que queremos es fabricar un dron con una inigualable capacidad de maniobra, debemos fijarnos en el murciélago.

Los murciélagos tienen una extraordinaria agilidad para volar gracias a sus alas flexibles, que cuentan con más de 40 articulaciones activas y pasivas.

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Inspirados en la morfolog√≠a del mam√≠fero volador, un equipo de ingenieros de la Universidad de Illinois ha dise√Īado un liger√≠simo murci√©lago robot capaz de ascender, tirarse en picado y planear por el aire batiendo sus alas. Lo llaman Bat Bot, pesa 93 gamos y es completamente aut√≥nomo. Sus alas est√°n fabricadas con un tejido ultrafino de 56 ¬Ķm y pueden aletear hasta 10 veces por segundo venciendo a la resistencia del viento de forma eficaz.

Los drones de ala fija tienen problemas de maniobrabilidad y los de cuatro rotores no son eficientes, pero el Bat Bot imita las mejores maniobras del murci√©lago para cambiar r√°pidamente de rumbo cuando es necesario o ahorrar energ√≠a cuando planea. Desarrollarlo tom√≥ tres a√Īos de trabajo y cost√≥ mill√≥n y medio de d√≥lares, incluyendo un estudio de la Universidad de Brown sobre las caracter√≠sticas del vuelo del murci√©lago.

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Los creadores de Bat Bot tienen pendiente agregar c√°maras al prototipo y obtener los permisos federales para volar, pero est√°n convencidos de que estos robots murci√©lago van a ser √ļtiles para explorar lugares de dif√≠cil acceso como las zonas de desastres sin peligro para los supervivientes.

[Science Robotics vía The Telegraph]