Se llaman microfish y son literalmente peces microscópicos impresos en 3D. Tienen el grosor de un pelo y saben nadar. Aunque sólo sean una prueba de concepto, sus aplicaciones podrían ir desde la desintoxicación del entorno hasta la liberación teledirigida de fármacos. Cientos de robots nadando en tu organismo.

Para poder fabricarlos, un equipo de nanoingenieros de la Universidad de California ha tenido que desarrollar su propio m√©todo de impresi√≥n 3D: őľCOP. Es una tecnolog√≠a √≥ptica de alta resoluci√≥n que funciona a escala microsc√≥pica con precisi√≥n y rapidez. Sus impresoras pueden imprimir un centenar de estos peces en unos segundos, cada uno de 120 micras de largo

Cómo consiguen moverse

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Hasta ahora, cuando los ingenieros afrontaban la tarea de dar movilidad a unos microrobots de este tipo, hac√≠an lo que t√ļ y yo habr√≠amos hecho: les pon√≠an micro-turbinas, micro-h√©lices o micro-cohetes.

Pero estos peces hacen algo mucho más eficiente: están cargados de nanopartículas que los propulsan y permiten dirigirlos. En la cola tienen nanopartículas de platino, que les dan impulso al reaccionar con el hidrógeno. Y en la cabeza tienen nanopartículas de hierro, que permiten controlarlos magnéticamente.

A pesar de ser un dise√Īo simple, esta peculiaridad permite a los ingenieros crear microrobots m√°s espec√≠ficos, con estructuras geom√©tricas mucho m√°s complejas de lo habitual y con distintos materiales, no s√≥lo sint√©ticos e inorg√°nicos.

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Sus creadores creen que el concepto dará pie a toda una nueva generación de microrobots.

Para qué sirven

Los microfish son un concepto inspirado en la naturaleza. Una de las aplicaciones que sugiere la Universidad de California es la detección y neutralización de toxinas. Para demostrarlo, rellenaron los peces con nanopartículas de polidiacetileno y los pusieron a nadar en hidrógeno peróxido en busca de toxinas. Los peces fueron capaces de limpiar el líquido, que contenía un veneno similar al de las abejas.

¬ęOtra emocionante posibilidad que podr√≠amos explorar es encapsular medicinas dentro de los microfish y usarlos para la liberaci√≥n dirigida de drogas¬Ľ explica Jinxing Li, uno de los autores del proyecto

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[Universidad de California en San Diego]

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