Imagen: Daniel Smalley Lab Nate Edwards/BYU Photo

Esto. No. Es. Un. Holograma. Daniel Smalley se muestra muy categ√≥rico cuando habla de su √ļltima creaci√≥n. No es para menos. Project Leia es una tecnolog√≠a que crea im√°genes tridimensionales en el aire y que por fin puede darnos ese futuro lleno de ‚Äúhologramas‚ÄĚ que el cine lleva a√Īos ense√Ī√°ndonos.

La distinción es necesaria porque a menudo se habla de hologramas para referirnos a imágenes que no tienen nada que ver con eso. Los hologramas tradicionales u holografías hacen rebotar la luz sobre una superficie para hacer creer al ojo que la imagen flota en al aire, pero siempre es una imagen bidimensional. Si abandonamos el ángulo correcto de visionado, el efecto desaparece, y si la intentamos ver desde diferentes ángulos la imagen no varía. En otras palabras, no es tridimensional. Smalley prefiere el término: Imágenes volumétricas.

Imagen: Daniel Smalley Lab Nate Edwards/BYU Photo
Imagen: Daniel Smalley Lab Nate Edwards/BYU Photo

Crear im√°genes tridimensionales en el aire es un reto complej√≠simo. Tanto es as√≠ que ha relegado a escenas como la del mensaje hologr√°fico de la Princesa Leia o las de Tony Stark jugando con objetos en el aire como patrimonio exclusivo de la ciencia-ficci√≥n. En los √ļltimos a√Īos ha habido algunos avances mediante dispositivos que excitan part√≠culas de aire mediante l√°seres y las hacen brillar formando p√≠xeles tridimensionales llamados v√≥xeles. No obstante, la resoluci√≥n y color de las im√°genes resultantes a√ļn es demasiado rudimentaria

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Lo que Daniel Smalley y sus colegas de la Universidad Brigham Young, en Utah, han logrado es un dispositivo que proyecta imágenes verdaderamente tridimensionales mediante láseres. En lugar de excitar una partícula hasta el estado de plasma para que brille, lo que este profesor de ingeniería de la computación y experto en holografía ha hecho es lograr que los láseres capturen la partícula y la muevan en el aire com si fuera una especie de puntero.

En esencia, el sistema es como imprimir en 3D, pero con luz. Para crear diferente tonalidades solo hay que variar la longitud de onda de los l√°ser. De momento, los resultados tambi√©n son bastante r√ļsticos (el logotipo de la universidad, peque√Īos objetos geom√©tricos y hasta una imagen de la princesa Leia en la ic√≥nica escena de Star Wars, solo que no en movimiento).

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La buena noticia es que la nueva tecnología creada en Brigham tiene mucho margen de mejora. El método de mover partículas en el aire es novedoso y escalable. Quizá esta sea, por fin, la tecnología que haga realidad conceptos de interfaz dignos de Stark Industries. [Nature vía BYU]