Image: NASA

Un equipo internacional de científicos ha encontrado evidencias de que las muestras de roca lunar que los astronautas del Apolo 14 trajeron de regreso a la Tierra eran en realidad de origen terrestre.

Para ser más precisos, se trataba de una pieza de cuarzo, feldespato y circonita de 2 gramos incrustada en una gran roca denominada Big Bertha, todos minerales que son tan extremadamente raros en la Luna como comunes aquí en la Tierra.

Al parecer, el análisis químico reveló que la roca se formó en un sistema idéntico a la Tierra, en temperaturas similares a las de nuestro planeta, en lugar de las condiciones de temperatura de la Luna. De hecho, si se hubiera formado en la Luna requeriría condiciones nunca antes conocidas a partir de las muestras lunares.

Image: LPI

De ser as√≠, la pregunta parece clara, ¬Ņy c√≥mo demonios lleg√≥ la roca hasta la Luna? En el trabajo recientemente publicado, los investigadores argumentan que la roca sali√≥ de la Tierra hace unos 4 mil millones de a√Īos, cuando un asteroide o cometa se estrell√≥ contra nuestro planeta de aproximadamente 540 millones de a√Īos, enviando fragmentos de roca al espacio.

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Como la Luna estaba mucho m√°s cerca de la Tierra en aquel instante, aproximadamente tres veces m√°s cerca de lo que est√° ahora, probablemente estaba en una mejor posici√≥n para que algunas de estas piezas terminaran all√≠. Seg√ļn el cient√≠fico David Kring, del Kring of the Lunar and Planetary Institute:

Es un hallazgo extraordinario que ayuda a esbozar una mejor imagen de la Tierra primitiva y el bombardeo que modific√≥ nuestro planeta durante los albores de la vida. Pudimos realizar un an√°lisis m√°s detallado sobre la roca. La inclusi√≥n de zircon fue particularmente √ļtil, ya que zircon contiene uranio, cuya vida media conocida permite una dataci√≥n precisa.

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Kring y su equipo cuentan que la formaci√≥n de la roca se remonta a alrededor de 4 mil millones de a√Īos. Se form√≥ bajo la superficie del planeta a una profundidad de unos 20 kil√≥metros, lugar donde permaneci√≥ hasta que el impacto violento la arroj√≥ al espacio. Desde all√≠, se dirigi√≥ a la Luna, donde posiblemente otros eventos la enterraron hace unos 3.900 millones de a√Īos.

‚ÄúSu ‚Äúregreso‚ÄĚ a la superficie lunar ocurri√≥ hace unos 26 millones de a√Īos, durante el evento de impacto que produjo el Cone Crater, donde permaneci√≥ hasta que Big Bertha se recolect√≥ por los astronautas del Apollo 14 hace unas d√©cadas‚ÄĚ, zanja el investigador. [ScienceAlert]