La Agencia Espacial Europea ha peleado duro hasta el √ļltimo minuto, pero no ha podido ser. El m√≥dulo Philae no ha podido captar del sol la energ√≠a que necesitaba para permanecer activo en el dif√≠cil lugar donde qued√≥ atrapado tras aterrizar y rebotar tres veces sobre el cometa 67P. Finalmente, las bater√≠as se est√°n quedando sin energ√≠a y la ESA ya ha activado el modo de espera. Philae dormir√° el reposo del guerrero.

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El centro deoperaciones de la ESA ha mantenido una carrera frenética contra el tiempo por descargar la mayor cantidad de datos posible mientras durara el enlace de comunicaciones con Philae. Los datos del módulo de análisis PTOLEMY, por ejemplo, han podido ser recuperados en su totalidad. También ha tomado una nueva imagen con la cámara ROLIS, y se han descargado los datos del sensor CONCERT.

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Mientras segu√≠a enviando datos, los responsables de la misi√≥n Rosetta en la agencia confirmaban que a Philae le quedan pocos minutos de vida. El trabajo del peque√Īo m√≥dulo y de los cient√≠ficos de la ESA sigue siendo digno de todo elogio. Resulta ir√≥nico que, al final, una sonda de alta tecnolog√≠a sobre un cometa tenga el mismo problema que nosotros aqu√≠ en la Tierra: quedarse tirado sin bater√≠as. Quiz√° es el momento de que todo el sector tecnol√≥gico se ponga las pilas de verdad con esta cuesti√≥n. Las bater√≠as son el tal√≥n de Aquiles de toda nuestra infraestructura.

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Tras unos 20 minutos de transmisi√≥n, la se√Īal ha sufrido un par de cortes, pero a√ļn se manten√≠a estable. Finalmente, Philae ha entrado en modo de espera y ha desactivado todo el instrumental salvo el sistema de transmisi√≥n. Los datos que ha podido recopilar el m√≥dulo valen su peso en oro. Son la raz√≥n de ser de toda la misi√≥n.

Aunque no pueda realizar más experimentos sobre el cometa. Philae no está muerta. Una vez termine de transmitir los datos que ha sido capaz de recopilar, los esfuerzos del módulo se centrarán en mantener operativas las baterías evitando que se enfríen del todo. Esta medida es fundamental para tratar de despertar de nuevo el módulo si el cometa 67P/churyumov-gerasimenko se acerca lo bastante al sol como para iluminar el oscuro rincón en el que aterrizó Philae.

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Para la ESA, es hora de celebrar y de hacer balance de una misión que no solo debe considerarse un éxito rotundo desde el punto de vista científico. Rosetta y Philae, de la mano de las redes sociales, han logrado algo que hacía tiempo que no pasaba, que muchos vuelvan a emocionarse con la exploración espacial. Solo eso ya es todo un logro. ¡Enhorabuena!

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