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Por favor, no pongas alcohol en gel en tus ojos

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Ilustración para el artículo titulado
Foto: Frederic J. Brown (Getty Images)

Los daños de la pandemia del covid-19 van mucho más allá de las enfermedades y muertes causadas directamente por el virus. Una repercusión particular, según un nuevo estudio, ha sido que más niños se están lastimando con el alcohol en gel, el cual termina llegando a sus ojos.

El estudio, publicado en JAMA Ophthalmology, analizó datos de los centros de control de intoxicaciones en Francia. Descubrieron que las llamadas relacionadas con lesiones oculares con alcohol en gel en niños aumentaron drásticamente en 2020 en comparación con el año anterior. Entre abril y finales de agosto de 2020, hubo siete veces mas de estas llamadas que durante el mismo período de 2019, lo suficiente para representar casi el 10% de todas las llamadas de emergencias relacionadas con los ojos que involucran a niños.

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Las admisiones a un hospital oftalmológico pediátrico especializado en el país también aumentaron durante ese tiempo. En seis casos, la lesión fue tan grave que provocó úlceras que cubrían más de la mitad de las córneas de los niños. Y en dos casos, los niños requirieron injertos oculares de membrana amniótica.

Si bien los hallazgos se limitan a Francia, otros países también han informado un aumento en las lesiones relacionadas con el alcohol en gel durante la pandemia, incluyendo Estados Unidos. Muchos de estos casos involucran a niños que ingieren alcohol en gel accidentalmente, pero ha habido informes anteriores de lesiones oculares también causadas por este producto sanitario.

Los autores del estudio tienen una teoría sobre por qué las lesiones oculares específicamente están aumentando. Los dispensadores de alcohol en gel se han vuelto omnipresentes en lugares públicos y edificios, y aunque pueden estar convenientemente colocados para que las manos de un adulto los alcancen fácilmente, a menudo tienen la altura adecuada para que un niño se moje en los ojos por accidente. Como evidencia de esta teoría, los autores encontraron un gran aumento en las llamadas relacionadas con el control de intoxicaciones cuando el incidente ocurrió en la calle. Esto también podría explicar la gravedad de estas lesiones, ya que el cuidador podría tener menos capacidad para llevar al niño a un fregadero o lavamanos para lavar rápidamente el alcohol en gel en un lugar público.

Con la pandemia aún en pleno apogeo, los autores argumentan que se debe hacer mas para mantener a los niños a salvo de estas lesiones oculares.

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“Para mantener un buen cumplimiento público con la desinfección de manos, estos hallazgos respaldan que las autoridades de salud deben garantizar el uso seguro de alcohol en gel”, escribieron. “En todos los países se requiere precaución al colocar los dispensadores en lugares públicos, además de ilustraciones informativas que enfatizan el riesgo de exposiciones involuntarias en los niños, para evitar más lesiones oculares graves”.

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