Imagen: Kelly Sikkema

En casi todos los botiquines de cada hogar hay agua oxigenada y alcohol. Sin embargo, si te haces una herida es probable que ninguno de los dos sea la mejor opción para tratarla. Con los antisépticos conviene saber para qué tipo de herida está indicado cada uno y, sobre todo, cuándo no utilizarlos.

Advertisement

Existen varios tipos de heridas y el tratamiento más adecuado dependerá de cómo fue hecha y lo grave que sea. Las heridas demasiado profundas necesitarán puntos. Así que para estas lo mejor es ir directamente a que te hagan la cura donde te van a poner las suturas.

Si es peque√Īa, s√≠ la podemos tratar en casa y es recomendable hacerlo, no dejar nunca el asunto correr. Aunque esta parezca una minucia, en caso de infecci√≥n cualquier herida puede suponer un problema importante.

También destacar que la herida ha de ser nueva cuando se trata: pasadas 48 horas las heridas ya se habrán cerrado parcialmente lo que hace que los antisépticos se queden fuera y las posibles infecciones de microorganismos y gérmenes dentro, por lo que no tendrán efecto.

Advertisement

Limpieza

Photo by Dan Watson.

En cualquier tipo de da√Īo en la piel, el tratamiento inicial es lavar. En principio es suficiente con enjuagar con agua y jab√≥n. Siempre que el agua est√© limpia (sea potable) y usemos jab√≥n neutro, antibacterial y sin perfumes irritantes. Pero podemos optar tambi√©n por usar suero fisiol√≥gico, que garantiza todo lo anterior en un solo paso y adem√°s asegura la esterilidad de las aplicaciones.

Advertisement

Ahora atendiendo al tipo de herida, se distinguen las abiertas sangrantes y las heridas de abrasión o quemaduras.

Agua oxigenada

Para las quemaduras es efectiva el agua oxigenada, en principio. Aporta oxigeno a las c√©lulas mientras que ayuda a que se desprenda el tejido necrosado. Es relativamente √ļtil que levante la piel quemada. Sin embargo, no debe usarse ante una herida abierta, porque da√Īa nuestro propio tejido sano, que est√° trabajando en cerrarse.

Advertisement

El Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos desaconseja rociar con agua oxigenada la piel en todos los casos porque no toda el agua oxigenada es √ļtil: la que se usa en los hospitales tiene una mayor concentraci√≥n y como decimos se usa para quemaduras, pero la dom√©stica es m√°s floja, y no es un buen antis√©ptico. Encima de que hace da√Īo al tejido no mata a todos los g√©rmenes. Por tanto, su utilidad es cuestionable.

Si tienes una quemadura, podrías usarla para oxigenar y levantar el tejido quemado un poco, para nada más. No será suficiente para desinfectar de todas formas, escocerá y no deberías repetir las aplicaciones porque retrasará el proceso de cicatrización.

El alcohol

Imagen: Pemex en Flick.

Advertisement

El alcohol es bueno como desinfectante y bactericida. Ojo, s√≥lo desinfectante. Desinfecci√≥n como ‚Äúdestrucci√≥n de los microorganismos pat√≥genos de superficies‚ÄĚ, como el suelo. Otro de los desinfectantes m√°s potentes que se conocen es la lej√≠a, por ejemplo. La destrucci√≥n de los microorganismos en tejidos vivos se llama antisepsia, no es lo mismo, y el alcohol no es buen antis√©ptico.

Por esto, no se debe usar sobre heridas abiertas, ya que aparte de conseguir irritar la zona y picar mucho, puede formar co√°gulos capaces de proteger a las bacterias supervivientes. Consigue dejarlas dentro y ‚Äúcerrar la puerta‚ÄĚ. El uso del alcohol ser√≠a para esterilizar la superficie exterior de la piel sana que va a manipular la herida y los utensilios en general, nada m√°s.

Derivados del yodo

Lo m√°s frecuente es usar pavidona yodada, com√ļnmente conocido por Betadine. Es muy eficaz como antis√©ptico y tambi√©n como desinfectante. Act√ļa contra los microorganismos como bacterias, hongos, virus, esporas, etc., y no pica.

Advertisement

Sin embargo, tambi√©n tiene sus buenos inconvenientes: el uso sistem√°tico o prolongado puede producir disfunci√≥n renal y de tiroides porque el cuerpo absorbe el yodo si se utiliza de forma continuada. Tambi√©n est√° que ‚Äúcolorea‚ÄĚ las costras, impidiendo apreciar si las heridas est√°n infectadas o no. Por √ļltimo, s√≥lo se debe usar con la herida reci√©n hecha, porque da√Īa el tejido de regeneraci√≥n, por lo que entorpece la cicatrizaci√≥n.

El mercurocromo

Imagen: CC/Wikimedia.

Advertisement

A√ļn es com√ļn en muchos pa√≠ses usar esta crema roja. Diversos estudios han demostrado que es uno de los peores antis√©pticos que hay. Aunque act√ļa como aislante, tiene baja potencia antis√©ptica, que se inactiva en presencia de sangre, y para colmo puede producir dermatitis de contacto. El uso continuado, adem√°s, puede producirnos problemas renales. Tampoco es buen desinfectante local y ti√Īe las superficies dificultando apreciar las infecciones. En resumen, no sirve para desinfectar apropiadamente y si tienes un bote lo mejor ser√≠a no usarlo en heridas.

La clorhexidina

El menos conocido es irónicamente el que menos efectos secundarios tiene. Es un antiséptico de amplio espectro (acaba con gran variedad de gérmenes). No es irritante ni se absorbe por la piel y, a diferencia de otros antisépticos, no se inactiva en presencia de materia orgánica.

Advertisement

No tiene efectos adversos a parte de no poder ser utilizado en los oídos o los ojos y que su efecto con los hongos y virus es bajo. Es el recomendado para heridas leves como cortes poco profundos y raspaduras.


¬ŅCu√°l usar?

Imagem: Piron Guillaume.

Advertisement

Pues, como se dec√≠a al principio, depende de la herida. Pero, en t√©rminos generales, probablemente la mejor sea la clorhexidina para las peque√Īas fisuras. El Betadine est√° bien para un uso m√°s amplio de heridas grandes expuestas a hongos, como los pies, pero siempre puntualmente y sin abusar. El agua oxigenada pude usarse para oxigenar y ‚Äúdespejar‚ÄĚ las quemaduras, entendiendo que se necesitar√° a√Īadir otro antis√©ptico despu√©s, y el alcohol lo debemos dejar s√≥lo para desinfectar la piel sana y los utensilios.

Como a√Īadido, en general, no deber√≠amos usar dos antis√©pticos mezclados; ya que al interact√ļan y pueden producir reacciones. Tampoco tiene ning√ļn sentido seguir curando heridas cerradas (con la excepci√≥n de las heridas quir√ļrgicas y los puntos que hay que seguirlos limpiando a diario) porque los antis√©pticos no tienen funci√≥n curativa (no van a acelerar la ca√≠da de la costra).