Un F-15E Strike Eagles americano vuela junto a un bombardero B-2A Spirit Stealth sobre la Base de la Fuerza Aérea Andersen en Guam. Fotografía de USAF

Siguiendo con las promesas de ‚Äúfuego y furia‚ÄĚ del presidente Donald Trump si contin√ļa su beligerancia, Corea del Norte emiti√≥ una declaraci√≥n el mi√©rcoles amenazando con lanzar un ataque a la isla de Guam, un territorio estadounidense en el Pac√≠fico. Aqu√≠ est√° por qu√© Guam es un objetivo notable.

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No es la primera vez que Corea del Norte ha amenazado Guam, pero esta amenaza constituye sin duda la más específica por el momento.

La declaraci√≥n lleg√≥ a los medios a trav√©s de la agencia oficial de noticias de Corea del Norte, KCNA, y, seg√ļn las mismas, vino de parte del General Kim Rak Gyom, comandante de las Tropas Estrat√©gicas de Cohetes del Ej√©rcito Popular de Corea del Norte. Dice que el pa√≠s est√° ‚Äúexaminando seriamente‚ÄĚ la posibilidad de lazar cuatro Hwasong-12, misiles de rango bal√≠stico intermedio, contra Guam.

Aunque las preparaciones est√°n ya en marcha, no se tomar√° ninguna deciisi√≥n hasta dentro de varias semanas hasta que el l√≠der del ‚ÄúReino Perdido‚ÄĚ, Kim Jong-Un, tome la decisi√≥n final acerca de si llevar a cabo la misi√≥n o no.

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Esta guerra de palabras viene de mano de reportes apuntan Corea del Norte se ha avanzado mucho m√°s en su capacidad de armar cohetes con armas nucleares en los meses recientes.

El martes, se inform√≥ que Corea del Norte ha conseguido miniaturizar una cabeza nuclear lo suficientemente peque√Īa como para ser montada en un misil bal√≠stico. Si los reportes de inteligencia se deben creer y son exactos, Corea del Norte ha sobrepasado un hito clave en su fren√©tica carrera para desarrollar armas nucleares capaces de amenazar los Estados Unidos continentales.

De acuerdo al Washington Post, este reciente informe fue preparado por la Agencia de Inteligencia de Defensa, la rama de inteligencia del Pentágono, y viene de la mano de otro reporte indicando que Corea del Norte tal vez puede estar en posesión de hasta 60 cabezas nucleares.

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Un soldado surcoreano en el metro de Se√ļl mira los nuevos reportes de la amenaza norcoreana sobre Guam. Fotograf√≠a de Getty

¬ŅPor qu√© es Guam un objetivo?

Guam es un objetivo tentador para Corea del Norte. La peque√Īa isla del Pac√≠fico oeste es hogar de alrededor de 160000 personas y, aproximadamente 7000 empleados del ej√©rcito americano. Ese n√ļmero solo crecer√° ya que Estados Unidos est√° planeando recolocar cientos de marines desde la isla japonesa de Okinawa a Guam en los pr√≥ximos a√Īos.

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Como parte de la cadena de las islas Marianas, Guam está más cerca de Pyongyang que de Hawaii, con solo 3540 kilómetros, aproximadamente, separándolos.

La base de las fuerzas a√©reas Andersen en Guam ha sido hogar temporal de las fuerzas estadounidenses de bombarderos en la regi√≥n desde 1944. De hecho, los recientes vuelos B-1B a lo largo de la Zona desmilitarizada (DMZ) se han originado en Guam. Estos vuelos han calado en la moral de los norcoreanos, como atestigua otra declaraci√≥n de la KCNA que esta semana se refiri√≥ espec√≠ficamente a los vuelos B-1B que ‚Äúquieren poner nerviosa a la RDCN (Rep√ļblica Democr√°tica de Corea del Norte), amenazar y chantajear a trav√©s sus frecuentes visitas al cielo sobre Corea‚ÄĚ.

Un USS Seawolf (SSN 21) llega al Puerto Apra, Guam, para una escala durante un despliegue en el Oeste del Pacífico.

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Guam es también hogar de la Base Naval de Guam, la cual está la lado del Puerto de Apra, hogar de los cuatro submarinos de ataque nuclear rápido del Escuadrón Submarino 15. Los cuatro submarinos están todos equipados con lanzadores verticales para disparar misiles Tomahawk. Dos licitaciones submarinas y varios buques de Guardia Costera son los restantes buques estadounidenses permanentente estacionados allí, aunque el puerto de Apra es un puerto de escala frecuente para los buques de guerra estadounidenses.

Defender Guam es responsabilidad de Task Force Talon, que opera la Terminal de Unidad de Defensa del √Ārea de Alta Altitud, o THAAD en ingl√©s. La serie de misiles antibal√≠sticos de la TDAAD est√°n dise√Īados para interceptar en rango corto, medio e intermedio los misiles bal√≠sticos en su fase terminal la cual es durante el descenso o la reentrada.

El misil de la THAAD es esencialmente una bala dise√Īada para golpear otra bala, y los operadores de la THAAD en Guam entienden claramente que su misi√≥n est√° dirigida hacia Corea del Norte. De hecho, el apodo de la unidad es Musudan Manglers, llamado as√≠ por un de los misiles bal√≠sticos intermedios de Corea del Norte.

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Un lanzador de THAAD del Ejército de Estados Unidos similar a los que operan en Guam por las Task Force Talon. Fotografía del Ejército de Estados Unidos.

Con asombrosa exactitud, la declaración de Corea del Norte detalló la trayectoria de vuelo que sus misiles tomarán mientras avanzan hacia Guam, sin disculparse porque planearán sobre Japón.

Si todo va de acuerdo al plan, el Hwasong-12 será lanzado desde Corea del Norte y volará sobre las Prefecturas japonesas de Shimane, Hiroshima y Koichi. Después de viajar cerca de 3379 kilómetros, los misiles aterrizarán en alguna parte entre 19 y 38 kilómetros con respecto a la isla de Guam.

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La apuesta aquí es si el Hwasong-12 puede llegar a golpear Guam incluso si Corea del Norte lo intentase. Esto es lo que un experto dijo al respecto en Bussiness Insider:

Corea del Norte mencionó un misil específico, el Hwasong-12, que has sido probado solo una vez, y un experto contactado por Bussiness Insider afirma que golpear a los militares estadounidenses en Guam sería mucho más fácil decirlo que hacerlo.

“Nadie, ni siquiera los norcoreanos, conocen el CEP del HS-12", afirmó Mike Elleman, investigador principal para la defensa antimisiles en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, refiriéndose al error circular probable, o la distancia por la que se puede esperar que un misil pierda su objetivo.

‚ÄúDicho esto, podemos adivinar un CEP m√≠nimo seg√ļn varios princpios. En En esencia, incluso una peque√Īa tarea como cortar los motores una fracci√≥n de segundo m√°s tarde puede hacer que el misil se vaya kil√≥metros fuera de curso‚ÄĚ

.‚ÄúHabiendo calculado todo, el CEP ser√° mayor que 5 kil√≥metros‚ÄĚ, prosigue Elleman. ‚ÄúEs una estimaci√≥n muy aproximada. Dada la escasez de pruebas de vuelo, sospecho que si se usa hoy en d√≠a, el HS-12 tendr√≠a un CEP considerablemente mayor a 5 kil√≥metros, tal vez 10 kil√≥metros, o m√°s‚ÄĚ.

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Pero aunque no exista una amenaza directa para atacar la isla y las fuerzas militares americanas destinadas all√≠, si los norcoreanos siguen adelante con las ‚Äúpruebas‚ÄĚ para apuntar a aguas cerca de Guam, solo aumentar√° a√ļn m√°s las tensiones en la regi√≥n. Una prueba como esta est√° llena de peligro y el potencial de error de c√°lculo es inc√≥modamente elevado.

La actual crisis, después de mucho hervir y, lamentablemente, nunca tratada de manera lo suficientemente efectiva por las administraciones previas, está siendo impulsada por un choque de personalidades que no son las más adecuadas para este tipo de consideraciones.

Corea del Norte se coloca habitualmente al borde de la lína, siempre empujando los límites de los que le están permitido por la comunidad internacional. Por ejemplo, dos incidentes perpetrados por Corea del Norte probaron hasta qué extremo podían llegar.

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La sección de proa del ROKS Cheonan como se elevó después de ser golpeado por el torpedo de un submarino norcoreano. Fotografía del Ejército de Corea del Sur.

El incidente más peligroso ocurrió el 26 de marzo de 2010, cuando un submarino nosrcoreano hundió un barco de guerra sucoreano, el ROKS Cheonan. EL barco fue golpeado y partido en dos por un torpedo, matando 46 marineros. Corea del Sur no respondió a la amenaza del Norte.

En noviembre de 2010, la artiller√≠a de Corea del Norte bombarde√≥ las fuerzas surcoreanas en la isla de Yeonpyeong, matando a cuatro personas e hiriendo a 19. Para este momento, Corea del Sur devolvieron el fuego a la base de artiller√≠a de la RPDC, pero solo se reportaron da√Īos leves.

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Jugando con fuego y furia

Jugársela en torno a cuál sería la respuesta del resto del mundo si disparan misiles cerca de Guam sería la apuesta más peligrosa que Corea del Norte haya hecho jamás.

Esta vez, la acci√≥n propuesta por Corea del Norte seguramente no quedar√≠a sin una respuesta, y si el misil volando directamente sobre Jap√≥n como el anuncio indica, este evento ser√≠a altamente provocador no solo para Estados Unidos y Corea del Sur. Est√° garantizado que Jap√≥n, siendo la √ļnica naci√≥n que ha sido atacada con armas nucleares, estar√≠a poco menos que satisfecha mientras cuatro misiles nucleares sobrevuelan su naci√≥n.

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Sin embargo, no hay aqu√≠ ning√ļn tipo de posibilidad halag√ľe√Īa. Si los Estados Unidos, junto con sus aliados surcoreanos y japoneses, simplemente condenan los lanzamientos de misiles, Corea del Norte lo ver√° como otra victoria y se envalentonar√° a√ļn m√°s.

Si los Estados Unidos intentasen interceptar los misiles Hwasong-12, la situaci√≥n es tambi√©n un desastre potencial. Si Am√©rica del Norte pudiera de alguna manera interceptar los cuatro misiles, esto podr√≠a motivar a Corea del Norte para trabajar m√°s fuerte con el fin de derrotar las defensas de misiles bal√≠sticos en los que Estados Unidos ha gastado a√Īos y miles de millones de d√≥lares en desarrollar, o simplemente reconocer la capacidad de sobrepasar sus sistemas y producir entonces un mayor n√ļmero de misiles para asegurar que algunos pasen.

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Si los misiles son disparados y los Estados Unidos no es capaz de interceptar ninguno, o todos ellos, esto abre otro debate sobre el tiempo y el dinero gastado en estos sistemas que han tenido un desempe√Īo m√°s bien mediocre en ambientes de prueba altamente controlados.

Corea del Norte debe de estar fanfarroneando con esta √ļltima amenaza. Independientemente de en qu√© mundo de fantas√≠a vive Kim Jung-Un, no hay cabida en √©l para el liderazgo de Piongyang acerca de c√≥mo ser√≠a recibida esta acci√≥n.

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El liderazgo de Corea del Norte se centra en una cosa: supervivencia. El temor al cambio de r√©gimen y la p√©rdida de poder ha motivado el desarrollo de armas nucleares en Corea del Norte y a matar de hambre a su poblaci√≥n mientras contin√ļa practicando la autarqu√≠a en un mundo cada vez m√°s conectado. Una guerra en la pen√≠nsula de Corea podr√≠a resultar en la p√©rdida de millones de vidas, y la perspectiva de una guerra nuclear claramente existe. Las palabras ardientes y la dura ret√≥rica no hacen nada para alejarnos de ella.