Sheela na Gigs. Wikipedia Commons

Se llaman Sheela na Gigs y son una serie de tallas figurativas de mujeres mayores desnudas que muestran una vagina de forma exagerada. La mayor√≠a se encuentran en iglesias y castillos repartidos principalmente por Irlanda (aunque no exclusivamente). ¬ŅQu√© demonios significan estas figuras?

Estamos ante unos de esos casos explotados hasta el punto de convertirse en parte de la mitolog√≠a irlandesa. Se calcula que s√≥lo en Irlanda hay m√°s de 100 de estas figuras, en el Reino Unido alrededor de 50 y en otros puntos del planeta como Espa√Īa o Francia tambi√©n hay un n√ļmero importante de ellas.

Lo cierto es que se ha escrito mucho acerca de su origen y significado, aunque desgraciadamente, poco se sabe con exactitud. Incomprendidas, extra√Īas, perturbadoras‚Ķ ¬Ņc√≥mo se explica que alguien se haya dedicado a recorrer varios puntos geogr√°ficos de Europa para tallar a una mujer mostrando sus genitales? Eso sin contar el significado que pueda tener, todo un galimat√≠as.

Origen de las tallas

Sheela na Gigs. Wikimedia Commons

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Dicen que el término Sheela na Gigs fue publicado por primera vez en la revista Proceedings of the Royal Irish Academy (1840). En ese momento se presentó como un nombre local para una talla presente en un gablete del muro de una iglesia en Rochestown (Condado de Tipperary, Irlanda). Además, el nombre también fue registrado en 1840 por John O’Donovan, un oficial de la Ordnance Survey de Irlanda, en alusión a una figura de una iglesia.

Cuenta la leyenda que en alg√ļn momento de la d√©cada de 1940 los trabajadores que reparaban una alcantarilla en Limerick, Irlanda, sacaron una piedra del suelo, le dieron la vuelta y encontraron ‚Äúla sorpresa‚ÄĚ. Tallada en la roca hab√≠a una figura sin cabeza, con pechos ca√≠dos y un ombligo redondo. Una de sus manos se hab√≠a desmoronado, pero la otra estaba haciendo algo inconfundible: tirando del muslo a un lado para exponer mejor su vagina, la cual hab√≠a sido cincelada profundamente en la piedra.

Aquella escultura fue la primera de muchas Sheela-na-gigs en Irlanda: las misteriosas representaciones de mujeres mayores que muestran sus genitales.

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En cuanto al significado de las figuras y qué se supone que representan hay más controversia. De hecho existen varias teorías, desde aquellas que hablan de unas tallas que son vestigios de una diosa pagana, hasta las teorías que hablan de una figura de la fertilidad, un aviso contra la lujuria o incluso un tipo de protección contra el mal.

Un mapa para encontrar su significado

Mapa de HeritageMaps.ie

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Todas las teor√≠as sobre el significado tienen su fundamento en libros antiguos, aunque ninguna pasa del acercamiento al propio mito. Por esta raz√≥n desde el gobierno de Irlanda han querido dar un paso al frente construyendo un mapa interactivo de las tallas. Michael Starrett, director ejecutivo del Heritage Council, ha explicado a los medios que el objetivo del mapa es ‚Äúaprender y explotar‚ÄĚ los mitos que han crecido frente a las figuras y ‚Äúpermitir un debate contempor√°neo e ilustrado del mismo‚ÄĚ:

Las Sheela-na-Gigs no merecen menos. HeritageMaps.ie es una herramienta fantástica para el aprendizaje, la discusión y la interpretación, haciendo que los datos culturales estén a disposición de todos.

Ha pasado el tiempo y hoy en d√≠a las Sheela-na-gigs se consideran tesoros arqueol√≥gicos indiscutibles. La mayor√≠a se remontan a la √©poca medieval, momento en el que se cree que eran un elemento est√°ndar de decoraci√≥n para iglesias, castillos y otros edificios rurales importantes. Su artesan√≠a y colocaci√≥n, combinadas con la elecci√≥n inusual del tema, las convierten en ‚Äús√≠mbolos tremendamente evocadores de lo femenino en la antigua cultura irlandesa‚ÄĚ, dice Beatrice Kelly, directora del proyecto.

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Sheela-na-gigs. Getty

No siempre fue as√≠. De hecho su reputaci√≥n acad√©mica tuvo que pasar por un largo proceso desde el primer descubrimiento moderno de una Sheela-na-gig en el muro de una iglesia de Tipperary en 1840, la misma que inspir√≥ un enorme enfado en la comunidad. Durante las d√©cadas siguientes los expertos escribieron sobre las Sheela-na-gigs como algo indigno como para ser considerado en serio. Los museos las guardaban en los s√≥tanos y los cl√©rigos llegaron a destruirlas. As√≠ que no fue hasta los tiempos modernos (probablemente a partir de las √ļltimas d√©cadas) cuando comenzaron a tomar un nuevo inter√©s cultural.

Mientras que algunos expertos sostienen que las tallas est√°n destinadas a advertir contra la lujuria, otros postulan que representan la fertilidad y el renacimiento. Incluso el nombre, que tambi√©n grabado por primera vez en la d√©cada de 1840, est√° envuelto en la confusi√≥n, ya que no tiene una traducci√≥n obvia. Algunos lo interpretan como la ‚Äúvieja de los pechos‚ÄĚ, mientras que otros llegan a hablar de ‚Äúdiosa del r√≠o sobrenatural‚ÄĚ o ‚Äúbruja del castillo‚ÄĚ.

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Sea como fuere, el mapa trata de ayudar a los investigadores a compensar todo este tiempo perdido. Una forma de reintroducir el debate y, quizás, encontrar por fin una respuesta a esos símbolos femeninos que tanto han dado que hablar. [IrishPost, Wikipedia, BBC]