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Vista aérea de los islotes
Vista aérea de los islotes
Imagen: 国土交通省関東地方整備局 (CC BY 4.0)

Aparentemente son dos rocas inhabitables en medio del Pacífico, de hecho, para China no son más que eso. Sin embargo, para Japón estas dos piezas son un tesoro, tanto, que en los últimos años se ha gastado más de 600 millones de dólares con el fin de protegerlas. ¿Cuál es el secreto de este enclave remoto que se encuentra a más de 1.600 km de Tokio?

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Estos dos islotes de Japón que no llegan a los 10 metros cuadrados se encuentran dentro del atolón Okinotori y están ubicados a medio camino entre Taiwán y el territorio estadounidense de Guam.

El atolón mide solo 4.5 km de este a oeste y 1.7 km de norte a sur, pero su importancia para Japón radica en que sirven como puesto clave económico y estratégico entre las disputas por la actividad militar china en la región.

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Un ejemplo para entenderlo: hace cuatro años, Japón se gastó la friolera de 100 millones de dólares para reconstruir un puesto de observación en el enclave, un movimiento que reavivó una larga disputa sobre el territorio marítimo entre Tokio y Beijing.

¿La razón? Si bien China nunca ha reclamado Okinotori, la decisión de Japón de dedicar sumas tan grandes al mantenimiento del atolón no es bienvenida en Beijing, ya que el área contiene ricas zonas de pesca, depósitos potencialmente enormes de petróleo y otros recursos energéticos, así como metales raros.

De ahí que su estatus como isla bajo el Derecho Internacional esté en disputa por China y otros países, ya que le proporcionan a Japón una Zona Económica Exclusiva alrededor de las mismas de más de 430.000 km².

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Pekín ha insistido durante mucho tiempo en que Okinotorishima comprende rocas, no islas, inhabitables y, por tanto, no deberían ser utilizadas por Japón para expandir su zona económica exclusiva (ZEE).

Por su parte, la convención de las Naciones Unidas sobre las leyes marítimas define una isla como “un área de tierra formada naturalmente, rodeada de agua, y que está sobre el agua durante la marea alta”. La convención también establece que “las rocas que no puedan sostener la habitabilidad humana o la vida económica por sí mismas no tendrán una zona económica exclusiva”.

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¿Qué ha hecho Japón para conseguir el estatus de isla entonces? Ha desarrollado un plan para hacer de la zona islas artificiales con miles de toneladas de arena y cemento mientras ha tratado de evitar que los lechos de coral existentes desaparezcan debajo del océano (llevándose su ZEE con ellos).

De hecho, se calcula que desde la década de 1980 Japón ha gastado aproximadamente 600 millones de dólares construyendo rompeolas de acero y cubiertas de cemento para evitar la erosión de los dos islotes que sobresalen del agua durante la marea baja. Un tercer islote visible está cubierto por una red de titanio para protegerlo de los escombros creados por las olas. Además, construyó un observatorio de tres pisos desde el que se realiza un seguimiento de los barcos en el área y recoge datos de la zona. [Half as Interesting]

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