Foto: Bryan Ashcraft (Kotaku East)

Como todos los adolescentes en Japón estos días, mi hija mayor se prepara para los exámenes de acceso al instituto. Esta mañana, mi esposa ha regresado del súper con una bolsa enorme de Kit Kats. Las populares chocolatinas no son solo para comer. Son para tener buena suerte.

En japonés, Kit Kat se pronuncia Kitto Katto (キットカット). La palabra japonesa Kitto puede significar seguro o absolutamente. Por su parte, la palabra katsu (勝つ) significa ganar. Esto hace posible el juego de palabras kitto katsu (きっと勝つ), que significa literalmente “Vas a ganar seguro” o “Nunca perder”.

Una estudiante sujeta un Kitto Katto de la suerte.
Foto: Nestlé

Los estudiantes que se enfrentan a exámenes en Japón reciben kitto katsu Kit Kats como omamori (お守り) o amuletos. Según la propia página web de Kit Kat en Japón, la curiosa costumbre comenzó en Kyushu, donde la expresión típica local Kitto Katsutoo (seguro que ganas o きっと勝つとぉ en japonés) suena muy parecida a Kitto Katto. El término kitto katsu se extendió por todo Japón hacia el año 2002.

Hoy en día, la costumbre está tan extendida que aproximadamente uno de cada tres estudiantes recibe Kit Kats de la suerte antes de exámenes. Uno de cada cinco se los lleva a la prueba. Nestlé hasta ha creado ediciones especiales de su snack con frases alentadoras como “Haz lo mejor que sepas, Cree en ti mismo o Todo irá bién”.

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Foto: Nestlé

A menudo, los padres escriben sus propios mensajes deseando buena suerte en los Kit Kat. Para ello hay algunas versiones de la chocolatina cuyo envoltorio tiene un amplio espacio en blanco para escribir. Buena suerte estos días para todos los que se examinan. ¡Kitto Katsu!