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Por qué los países que no usan A4 como tamaño estándar de papel están equivocados

Imagen: r/MapPorn (Reddit)

Una hoja de papel no mide lo mismo en Norteamérica y en Europa. Mientras que la mayor parte del mundo usa el A4 como tamaño habitual, países como Estados Unidos, México y Canadá se mantienen fieles al formato carta americano, conocido oficialmente como US Letter.

El estándar internacional, definido en la norma ISO 216, es la serie A, que contiene el tamaño A4. El primer país en estandarizarlo fue Alemania en 1922. El nombre “DIN A4” proviene del Deutsches Institut für Normung, el instituto alemán de normalización. Poco después, Europa dejó atrás el tamaño folio (diseñado para carpetas de anillas) y se pasó a la serie A. Luego vino el resto del mundo, con la excepción de un puñado de países.

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El problema es que ese puñado de países usa un formato menos práctico. Para saber por qué, hay que entender las características de la serie A.

En 1786, el científico alemán Georg Christoph Lichtenberg se dio cuenta de que una hoja de papel con relación de aspecto √2:1 puede plegarse una y otra vez por el lado largo para obtener una hoja con idéntica relación.

La serie de formatos A se basa en esa idea. El A1 es un A0 por la mitad. El A3 es la mitad del A2. El A4 es la mitad del A3, y así sucesivamente. Pero, a diferencia de los formatos americanos, todos mantienen la relación √2:1.

Gráfica: Bromskloss/Wikipedia (CC BY-SA 3.0)
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Esta particularidad se convirtió una ventaja importante en la era de la impresión. Gracias a la serie A, puedes crear una única composición e imprimirla en grande o en pequeño. El papel mantiene el formato.

Pero los formatos de papel americanos no solo tienen relaciones de aspecto distintas: no están basados en unidades métricas, y eso es casi peor.

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Una hoja de papel de formato A0 mide 1 metro cuadrado. El grosor del papel se mide en gramos por metro cuadrado. Una hoja de papel de formato A4 mide 1/24 m2. Si el papel es de 80 g/m2, entonces un A4 pesa 80/24 g, o lo que es lo mismo: 5 g. Eso la mitad de lo que pesaría un A3 (10 g) y el doble de lo que pesaría un A5: 2,5 g. Si conoces el gramaje, conoces el peso. Esta relación no tiene lugar en ningún caso en los formatos americanos.

US Letter es un formato definido a ojo, de cuando el papel estaba hecho a mano. Alguien decidió que 44 pulgadas era el máximo que una persona normal podía cargar con los brazos extendidos, así que las hojas se empezaron a hacer de 44 pulgadas y a cortarse en cuatro partes de 11 pulgadas. El formato US Letter mide 8,5 x 11", o lo que es lo mismo, 215,9 x 279,4 mm. Es más corto, más ancho y menos práctico que el A4.

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Matías S. Zavia

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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