Imagen: r/MapPorn (Reddit)

Una hoja de papel no mide lo mismo en Norteam√©rica y en Europa. Mientras que la mayor parte del mundo usa el A4 como tama√Īo habitual, pa√≠ses como Estados Unidos, M√©xico y Canad√° se mantienen fieles al formato carta americano, conocido oficialmente como US Letter.

El est√°ndar internacional, definido en la norma ISO 216, es la serie A, que contiene el tama√Īo A4. El primer pa√≠s en estandarizarlo fue Alemania en 1922. El nombre ‚ÄúDIN A4‚ÄĚ proviene del Deutsches Institut f√ľr Normung, el instituto alem√°n de normalizaci√≥n. Poco despu√©s, Europa dej√≥ atr√°s el tama√Īo folio (dise√Īado para carpetas de anillas) y se pas√≥ a la serie A. Luego vino el resto del mundo, con la excepci√≥n de un pu√Īado de pa√≠ses.

El problema es que ese pu√Īado de pa√≠ses usa un formato menos pr√°ctico. Para saber por qu√©, hay que entender las caracter√≠sticas de la serie A.

En 1786, el cient√≠fico alem√°n Georg Christoph Lichtenberg se dio cuenta de que una hoja de papel con relaci√≥n de aspecto ‚ąö2:1 puede plegarse una y otra vez por el lado largo para obtener una hoja con id√©ntica relaci√≥n.

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La serie de formatos A se basa en esa idea. El A1 es un A0 por la mitad. El A3 es la mitad del A2. El A4 es la mitad del A3, y as√≠ sucesivamente. Pero, a diferencia de los formatos americanos, todos mantienen la relaci√≥n ‚ąö2:1.

Gr√°fica: Bromskloss/Wikipedia (CC BY-SA 3.0)

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Esta particularidad se convirti√≥ una ventaja importante en la era de la impresi√≥n. Gracias a la serie A, puedes crear una √ļnica composici√≥n e imprimirla en grande o en peque√Īo. El papel mantiene el formato.

Pero los formatos de papel americanos no solo tienen relaciones de aspecto distintas: no están basados en unidades métricas, y eso es casi peor.

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Una hoja de papel de formato A0 mide 1 metro cuadrado. El grosor del papel se mide en gramos por metro cuadrado. Una hoja de papel de formato A4 mide 1/24 m2. Si el papel es de 80 g/m2, entonces un A4 pesa 80/24 g, o lo que es lo mismo: 5 g. Eso la mitad de lo que pesar√≠a un A3 (10 g) y el doble de lo que pesar√≠a un A5: 2,5 g. Si conoces el gramaje, conoces el peso. Esta relaci√≥n no tiene lugar en ning√ļn caso en los formatos americanos.

US Letter es un formato definido a ojo, de cuando el papel estaba hecho a mano. Alguien decidió que 44 pulgadas era el máximo que una persona normal podía cargar con los brazos extendidos, así que las hojas se empezaron a hacer de 44 pulgadas y a cortarse en cuatro partes de 11 pulgadas. El formato US Letter mide 8,5 x 11", o lo que es lo mismo, 215,9 x 279,4 mm. Es más corto, más ancho y menos práctico que el A4.