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Las l√≠neas el√©ctricas a√©reas transportan mucha m√°s electricidad que una toma de corriente est√°ndar. Y sabemos, o hemos visto infinidad de veces, que las aves se posan en dichas l√≠neas y no caen fulminadas con una potente descarga. Y no, no es porque tengan alg√ļn tipo de superpoder.

La clave est√° en la polaridad, y de ello va una de las √ļltimas piezas de los chicos de SciShow, quienes pasan a explicar c√≥mo funciona y la raz√≥n por la que muchas aves, no todas, pueden vivir eternamente colgadas a estas l√≠neas el√©ctricas.

En realidad tiene que ver con cómo funcionan las corrientes y los circuitos eléctricos. La corriente eléctrica es solo el movimiento de los electrones. Específicamente, desde un área con muchos electrones a uno con menos. Los científicos lo describen como un movimiento de menor a mayor potencial. 

Veámoslo así. Si alguien metiera el dedo en un toma de corriente, los electrones viajarán a través de su cuerpo para llegar a un punto con mayor potencial, generalmente, el suelo. Por eso meter el dedo en un enchufe no es buena idea. Sin embargo, cuando un pájaro se posa en un alambre está en perfecto estado.

Y la razón es porque ambas patas están en el mismo cable y no están en contacto con un área de mayor potencial como el suelo. Los electrones en el cable no pueden llegar a un área de mayor potencial pasando a través del cuerpo del ave, por lo que no lo hacen. Y como ninguna corriente fluye a través del ave, esta queda ilesa.

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Sin embargo, si un p√°jaro mueve una pata a un cable diferente con un potencial diferente, ahora su cuerpo ha creado un camino para que los electrones se muevan de potencial, lo que com√ļnmente se conoce como circuito. La corriente fluye a trav√©s del circuito y... posiblemente es el final del ave.

No obstante, la mayor√≠a no tienen problemas con las l√≠neas el√©ctricas, aunque algunas se electrocutan. Estas suelen ser rapaces m√°s grandes, como √°guilas, halcones y b√ļhos cuando se posan en un poste el√©ctrico, luego estiran un ala y la rozan contra una l√≠nea el√©ctrica, lo que completa un circuito entre la l√≠nea el√©ctrica y el polo.

Por cierto, para proteger aves m√°s grandes, muchas empresas est√°n implementando dise√Īos de polos de alimentaci√≥n seguros que incluyen estructuras que evitan que las aves se posen en los postes o que dejan m√°s espacio entre el poste y los cables cargados. [SciShow]