Por qué los pilotos de Fórmula 1 no presionan mal los botones de su volante durante una carrera

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Si alguna vez viste el volante de un Fórmula 1, es probable que dijeras “¿qué demonios?”. Hay, aproximadamente, un millón de botones y cuadrantes que tienen una función diferente y una apariencia ciertamente intimidante. Mercedes AMG Petronas F1 entiende esa confusión, y han sido tan amables como para decirnos cómo son capaces los pilotos de no cometer errores y presionar el botón equivocado a mitad de carrera.

Veamos, fanáticos de las carreras. Ese volante tiene doce botones, seis diales, tres mandos, dos palancas de cambio y una pantalla, junto con 25 luces LED, según el blog de Mercedes. Hay cientos de millones de combinaciones de ajustes. Eso es un montón de información en un pequeño volante, y con cada equipo que usa un diseño sutilmente diferente, las cosas deben ser más confusas. Aquí están todas las cosas que el volante puede hacer, además de girar:

El conductor puede acceder a información crucial en la pantalla central, como la velocidad de su motor, los tiempos delta a otros autos o la información del sensor, por ejemplo, la temperatura de los neumáticos.

El volante también se utiliza para influir en ciertos ajustes del automóvil, por ejemplo, cambiar el equilibrio de los frenos o ajustar el diferencial (la cantidad de transferencia de par entre las ruedas traseras). Los ajustes de la unidad de potencia, como modo de estrategia de suma importancia, que determina la salida de potencia, también se seleccionan en el volante.

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Por tanto, aunque no entran en detalles sobre qué botón hace qué exactamente, desde GQ Magazine lo revelaron en 2016 y McLaren hizo lo mismo en 2017. Los botones BB, por ejemplo, cambian el equilibrio de los frenos. El botón verde N pone el auto en neutral para una parada en boxes. PL es el limitador de velocidad de pit lane.

Imagen: Joan Monfort (AP)

La gran pregunta: con todos esos botones, interruptores y diales, con los guantes gruesos que usan los pilotos durante la carrera, ¿cómo diablos no cometen errores más trágicos durante la carrera? ¿Por qué no se dan más casos del tipo “acabo de presionar el botón equivocado” en medio de una carrera? Mercedes explica:

Para reducir el riesgo de golpear accidentalmente un botón, el equipo ha instalado pequeñas monturas de plástico alrededor de ciertos botones. Esta especie de guardias pueden cambiarse en cada carrera. Son particularmente importantes para giros cerrados como la horquilla en Mónaco cuando los conductores usan el ángulo de giro máximo.

Además de estos guardas alrededor de los botones, el equipo usa botones de alta confiabilidad que también se usan en aviones, los cuales requieren una fuerza táctil bastante fuerte. De esa manera, el conductor siente un clic sólido cuando presiona un botón incluso con los guantes puestos.

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Así que, básicamente, no puedes cometer un error. Realmente tienes que querer presionar ese botón para poder activarlo. Si bien esa no es una forma 100% infalible de asegurar que nadie cambiará a una configuración incorrecta, al menos hace más probable que un conductor no presione el botón neutral cuando quiera adelantar.

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