Imagen: Pixabay

Hoy cumple 80 a√Īos el Parque Nacional Los Glaciares, la reserva de hielo m√°s grande del mundo despu√©s de la Ant√°rtida. Ubicado en la Patagonia argentina, es Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde 1981 y el hogar del glaciar m√°s famoso del mundo: el enorme Perito Moreno.

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El Perito Moreno desciende desde la cordillera de los Andes, a más de 2100 metros, hasta las altitudes más cálidas del lago Argentino, a 180 metros sobre el nivel del mar. Tiene 30 kilómetros de largo. Es uno de los glaciares más grandes de la Patagonia, y el más visitado de todos. Es famoso por cortar periódicamente el brazo principal del sur del lago, conocido como brazo Rico, y separarlo por completo del resto. Esto ocurre porque el glaciar avanza a través del lago Argentino hasta llegar a la costa opuesta.

Imagen: NASA

La lengua de hielo se mueve sobre tierra firme; no es flotante, como ocurre en los extremos de los glaciares que entran en el mar. El resultado es una presa natural que impide que el agua del lago circule, lo que enturbia el brazo Rico. Una capa de hielo sigue fluyendo bajo el dique para verter barro en el lago y ayudar a lubricar el descenso de la lengua del glaciar. Debido al efecto presa, el deshielo eleva los niveles de agua en el brazo Rico hasta 30 metros por encima del nivel del agua del resto del lago Argentino.

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La presi√≥n hace que la lengua de hielo se acabe rompiendo, un espect√°culo natural que se repite cada cuatro o cinco a√Īos, cuando el glaciar comienza a crecer de nuevo hacia la costa opuesta. Este proceso ocurri√≥ por primera vez en 1917 y arras√≥ un bosque centenario. Desde entonces, el ciclo se ha repetido m√°s de veinte veces. Ocurri√≥ por √ļltima vez en 2016. La ruptura del dique se ha convertido en una importante atracci√≥n tur√≠stica en la regi√≥n.

Imagen: ESA

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Seg√ļn la Agencia Espacial Europea, la mayor√≠a de los 49 grandes glaciares del sur de la Patagonia comenzaron a retroceder en los √ļltimos cincuenta a√Īos con el cambio clim√°tico causado por el hombre. En la esquina superior izquierda de esta imagen se ve el glaciar Viedma y un poco m√°s al sur est√° el Upsala, que se ha retirado hasta 3 kil√≥metros en los √ļltimos 15 a√Īos.

A diferencia de sus vecinos ‚ÄĒy del 90% de los glaciares del mundo‚ÄĒ, el glaciar Perito Moreno es uno de los pocos que no se derrite. Tampoco crece tres metros al d√≠a, como suelen contar los locales, sino que permanece en equilibrio pasando por ciclos de acumulaci√≥n y ablaci√≥n. La raz√≥n es que los glaciares no responden √ļnicamente a los cambios de temperatura. Este gigante blanco se mantiene gracias a las fuertes nevadas, los vientos, la altitud y su posici√≥n resguardada en la Patagonia argentina.

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Pero es solo una excepción en un mundo donde los glaciares amenazan con derretirse por efecto del calentamiento global. Este retroceso provocará un aumento del nivel del mar y secará fuentes estables de agua dulce de las que dependemos para beber, cultivar y generar energía hidroeléctrica. El Campo de Hielo Patagónico, de 17.000 kilómetros cuadrados, es junto a la Antártida y Groenlandia la mayor reserva de agua dulce del planeta.