¬ŅPor qu√© no utilizamos la p√≥lvora para conseguir que los coches vayan m√°s r√°pido?
Foto: U.S. Department of Defense

Estoy completamente seguro de que todos se lo han preguntado alguna vez. Dado que las armas utilizan una gran explosi√≥n para disparar una bala a una gran velocidad, ¬Ņpor qu√© no utilizamos el asombroso poder asociado con la bala para hacer que un coche vaya igual de r√°pido? Es una cuesti√≥n de ciencia, amigos.

Seg√ļn el principio cient√≠fico que dice que no se puede crear o destruir la energ√≠a, un coche necesita convertir energ√≠a que saca de otro lado a energ√≠a cin√©tica que hace que se mueva. La mayor√≠a de coches hoy en d√≠a obtienen su energ√≠a de productos de petr√≥leo, y una cantidad cada vez mayor obtiene su energ√≠a de electricidad pura. En este caso, nos vamos a centrar en los coches que utilizan petr√≥leo.

La mayor√≠a de coches empujan una mezcla de gasolina y aire dentro de un cilindro, donde un pist√≥n comprime la mezcla. A continuaci√≥n, las buj√≠as echan chispas, y la mezcla comprimida de gasolina y aire explota. Eso fuerza el pist√≥n hacia abajo, lo cual hace girar el cig√ľe√Īal conectado al pist√≥n, que est√° conectado a un eje de transmisi√≥n que lleva la energ√≠a a las ruedas que mueven el coche. Simple.

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Se utiliza gasolina como combustible en muchos coches no solo porque es econ√≥micamente viable (aunque sigue destruyendo al planeta, claro) pero tambi√©n porque tiene lo que se conoce como ‚Äúenerg√≠a espec√≠fica‚ÄĚ.

En su forma más básica, la energía específica se define como la cantidad de energía que obtienes de una substancia. Por ejemplo, algunos coches tienen una batería de plomo ácido, lo cual tiene una energía específica baja, generando solo 0,17 megajulios por kilogramo de batería. Eso significa que si quieres mover un coche utilizando las baterías de plomo ácido, necesitarás muchísimas baterías de plomo ácido pesadas. Probablemente iría muy despacio.

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Para conseguir que tu coche se mueva más rápido, necesitas una fuente de energía con un mejor ratio de energía por unidad de masa. Aunque algo como el uranio de un reactor reproductor, que tiene una energía específica de 80.620.000 megajulios por kilogramo, te ayudaría a ir muy rápido, el uranio de los reactores reproductores suele matar a las personas si no utilizan protección extrema. Por lo tanto, seguirías teniendo un problema de potencia/peso, ya que tu coche está fabricado con muchísimas toneladas de plomo, hormigón y acero.

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Dado esto, volvemos a nuestra pregunta de la bala. Si la p√≥lvora puede hacer que una bala acelere de forma muy r√°pido, ¬Ņpor qu√© no usar la p√≥lvora en los coches?

Al final, resulta que necesitarías mucha pólvora. Esto se debe a que la pólvora, en el mejor de los casos, tiene una densidad de energía específica de 11,3 megajulios por kilograma (lo cual fue ilustrado de forma muy emocionante en un estudio que intentó examinar si la pólvora si podría usar para soldar).

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La gasolina, por otro lado, genera 46,4 megajulios por kilograma. Eso es más que el etanol (30 MJ/kg), el carbón (33 MJ/kg) y el combustible para aviones (43 MJ/kg). En conclusión, solo hace falta un poco de gasolina para generar un montón de energía.

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Asombrosamente, la pólvora tiene muy poca energía. Las balas pueden moverse tan rápido con la pólvora en gran parte porque no pesan 1.800 kilogramos como un coche.

Como ejemplo, les dejamos este vídeo de Inglaterra de 1991.

El v√≠deo es de la serie The Secret Life of Machines. En el cap√≠tulo, los hombres depositan p√≥lvora en un tubo de mortero e intentan lanzar una lata de cerveza. Desgraciadamente, la lata apenas logra salir del tubo. ¬ŅQu√© pasa cuando intentan¬†lanzar la lata con gasolina? Vuela.

Tal como hace tu coche.