Imagen: Fursteff / Shutterstock

En los parques, picoteando un trozo de pizza, cag√°ndose en tu ventana. Las palomas est√°n por todas partes, pero rara vez vemos a sus cr√≠as. ¬ŅD√≥nde se esconden los pichones? Hay una explicaci√≥n, y no es ninguna conspiraci√≥n del gobierno para usar a las ratas del aire como vector de enfermedades.

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La paloma brav√≠a fue domesticada por el hombre hace miles de a√Īos, lo que dio lugar a la paloma dom√©stica o Columba livia domestica. Aunque existen numerosas razas y variedades, esta subespecie de paloma brav√≠a conserva los instintos de aquel p√°jaro salvaje que anidaba entre las grietas de los acantilados y las monta√Īas de Europa, el norte de √Āfrica y Asia occidental.

Ahora que vive en la metrópolis, la paloma doméstica tiende a anidar en las cavidades y los escondrijos de los edificios, que son los lugares más altos que tiene a mano. Los padres mantienen a sus pichones escondidos hasta que son capaces de sobrevivir por sí mismos, algo que ocurre muy rápido: a los 25-32 días de nacer. Tendrías que encontrar un nido para ver uno, de lo contrario es improbable que lo hagas (y si lo haces, será porque algo va mal).

Un pichón de paloma. Imagen: John Liu/Flickr

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Lo que sí podrás ver fácilmente en la ciudad son palomas adolescentes. Las palomas nacen desnudas y no salen del nido hasta emplumar; para entonces ya están casi completamente desarrolladas y son casi idénticas a las adultas. Si quieres distinguir a una paloma adulta de una paloma adolescente que acaba de descender a la ciudad, mírale los ojos: estos pájaros tienen ojos de color marrón grisáceo durante sus primeros seis meses de vida, pero después se vuelven naranjas o rojos. [vía IFLSicence]