Microsoft lanz√≥ el Surface Pro 3 en Mayo de 2014, y la acogida ha sido tan positiva que la compa√Ī√≠a se ha animado a presentar una nueva versi√≥n. Un a√Īo despu√©s, a Surface le sale un hermanito que quiere convencerte por el dise√Īo y la potencia, pero tambi√©n por el precio. Lo hemos probado.

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Surface 3 es una versi√≥n m√°s asequible (desde 599 euros / 500 d√≥lares) y peque√Īa de la tableta original. Pero asequible no significa barato en s√≠ mismo. Microsoft ha mantenido los buenos acabados y ha tratado de embutir la m√°xima potencia posible en el peque√Īo cuerpo del Surface 3. El resultado es el bloc de notas en esteroides que yo hubiera querido tener cuando iba a la universidad.

Dise√Īo

El Surface 3 es id√©ntico en apariencia a la Pro 3 que conocemos, solo que l√≥gicamente m√°s peque√Īo. El acabado es tambi√©n igual de bueno, con una carcasa de magnesio recubierta de una capa cer√°mica mate para protegerla de ara√Īazos. Se agradece que Microsoft no haya escatimado en materiales a la hora de rebajar el precio del equipo. La apariencia sigue siendo la de un producto premium, bien dise√Īado, y mejor terminado.

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El Surface 3 recorta la diagonal de las 12 pulgadas del Surface Pro 3 a 10,8. ¬ŅSe nota mucho? Pues la verdad es que no. Lo que pierde en diagonal lo gana en ligereza (622 gramos). La carcasa no es especialmente fina (8,7 mm) pero Microsoft asegura tener una buena raz√≥n para ello: seguir dejando hueco a un puerto USB 3.0 tradicional. Le acompa√Īan un Mini Displayport, el MicroUSB para carga, y una entrada de auriculares. Aparte de las conexiones inal√°mbricas habituales, el Surface 3 tambi√©n soporta Miracast para v√≠deo inal√°mbrico.

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La pantalla tiene 1920 x 1280 píxeles de resolución. El dato de altura es un poco diferente a los 1080p tradicionales debido a la relación de aspecto, que es 3:2 en vez de 16:9. La razón de esto es, de nuevo, hacer que el Surface 3 tenga un formato lo más parecido posible a un bloc de notas. Comparada con el Surface Pro 3 que conocemos (la de teclado azul oscuro en la imagen sobre estas líneas) lo cierto es que no se aprecia peor calidad. La pantalla tiene buenos ángulos de visión, es brillante, y los colores se ven estupendos.

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El √ļltimo detalle interesante a nivel de dise√Īo es el pie que permite utilizar el Surface 3 como un port√°til. En lugar del sistema adaptable en cualquier √°ngulo de la Pro 3, el soporte del Surface 3 solo tiene tres posiciones. A√ļn as√≠, se nota muy s√≥lido. Tambi√©n tiene un sistema de seguridad que hace que, si forzamos a mala leche el soporte hacia atr√°s, las bisagras se sueltan para no sufrir da√Īo. Basta que lo devolvamos a su posici√≥n original para que recupere la compostura.

Configuraciones

El Surface 3 lleva un procesador Intel Atom X7 de cuatro n√ļcleos a 1,6GHz. Se trata del primero de la familia X7 perteneciente a la nueva generaci√≥n Cherry Trail de procesadores de bajo consumo que no necesitan ventilador. El dispositivo saldr√° al mercado dom√©stico en dos variantes: una con 2GB de RAM y 64GB de memoria para almacenamiento, y la otra con 4GB de RAM y 128GB de espacio. Habr√° una tercera versi√≥n m√°s asequible con 2GB de RAM y solo 32GB de almacenamiento orientada a la educaci√≥n. Tambi√©n habr√° versi√≥n con LTE.

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En todos los casos, Surface 3 vendr√° con Windows 8.1 actualizable a Windows 10 en cuanto est√© disponible. Las empresas podr√°n solicitar Windows 8.1 Pro 64, pero su licencia es m√°s cara. Todos los modelos vendr√°n con un a√Īo de Office completo gratis.

Es complicado valorar el funcionamiento del nuevo Atom X7 en el poco tiempo que nos dejaron con el dispositivo. Es posible, por ejemplo, abrir toda la suite Office y trabajar con ella sin que se aprecie retardo. Los men√ļs de Windows 8.1 tambi√©n funcionan con agilidad y las aplicaciones se abren en un plazo muy razonable. No obstante, es de esperar que cuando instalemos aplicaciones m√°s glotonas como Photoshop, el rendimiento no sea tan bueno. Para ese tipo de trabajo est√° precisamente el Surface Pro 3, cuyos chips Intel Core i3, i5 o i7 est√°n orientados a usuarios que demandan un rendimiento m√°s alto.

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Surface 3 lleva dos cámaras, una principal de 8 megapíxeles con autoenfoque, y una frontal de 3,5 Mpx. No hemos tenido ocasión de probarlas a fondo, pero pintan muy bien para un dispositivo cuya función principal no es sacar fotos.

Accesorios

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El amor por los detalles de Microsoft se traduce en los accesorios. El teclado del Surface Pro 3 ya era fantástico. El de la esta nueva tableta solo se diferencia en que tiene menos márgenes en los laterales. Las teclas siguen teniendo el mismo recorrido y son amplias. También son lo bastante sólidas como para que acertemos con la pulsación aunque no demos exactamente en el centro.

Otro detalle estupendo es que los anclajes magnéticos pueden fijarse con los ojos cerrados y son fuertes. Podemos levantar el Surface por el teclado, dejar la tableta colgando solo sujeta con los anclajes magnéticos y no se cae. Pese a esta resistencia, separar el accesorio es tan sencillo como ponerlo.

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Lo √ļnico que le cambiar√≠a es el touchpad, que lo encuentro demasiado peque√Īo, pero tambi√©n es cierto que teniendo una pantalla t√°ctil, el que exista un touchpad es ya una concesi√≥n , no algo que vayamos a terminar utilizando muy a menudo salvo para tareas espec√≠ficas. Por supuesto, todo lo bueno tiene su precio, y el del teclado del Surface 3 es 129 euros. Es bastante caro, pero merece la pena.

Acompa√Īando a la tableta encontramos el stylus que ya conocemos del Surface Pro 3. El dispositivo no tiene hueco en el que albergarlo. Se lleva sujeto a la tapa o al teclado, como si fuera una libreta.

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En febrero de este a√Īo, Microsoft compr√≥ N-Trig, que es la compa√Ī√≠a detr√°s de la tecnolog√≠a del Stylus del Surface Pro 3 y tambi√©n de esta nueva Surface. Se dice que Microsoft gast√≥ en torno a 200 millones de d√≥lares en la operaci√≥n, y cuando utilizas el stylus entiendes por qu√©. Soy particularmente aficionado a utilizar l√°pices electr√≥nicos con tabletas, y pr√°cticamente todos fallan en una cosa: el paralaje. Cuando tocas la pantalla con la punta, el lugar donde aparece el trazo est√° ligeramente desplazado respecto al punto exacto donde pulsamos. No es un fallo terrible, pero es muy irritante si estamos tratando de hacer dibujo t√©cnico con precisi√≥n o a la hora de escribir.

El stylus de N-Trig compensa autom√°ticamente la posici√≥n para que el punto donde tocas con el l√°piz y el punto donde aparece el trazo siempre coincidan. El resultado es una escritura fluida y muy agradable. Si eres de los que tomas muchas notas a mano o a√Īades gr√°ficos y dibujos a tus apuntes, hay muchas posibilidades de que Surface 3 te enamore.

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Un √ļltimo detalle en el que m√°s de una marca falla inexplicablemente: el cargador. El del Surface es muy peque√Īo, as√≠ que no nos estorbar√° en los viajes. En realidad la tableta se carga mediante MicroUSB,as√≠ que cualquier cargador de m√≥vil nos servir√≠a, solo que la carga ser√° mucho m√°s lenta. Si utilizamos el que viene con la tableta, de 13 vatios, la carga completa tarda algo menos de tres horas. La autonom√≠a, seg√ļn Microsoft, es de 10 horas en reproducci√≥n de v√≠deo. Si se confirma es una cifra muy buena.

Primeras conclusiones

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El Surface 3 saldrá a la venta el 7 de mayo a un precio que comienza en los 599 euros para su versión más básica (teclado aparte). Son 200 euros/dólares por debajo del Surface Pro 3 más barata. La idea de Microsoft es que Surface 3 sea la tableta Windows para todos, y desde luego tiene encantos para lograrlo. Su precio no es nada desproporcionado, y ofrece todo lo que ofrece un PC de escritorio Windows, pero en un formato muy ligero y cómodo de llevar.

Salvo para usuarios muy concretos que demandan una potencia elevada, el Surface 3 es ideal como portátil para llevar a todos lados. Como bloc de notas, no encontrarás nada más versátil. No puedo evitar sentir una punzada de envidia por los estudiantes de hoy que pueden tener acceso a dispositivos como este. Hacer la carrera hubiera sido mucho más cómodo con una de estas bajo el brazo.

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