La SARM no es una bacteria cualquiera. Se trata de una cepa del Staphylococcus aureus que se ha vuelto resistente a varios antibióticos modernos. En la Universidad de Nottingham han encontrado un remedio totalmente inesperado para esta superbacteria. Se trata de una receta milenaria recogida más tarde en un incunable del siglo XVII.

La SARM es una bacteria capaz de producir infecciones cut├íneas muy persistentes como abcesos o llagas. No es letal por s├ş misma si el individuo est├í sano, pero puede ocasionar muchas complicaciones si llega a infectar heridas profundas.

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La receta aparece en un tomo de medicina tradicional titulado Bald's Leechbook que se conserva en la Biblioteca Brit├ínica de Londres. Los ingredientes y preparaci├│n de la receta suenan completamente pintorescos hoy en d├şa:

...Toma puerro y ajo a partes iguales y mach├ícalos hasta que queden bien mezclados. A├▒ade vino y bilis de buey a la mezcla. Deja reposar nueve d├şas en un cuenco de bronce...

Pese a que casi parece el conjuro de un libro de hechicer├şa, lo microbi├│logos de la Universidad de Nottingham Freya Harrison y Steve Diggle sab├şan que algunos de estos componentes tienen conocidas funciones antibacterianas. Harrison y su equipo decidieron darle una oportunidad a la receta. No fue sencillo. Algunos de los ingredientes, como el ajo o el puerro, no son exactamente iguales hoy en d├şa que en la edad media. La bilis purificada, en cambio, es un activo frecuentemente utilizado en medicina. En cuanto al cuenco, es muy complicado esterilizar correctamente un recipiente de bronce, as├ş que decidieron introducir peque├▒as part├şculas de ese elemento en un recipiente de cristal de laboratorio.

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Nueve d├şas despu├ęs, los investigadores probaron el ung├╝ento al que han definido como "una mucosidad de aspecto y olor repugnantes" y descubrieron que es letal contra una bacteria a la que ya no mataba ni la penicilina ni la meticilina. Su efectividad es equivalente a la de la vancomicina, uno de los pocos remedios actuales efectivos contra la SARM. La doctora Harrison y su equipo han probado su eficacia tanto en un cultivo de laboratorio como en ratones infectados con la bacteria.

No es la primera vez que tratan de replicar el remedio del Bald's Leechbook, pero hasta ahora no lo hab├şan logrado. Parece que es crucial seguir las instrucciones al pie de la letra, especialmente en lo que se refiere a la maduraci├│n en bronce durante nueve d├şas. Ahora los investigadores de Nottingham est├ín tratando de descubrir cu├íl es el proceso que hace que varios ingredientes sin propiedades antibacterianas realmente espectaculares se conviertan en un remedio tan eficaz. [v├şa New Scientist]

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