Imagen: AP

Durante las √ļltimas semanas, las im√°genes de j√≥venes inmigrantes en las calles con carteles que declaran ‚Äúno destruyas mis sue√Īos‚ÄĚ y ‚Äúlos so√Īadores no son criminales‚ÄĚ se han convertido en virales. Las personas detr√°s de las fotos son j√≥venes indocumentados acogidos bajo el programa DACA.

Fueron tra√≠dos a Estados Unidos por sus padres cuando eran ni√Īos. Han salido a manifestarse porque, hace solo unas semanas, con la eliminaci√≥n del DACA, su futuro en el pa√≠s se ha convertido en incierto.

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Est√° es la historia del DACA y sus beneficiarios, los √ļltimos cambios al programa, la pol√©mica asociada a ello y qu√© pasar√° durante los pr√≥ximos meses.

¬ŅQu√© es el estatus de j√≥venes inmigrantes indocumentados en Estados Unidos?

Debido a que son los beneficiarios del programa, es importante definir qui√©nes son los inmigrantes indocumentados que cualifican para ello y cu√°l es su estatus legal. Seg√ļn el Centro de Investigaci√≥n Pew, hab√≠a 11 millones de inmigrantes indocumentados ‚ÄĒ o un 3.4% de la poblaci√≥n ‚ÄĒ residiendo en el pa√≠s en 2015. De estos, aproximadamente 800.000 son beneficiarios del DACA.

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Los beneficiarios son inmigrantes jóvenes que fueron traídos al país por sus padres y que se han criado ahí. Ni ellos ni sus padres son residentes legales de Estados Unidos. Hasta hace poco, los jóvenes no podían obtener un carnet de conducir o trabajar de forma legal. Incluso podrían ser deportados pese a haberse criado en el país. Todo esto cambió en 2012, con la implementación del DACA.

¬ŅEn qu√© consiste el programa DACA?

El programa de Acci√≥n Diferida para Llegadas Infantiles (DACA por sus siglas en ingl√©s) fue creado por el antiguo presidente Barack Obama en 2012 despu√©s de que la legislaci√≥n para resolver el estatus legal de estos inmigrantes ‚ÄĒ llamada la ley Dream Act, que significa sue√Īo en ingl√©s ‚ÄĒ fracasara en el Congreso estadounidense.

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‚ÄúEsto no es amnist√≠a, no es inmunidad, no es una forma de conseguir la ciudadan√≠a, no es una soluci√≥n permanente‚ÄĚ, declar√≥ Obama en un discurso en anunciado el programa en 2012. ‚ÄúEs una medida temporal que nos permite utilizar nuestros recursos de forma inteligente y proporcionar una cierta cantidad de alivio y esperanza a j√≥venes talentosos, dedicados y patriotas‚ÄĚ.

DACA protege a los j√≥venes inmigrantes de la deportaci√≥n y les proporciona permisos para trabajar, estudiar (en ciertos casos necesitan un estatus legal para acudir a la universidad) y conducir. Para cualificar para el programa, un inmigrante ten√≠a que cumplir varios requisitos, como tener menos de 31 a√Īos en 2012, haber llegado a Estados Unidos antes de los 16 a√Īos, residido continuamente en el pa√≠s desde 2007, ser estudiante o tener un t√≠tulo universitario y cadecer de antecedentes penales, entre otros. Su afiliaci√≥n al programa se podr√≠a renovar cada dos a√Īos.

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¬ŅQu√© ha cambiado con el programa √ļltimamente?

A principios de septiembre, el presidente Donald Trump elimin√≥ el programa de su antecesor. Trump afirm√≥ que era un programa de ‚Äúamnist√≠a‚ÄĚ y que el Congreso ten√≠a que encontrar una soluci√≥n legal para los j√≥venes inmigrantes dentro de seis meses. Miembros de la administraci√≥n del presidente declararon que el programa ‚Äúle hab√≠a quitado trabajo a cientos de miles de americanos porque hab√≠a permitido que los inmigrantes ilegales ocuparan esos puestos‚ÄĚ.

¬ŅA qui√©n afecta la eliminaci√≥n del programa?

La reciente terminación del programa afecta a todos de los casi 800.000 personas indocumentadas que se han registrado para ello. Ya no se aceptará ninguna solicitud nueva para el programa. Algunos tendrán una ventana de tiempo para renovar su estatus mientras otros perderán su protección por completo durante los próximos meses.

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Las personas cuyas protecciones se caducan antes del 5 de marzo de 2018 tendr√°n hasta el 5 de octubre de este a√Īo para entregar una solicitud de renovaci√≥n. Mientras tanto, los otros recipientes simplemente perder√°n sus protecciones cuando caducan. De acuerdo con el Los √Āngeles Times, hay aproximadamente 150.000 personas que cualifican para una renovaci√≥n.

¬ŅPor qu√© es un programa pol√©mico?

El por qué detrás de la polémica de este programa tiene dos partes, la legal y la emocional, y es ahí de dónde vienen los proponentes y opositores. Desde el punto de vista de los opositores, el antiguo presidente Obama no tenía el poder para crear el programa ya que el Congreso había rechazado propuestas similares anteriormente. Implementar el programa, desde entonces, era inconstitucional.

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Adem√°s, los seguidores de Trump culpan al programa por los miles de menores indocumentados que cruzaron la frontera durante los √ļltimos a√Īos. Tambi√©n sostienen que proporcionarle visados a cientos de miles de j√≥venes indocumentados le ha quitado empleo a los ciudadanos y residentes legales del pa√≠s.

Los proponentes del programa no necesariamente niegan las cuestiones legales de la situación, pero creen que se debe hacer excepciones para estos inmigrantes ya que no decidieron ir al país por su propia cuenta y porque han pasado la mayoría de sus vidas en Estados Unidos. Algunos no recuerdan a su país de origen y tampoco saben el idioma que se habla ahí. Sin el programa, argumentan los proponentes, los jóvenes regresarán a las sombras y no podrán contribuir a la sociedad.

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¬ŅQu√© le pasar√° a los j√≥venes si el Congreso no llega a una soluci√≥n?

No está claro. El gobierno afirma que no eliminará las protecciones del programa para las personas que siguen siendo beneficiarios actualmente. Trump ha declarado que analizaría el tema de nuevo si el Congreso no aprueba legislación con medidas de protección similares para los inmigrantes. Tampoco se sabe si los inmigrantes podrían ser deportados inmediatamente después de que caduquen sus beneficios, ya que el presidente ha dicho que no son una prioridad para deportación.