La ruta que toman las tormentas es tremendamente dif√≠cil de predecir. No en vano, depende de factores tan variopintos como la humedad, la presi√≥n, la velocidad y la direcci√≥n del viento, la temperatura del agua o las corrientes marinas. Los mapas que vemos en los medios son pron√≥sticos basados en diferentes modelos, y esos modelos no siempre se ponen de acuerdo. ¬ŅCu√°l es el modelo m√°s fiable a la hora de predecir la ruta de un hurac√°n como Irma?

O mejor, ¬Ņqu√© demonios es un modelo?

Hoy en d√≠a, la predicci√≥n meteorol√≥gica se hace con algunos de los mayores superordenadores del mundo. Para ello se vuelcan enormes conjuntos de datos y se utilizan modelos num√©ricos de predicci√≥n basados en la f√≠sica (din√°mica de fluidos y termodin√°mica) y la estad√≠stica. El tema es que existe un gran n√ļmero de modelos, y cada uno tiene su propia metodolog√≠a para calcular la evoluci√≥n de las variables meteorol√≥gicas (y, con ella, la ruta de las tormentas).

Advertisement

Hist√≥ricamente, los dos modelos m√°s relevantes han sido el Global Forecast System (GFS) y el European Centre for Medium-Range Weather Forecasts (ECMWF). El primero, conocido como el ‚Äúmodelo americano‚ÄĚ, fue creado por la Administraci√≥n Oce√°nica y Atmosf√©rica de Estados Unidos; mientras que el segundo, el ‚Äúmodelo europeo‚ÄĚ, es un producto del Centro Europeo de Previsiones Meteorol√≥gicas a Plazo Medio, en el que participan 34 pa√≠ses.

Lo ideal es que el modelo GFS y el modelo Euro coincidan, pero cuando no lo hacen solemos echar la vista atr√°s para ver cu√°l acert√≥. En 2012, por ejemplo, el modelo americano pronostic√≥ que el hurac√°n Sandy se desvanecer√≠a en el oc√©ano tras pasar por el Caribe, mientras que el modelo europeo anticip√≥ que golpear√≠a la costa de Estados Unidos. Lo mismo ha ocurrido en agosto de este a√Īo: el modelo europeo fue el primero en predecir la ruta del hurac√°n Harvey.

Advertisement

La principal ventaja del modelo europeo es la tecnología. El Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Plazo Medio cuenta con un mayor presupuesto y, por lo tanto, con sistemas informáticos más avanzados que le permiten realizar proyecciones más ajustadas. El ECMWF utiliza además una mayor cantidad de información para sus simulaciones, recogida de fuentes como globos y satélites.

Pero no siempre hay un ganador, y es que predecir con certeza la naturaleza ca√≥tica de un fluido como la atm√≥sfera terrestre es pr√°cticamente imposible: hasta la hora a la que se realiza el pron√≥stico puede marcar la diferencia. Para tener en cuenta esta incertidumbre, los meteor√≥logos crean ‚Äúconjuntos‚ÄĚ (ensambles, en ingl√©s) a partir de diferentes modelos o distintas variables iniciales. Despu√©s eval√ļan el conjunto seg√ļn su dispersi√≥n. En otras palabras, en lugar de marcar una ruta, los meteor√≥logos estudian todas bajo diferentes condiciones hipot√©ticas para ajustar un poco m√°s el cono de pron√≥stico.

Advertisement

Entonces, ¬Ņcu√°l es el modelo m√°s fiable a la hora de predecir la ruta de un hurac√°n como Irma? Lo mejor es mirar varios. Un lugar para empezar es la web del Centro Nacional de Huracanes, que actualiza cada seis horas su pron√≥stico de la ruta e intensidad de los huracanes bas√°ndose en ocho modelos diferentes, incluidos el americano, el europeo, el de la Marina estadounidense y el de la Oficina Canadiense de Meteorolog√≠a.

Se espera que Irma pase cerca de la costa norte de Cuba este viernes y llegue al sur de Florida el domingo por la ma√Īana. Algunos meteor√≥logos han pronosticado que el hurac√°n podr√≠a desviarse un poco hacia el oeste¬†antes de tocar tierra estadounidense, por lo que evitar√≠a ciudades m√°s pobladas como Miami. Pero, de nuevo, ning√ļn pron√≥stico es 100% fiable. As√≠ que, si est√°s all√≠, echa un vistazo a los mapas de refugios y las rutas de evacuaci√≥n, ten a mano los tel√©fonos de emergencias y cu√≠date. Un hurac√°n de categor√≠a 4 es algo m√°s que n√ļmeros en un modelo matem√°tico.