Imagen: MaxPixel

A comienzos del a√Īo, el v√≥rtice polar dej√≥ una estampa helada en Estados Unidos, con gran parte de la regi√≥n cubierta en un manto de nieve blanca y hielo. Ahora est√° ocurriendo algo parecido en Siberia, pero donde antes era nieve blanca, el escenario se ha tornado en un giro m√°s g√≥tico: nieve negra.

Esta peculiar nevada ha aparecido en tres ciudades separadas dentro de la región minera del carbón de Kemerovo, en el suroeste de Siberia. Todas amanecieron cubiertas por un denso y negro diluvio de nieve tóxica, contaminada por el polvo de carbón presente que impregna la atmósfera, y ahora también la superficie.

Se ha visto en la región de Kemerovo, en la cuenca de Kuznetsk, centro minero de carbón del país. De hecho, la economía y la identidad de la región están tan marcadas por el carbón que Krasnaya Gorka, un museo de minería del carbón, está catalogado como una de las principales atracciones de Kemerovo. 

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Si bien los recursos del √°rea han servido para que los residentes no tengan problemas desde una perspectiva laboral, tambi√©n es una causa importante de contaminaci√≥n. Por tanto, la nieve negra ba√Ī√°ndose en las ciudades de Prokopyevsk, Kiselyovsk y Leninsk no es buena noticia.

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La culpa, seg√ļn los medios locales, parece centrarse en el mismo sitio: una planta de carb√≥n cercana. Al parecer, la planta no ha filtrado suficientemente bien los humos. Andrei Panov, el vicegobernador de la regi√≥n de Kemerovo, tambi√©n culpa a las calderas de carb√≥n, los escapes de autom√≥viles y otras plantas de carb√≥n.

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Además, no es la primera vez que los residentes de Kemerovo oyen hablar del fenómeno. El pasado diciembre hubo rumores porque se sospechaba que los funcionarios pintaban la nieve blanca para ocultar el polvo y la suciedad que la había convertido en un oscuro color gris.

Im√°genes en YouTube de diciembre revelaban un tobog√°n de nieve pintado con pintura blanca en las afueras de un centro de atracciones en la ciudad de Mysky, en un aparente intento de ocultar la capa de nieve negra y sucia debajo.

Para las ciudades locales que viven a la sombra polvorienta de las minas a cielo abierto, las plantas de preparaci√≥n y las reservas de carb√≥n, hay un precio enorme que deben pagar por la proximidad. Seg√ļn el gobernador de Kemerovo, Sergei Tsivilev:

Hemos heredado una situación ecológica difícil de los tiempos anteriores. Las minas de carbón a cielo abierto se han trasladado a las ciudades.

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Seg√ļn algunos informes, los efectos en cadena en la salud son devastadores, con una expectativa de vida en la regi√≥n de Kuzbass hasta cuatro a√Īos menor que el promedio nacional de Rusia, mientras que las tasas de enfermedades aumentan m√°s que en otros lugares.

Y no es solo Rusia. Temirtau, una regi√≥n minera de hierro en el centro de Kazajst√°n, tambi√©n estaba cubierta de nieve negra a principios de este a√Īo. Incluso un poco m√°s lejos, Groenlandia, el Himalaya e incluso el √Ārtico est√°n sintiendo los efectos de las emisiones de carbono negro. [ScienceAlert]