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Qué es en realidad la nieve negra tóxica que está cayendo y cubriendo varias ciudades en Siberia

Imagen: MaxPixel

A comienzos del año, el vórtice polar dejó una estampa helada en Estados Unidos, con gran parte de la región cubierta en un manto de nieve blanca y hielo. Ahora está ocurriendo algo parecido en Siberia, pero donde antes era nieve blanca, el escenario se ha tornado en un giro más gótico: nieve negra.

Esta peculiar nevada ha aparecido en tres ciudades separadas dentro de la región minera del carbón de Kemerovo, en el suroeste de Siberia. Todas amanecieron cubiertas por un denso y negro diluvio de nieve tóxica, contaminada por el polvo de carbón presente que impregna la atmósfera, y ahora también la superficie.

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Se ha visto en la región de Kemerovo, en la cuenca de Kuznetsk, centro minero de carbón del país. De hecho, la economía y la identidad de la región están tan marcadas por el carbón que Krasnaya Gorka, un museo de minería del carbón, está catalogado como una de las principales atracciones de Kemerovo. 

Si bien los recursos del área han servido para que los residentes no tengan problemas desde una perspectiva laboral, también es una causa importante de contaminación. Por tanto, la nieve negra bañándose en las ciudades de Prokopyevsk, Kiselyovsk y Leninsk no es buena noticia.

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La culpa, según los medios locales, parece centrarse en el mismo sitio: una planta de carbón cercana. Al parecer, la planta no ha filtrado suficientemente bien los humos. Andrei Panov, el vicegobernador de la región de Kemerovo, también culpa a las calderas de carbón, los escapes de automóviles y otras plantas de carbón.

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Además, no es la primera vez que los residentes de Kemerovo oyen hablar del fenómeno. El pasado diciembre hubo rumores porque se sospechaba que los funcionarios pintaban la nieve blanca para ocultar el polvo y la suciedad que la había convertido en un oscuro color gris.

Imágenes en YouTube de diciembre revelaban un tobogán de nieve pintado con pintura blanca en las afueras de un centro de atracciones en la ciudad de Mysky, en un aparente intento de ocultar la capa de nieve negra y sucia debajo.

Para las ciudades locales que viven a la sombra polvorienta de las minas a cielo abierto, las plantas de preparación y las reservas de carbón, hay un precio enorme que deben pagar por la proximidad. Según el gobernador de Kemerovo, Sergei Tsivilev:

Hemos heredado una situación ecológica difícil de los tiempos anteriores. Las minas de carbón a cielo abierto se han trasladado a las ciudades.

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Según algunos informes, los efectos en cadena en la salud son devastadores, con una expectativa de vida en la región de Kuzbass hasta cuatro años menor que el promedio nacional de Rusia, mientras que las tasas de enfermedades aumentan más que en otros lugares.

Y no es solo Rusia. Temirtau, una región minera de hierro en el centro de Kazajstán, también estaba cubierta de nieve negra a principios de este año. Incluso un poco más lejos, Groenlandia, el Himalaya e incluso el Ártico están sintiendo los efectos de las emisiones de carbono negro. [ScienceAlert]

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Miguel Jorge

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