Image: Nor’easter desde el espacio (NOAA)

A comienzos del a√Īo se produjo lo que se denomin√≥ como ‚Äúcicl√≥n bomba‚ÄĚ, una enorme tormenta que trajo consigo m√≠nimas que, literalmente, congelaron la costa este de Estados Unidos. De los mismos ‚Äúproductores‚ÄĚ se espera el evento nor‚Äôeaster, y parece que va a ser incluso peor que lo ocurrido hace dos meses.

En estos momentos, la tormenta est√° apuntando al Atl√°ntico Medio y Nordeste, arrastrando con ella una serie de peligros que amenazan con destrucci√≥n a su paso, desde vientos huracanados hasta inundaciones costeras sin precedentes. Es m√°s, seg√ļn las previsiones actuales, lo m√°s probable que esta tormenta sea m√°s perjudicial que el citado ‚ÄúCicl√≥n bomba‚ÄĚ.

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Técnicamente, la tormenta, como muchas otras invernales en el hemisferio norte, se intensificará rápidamente una vez que se ponga en marcha (presumiblemente desde este viernes).

Durante el transcurso de las próximas 24 horas, se espera que su presión central mínima, una medida clave en la intensidad de la tormenta, disminuya en más de 24 milibares. Esto sería suficiente para calificar a la tormenta con el proceso conocido como bombagénesis.

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Seg√ļn ese est√°ndar, tambi√©n se podr√≠a llamar a la tormenta ‚Äúbomba‚ÄĚ o incluso otro ‚Äúcicl√≥n bomba‚ÄĚ. De hecho, algunos medios de comunicaci√≥n, como la CNN y AccuWeather, lo explican en sus titulares bajo ese prisma, de forma que la gente se hace una idea de lo que est√° por venir recordando el evento de enero.

Sin embargo, hay un problema en mezclar ambos eventos: este ser√° mucho peor. Las previsiones hablan de una tormenta que tendr√° una huella m√°s amplia y da√Īina en una gran cantidad localizaciones que el ‚ÄúCicl√≥n Bomba‚ÄĚ. Por ejemplo, es probable que los cortes de electricidad se extiendan desde el √°rea de Washington hacia el norte, hasta Nueva York, y hacia el este, hasta Boston.

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Adem√°s, muchos de los otros impactos de esta tormenta superar√°n los de la tormenta del 4 de enero, particularmente las correspondientes a inundaciones costeras.

Image: nor’easter (Wikimedia Commons)

De hecho, la oficina del Servicio Meteorol√≥gico de Boston est√° utilizando un lenguaje bastante claro para advertir a las personas sobre la amenaza de inundaci√≥n, se√Īalando que se trata de una ‚Äúsituaci√≥n de peligro de vidas‚ÄĚ a lo largo de la costa, donde es probable que se registren inundaciones debido a una combinaci√≥n de mareas altas y marejadas de olas alt√≠simas a poca distancia de la costa.

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Si la configuraci√≥n de esta tormenta parece mucho peor que otras, en parte es porque va a viajar de forma lenta, exponiendo la costa de Massachusetts a grandes inundaciones costeras durante al menos tres ciclos de mareas, mientras que el ‚Äúcicl√≥n bomba‚ÄĚ se mov√≠a r√°pidamente cuando golpe√≥. Otro aspecto que la hace diferente, y potencialmente mucho m√°s destructiva, es el tipo de nieve que producir√°.

El ‚Äúcicl√≥n bomba‚ÄĚ ten√≠a gran parte de aire del √Ārtico, lo que hac√≠a que la nieve que ca√≠a sobre algunas zonas fuera liviana. Sin embargo, nor‚Äôeaster arrojar√° nieve pastosa y h√ļmeda similar al cemento en Nueva York y las zonas m√°s altas de Connecticut y Massachusetts. El peso de esta nieve en las ramas de los √°rboles y el cableado de energ√≠a tiende a causar cortes de energ√≠a significativos.

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Dicho todo esto, la conclusi√≥n es que esta vez s√≠ se trata de un verdadero ‚Äúcicl√≥n bomba‚ÄĚ, una tormenta que sufrir√° bombog√©nesis y cuyo impacto y destrucci√≥n se manifestar√° durante este fin de semana. [CNN, AccuWeather, New York Times]