Image: CDC

Llamada donovanosis, se trata de una de las enfermedades de transmisión sexual que raramente se ha dado fuera de países tropicales. Sin embargo, el registro de tres casos en el reino Unido ha encendido la voz de alarma. Así funciona una bacteria que, literalmente, devora la piel de los genitales.

La donovanosis, tambi√©n llamada Granuloma inguinal, ocasiona que las √ļlceras genitales crezcan y se extiendan, lo que lleva a que la piel en el √°rea de la ingle comience a comerse por s√≠ misma. Si atendemos a su diagn√≥stico a trav√©s de la Asociaci√≥n Brit√°nica de Salud Sexual y VIH (BASHH), existen cuatro tipos de donovanosis.

El primero y m√°s com√ļn se llama ulcerogranulomatoso, y da como resultado √ļlceras rojas carnosas que sangran cuando se tocan. Luego hay una versi√≥n conocida como hipertr√≥fico o verrugoso, una que aparece como una √ļlcera con un borde irregular elevado.

El tercer tipo es necr√≥tico de donovanosis, y causa una √ļlcera maloliente que conduce a la destrucci√≥n del tejido. El √ļltimo es una infecci√≥n escler√≥tica que se identifica por tejido cicatricial.

Adem√°s de los genitales, la donovanosis tambi√©n puede aparecer en los labios, las enc√≠as, las mejillas y la garganta, y tambi√©n puede causar cicatrices permanentes e hinchaz√≥n genital irreversible. La afecci√≥n es dos veces m√°s probable que afecte a los hombres y puede transmitirse a trav√©s del sexo y el contacto con una √ļlcera abierta.

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Image: Granuloma inguinale (Wikimedia Commons)

El problema de la afecci√≥n radica en que normalmente las etapas tempranas no se diagnostican y cualquier contacto con la bacteria puede ocasionar la aparici√≥n de los s√≠ntomas en una a 12 semanas. Seg√ļn ha explicado el investigador del Reino Unido Shamir Patel:

Es una afección muy rara y desagradable y podría ser la primera veces que se ha registrado en Reino Unido. Aunque los antibióticos pueden tratar la donovanosis, los casos en su etapa inicial podrían no diagnosticarse porque es muy poco frecuente en el país.

Las bacterias que causan la enfermedad, conocida, como klebsiella granulomatis, infectan la piel alrededor de los genitales, la ingle o el área anal, causando lesiones y la desintegración de la piel a medida que la carne se consume de manera efectiva. Cualquier retraso podría causar que la carne alrededor de los genitales literalmente se pudra.

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Antes de llegar a Europa, la donovanosis se contuvo en países como India, Guyana, Brasil y Nueva Guinea, aunque también se ha diagnosticado en Australia y Sudáfrica. Una bacteria que también es un factor de riesgo en la transmisión del VIH. [Cambridge]