Image: Wikimedia Commons

Lo que vemos: un camar√≥grafo y un t√©cnico de sonido a escasos cent√≠metros de un le√≥n para grabar su rugido en 1928. El animal y su estruendoso sonido se convirtieron en el logotipo de una de las grandes compa√Ī√≠as del mundo del cine: MGM.

El animal se apodaba Leo e iba a rugir y aparecer al principio de cada pel√≠cula de la productora. De hecho, Leo no ha sido un √ļnico le√≥n, sino siete en total, comenzando con Slats, el primero desde 1917 hasta 1928.

Image: Leo (MGM)

Jackie, nacido en 1915, fue el segundo león de MGM y el primer rugido que se convirtió en una celebridad. Este se grabó por separado y luego se montó con una película de Jackie rugiendo, todo ello con la cabeza del animal en un marco sobre un fondo negro.

Aquellos familiarizados con el entrenamiento de animales similares saben lo difícil que puede ser conseguir que una criatura como un león realice un rugido cuando uno lo desea y sin peligro. Quizás por ello, desde el 2015 estuvo circulando la siguiente fotografía que trataba de demostrar que a Leo lo ataron a una mesa mientras filmaban su icónico rugido, dando por falsa la imagen con la que abrimos el artículo:

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Sin embargo, y como explican en Snopes, la imagen que se muestra arriba no captura ni al Leo de MGM ni a la filmaci√≥n del logotipo. Se trata de una versi√≥n manipulada de una fotograf√≠a que se tom√≥ originalmente en 2005, cuando un le√≥n de dos a√Īos llamado Samson se someti√≥ a una tomograf√≠a computarizada despu√©s de caer enfermo en un zool√≥gico israel√≠:

Por tanto, MGM no necesit√≥ atar a Leo (a ninguno de los siete) a una mesa para que rugiera. Lo que realmente hizo la compa√Ī√≠a fue mucho m√°s interesante (y peligroso). De hecho, existe el rumor de que uno de los primeros animales de MGM mat√≥ a su entrenador y sus asistentes mientras intentaban filmarlo.

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Sea como fuere, el resultado final del animal rugiendo se utilizó por primera vez en la primera producción con sonido de MGM, White Shadows in the South Seas (1928). El sonido se introdujo al micrófono del estudio a través de un registro de gramófono.

Image: Getty

Entre otras producciones famosas, fue Jackie y su rugido el que se ve al comienzo de El Mago de Oz (1939). Además de ser el logotipo en vivo de MGM, Jackie apareció en más de 100 películas, incluidas varias de Tarzán.

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Posteriormente, y con el fin de aumentar la publicidad de sus producciones, MGM realizó una gira con Jackie catalogada como Leo the MGM Flying Lion, a través de todo Estados Unidos. Para un truco publicitario en septiembre de 1927, el estudio modificó un avión con tanques para leche, agua y combustible adicional en una jaula incorporada al avión para alojar a Jackie.

Image: San Diego Air and Space Museum Archive
Image: San Diego Air and Space Museum Archive

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Image: San Diego Air and Space Museum Archive

El avión se estrelló en el desierto de Arizona, pero el piloto y el animal sobrevivieron. Jackie fue rescatado ileso y se ganó el apodo de Leo the Lucky. Se retiró al zoológico de Filadelfia en 1931 y murió poco después por problemas cardíacos en 1935.

Por cierto, aunque MGM se ha referido a todos los leones utilizados en su marca registrada como Leo, solo el actual, en uso desde 1957 (un total de 61 a√Īos), en realidad se llama Leo. [Wikipedia, Snopes]