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Por fortuna, es un problema raro, pero tambi√©n es uno de los peores que te puede ocurrir. Supongamos que no te das cuenta de la diferencia de di√°metro de los surtidores (ni de los numerosos carteles indicadores) y le echas diesel a un autom√≥vil con motor de gasolina. ¬ŅQu√© ocurre y qu√© puedes hacer?

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Para empezar, hay que diferenciar brevemente entre gasolina y diesel. Ambos combustibles refinados provienen del petróleo, pero el diesel se refina de una manera completamente diferente que requiere de un motor diferente. Un motor diesel generalmente tiene diferentes ratios de compresión y de mezcla aire-combustible.

La diferencia m√°s importante es que los motores diesel comprimen el aire para encender el combustible en lugar de hacerlo con las chispas que usan los motores de gasolina. En definitiva, ambos combustibles se parecen, pero cada motor est√° dise√Īado para usar solo uno de ellos.

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De hecho, es bastante difícil poner diesel en un depósito de gasolina por puro accidente. El diámetro del tubo surtidor de los diesel es un poco mayor, lo que hace que sea imposible meterlo del todo en la toma de combustible del vehículo.

Asumamos que, pese a todo, ha ocurrido. Quiz√° estabas muy desesperado porque te has quedado sin combustible en mitad de ninguna parte y has decidido probar suerte. El motivo es lo de menos. La primera pregunta es la m√°s importante.

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¬ŅQu√© hacer?

Si tienes la suerte de darte cuenta del error antes de arrancar el motor, no lo arranques. Es posible purgar el dep√≥sito de combustible (vaciarlo completamente y limpiarlo) antes de que el diesel llegue al motor y el autom√≥vil estar√° bien. Purgar el dep√≥sito te costar√° dinero. ¬ŅCu√°nto? Pues todo depende, pero seg√ļn el propietario del taller mec√°nico Automotive Authority, Tim Anderson entre 400 y 1.500 d√≥lares. Purgar el dep√≥sito significa limpiar no solo el tanque, sino tambi√©n las l√≠neas de combustible, los inyectores y la bomba de carburante.

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El peor escenario

Ahora bien, ¬Ņqu√© pasa si enciendes el motor? La respuesta corta es: da√Īo grave en el motor. El profesor de ingenier√≠a mec√°nica en la Universidad de Illinois y experto en combusti√≥n interna Chia-Fon Lee explica que la mayor parte de los conductores se dan cuenta del problema muy r√°pido por el ruido horrible que hace el motor.

Para cuando el ruido se produce, el da√Īo ya est√° hecho. El diesel da√Īa los cilindros y suele provocar una p√©rdida de compresi√≥n o un problema de lubricaci√≥n que termine en la temida aver√≠a conocida como gripado del motor. En estos casos es raro que el motor no sufra un da√Īo permanente y haya que reemplazarlo o reconstruirlo. La aver√≠a no suele bajar de los 2.300 d√≥lares.

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En definitiva, si le echas diesel a un autom√≥vil de gasolina y te das cuenta antes de arrancar, no lo enciendas. Si ya lo has encendido, ap√°galo inmediatamente, llama a una gr√ļa y cruza los dedos. Quiz√° todav√≠a puedan salvar el motor.