Los chinches no solo están en las camas. Una familia canadiense sufrió picaduras de chinches durante un vuelo de nueve horas a Londres. Lo peor fue la sensación de la madre al haber visto un chinche y saber lo que le iba a suceder a su familia, pero al notificar a la tripulación le dijeron que no podían hacer nada al respecto.

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Los viajeros frecuentes est√°n acostumbrados a revisar el hotel donde se quedan en busca de chinches, ¬Ņpero qu√© puedes hacer en los aviones? Consultamos con algunos entom√≥logos e inmediatamente nos fuimos a volar (y no encontramos chinches).

Primero, las malas noticias

‚ÄúEs muy dif√≠cil hacer una inspecci√≥n a un avi√≥n siendo un pasajero‚ÄĚ, comenta Jody Green, entom√≥loga de la Universidad de Nebraska. Los chinches se esconden en grietas y en espacios muy reducidos, por lo que puede que te piquen y nunca llegues a verlos.

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Eso quiere decir que el equipo de limpieza de las aerolíneas tampoco pueden verlos. Si he encontrado en varias ocasiones basura que dejan pasajeros del vuelo anterior en los bolsillos de los asientos, es imposible que la tripulación se ponga a exterminar chinches en los 10 minutos que pasan desde que un grupo se baja del avión y otro lo aborda.

La preocupaci√≥n tampoco termina cuando te bajas del avi√≥n. Los chinches pueden viajar en tu equipaje y cosas, incluyendo en tu bolso de mano. Green afirma que ‚Äútu meta principal debe ser NO LLEVARLOS A CASA‚ÄĚ.

Ok, ahora vamos a relajarnos un poco

Puede que esto no te tranquilice tanto, pero los chinches no transmiten enfermedades ni ocasionan problemas graves para la salud (aunque puede que seas alérgico o reaccionar mal a sus picadas, como le sucede a algunas eprsonas con las abejas). Green sugiere algunas cosas que puedes hacer para mantenerte protegido:

  • Cubre tu piel. Los chinches no pueden picar a trav√©s de la ropa, aunque las medias (pantys) no suelen ser buena protecci√≥n. La madre canadiense de la historia anterior encontr√≥ picaduras en sus manos, cuello y cintura.
  • Lleva contigo tus propias fundas de asiento si de verdad te preocupa mucho, y tu propia cobija tambi√©n.
  • Envuelve tu equipaje en pl√°stico, los chinches no ser√°n capaces de atravesarlo.

En este momento detuve a Green y le coment√© que no quer√≠a ser la rara del avi√≥n con su equipaje envuelto en pl√°stico y llevando su propia almohada. ‚ÄúYo tampoco‚ÄĚ, me respondi√≥, explicando que lo que suele hacer es desempacar sus cosas en su jard√≠n e inspeccionar todo antes de meterlo a la casa.

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Cuando inspecciones tu equipaje despu√©s de un viaje hazlo buscando peque√Īos insectos aplanados del tama√Īo de una semilla. Joe Ballenger, un entom√≥logo que responde consultas en Ask an Entomologist (‚ÄúPregunta a un entom√≥logo‚ÄĚ), indica que no deber√≠as sacar conclusiones adelantadas si encuentras a un bicho arrastr√°ndose por tus cosas: ‚Äúla mayor√≠a de fotos que vemos de insectos bajo sospecha de ser chinches... no son chinches‚ÄĚ.

Si logras atrapar un insecto guárdalo en una bolsa de plástico (si quieres mételo en el congelador y así se morirá), y envía una foto a alguien que pueda ayudarte a identificarlo. Además de Ask and Entomologist existen muchas universidades que tienen páginas web para esto. En ellas podrás encontrar consejos e infografías detalladas acerca de cómo deshacerte de una plaga de chinches.

Una √ļltima advertencia: no hay manera de estar seguro de d√≥nde provienen los chinches, incluso si sabes d√≥nde sentiste por primera vez una picadura. Esto se debe a que pueden pasar hasta 48 horas para que comiences a sentir picaz√≥n o dolor, y algunas personas casi no sufren de reacciones al√©rgicas. Ballenger sugiere que notifiques tanto a la aerol√≠nea con la que volaste como a los hoteles donde te hayas quedado. Y aqu√≠ tienes una idea agradable: ‚Äúsi provienen del hotel, puede que hayas sido tu quien los llev√≥ al avi√≥n en el que viajaste. En mi opini√≥n lo mejor que puedes hacer es notificar a ambas compa√Ī√≠as.‚ÄĚ Entonces, ¬Ņqui√©n fue esa persona poco higi√©nica que llev√≥ chinches al avi√≥n? Quiz√°s fuiste tu mismo.