Si eres fan de Game of Thrones seguramente recuerdas la impactante muerte que se produce en la primera temporada cuando a un personaje le derraman oro fundido sobre su cabeza. Curiosamente, no se trata de una invención de la serie. Siglos atrás existió la ejecución vertiendo oro fundido en la garganta.

Seg√ļn explican en Smithsonian, el inicio de esta pr√°ctica se rumorea que se dio con Marcus Lincinius Crassus, un general romano asombrosamente rico que habr√≠a muerto de esta espeluznante manera. A partir de ah√≠ el m√©todo se populariz√≥ y los espa√Īoles lo adoptaron junto a otras regiones de Sudam√©rica. Ahora bien, de ser as√≠, ¬Ņqu√© ocurre realmente en este tipo de ejecuci√≥n? ¬ŅQu√© mata a una persona, el calor del oro? ¬ŅEl vapor?

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Un estudio de 2003 publicado en Journal of Clinical Pathology ten√≠a como fin averiguarlo, pero en lugar de oro en su experimento, utilizaron plomo. Los investigadores recogieron una laringe de vaca de un matadero local y cerraron el extremo (que normalmente se unir√≠a al resto de la vaca) con papel de seda. Luego vertieron 750 gramos de plomo puro calentado y derretido a alrededor de 450 ¬į C en su garganta. Seg√ļn los investigadores:

Inmediatamente y tras vertirlo, grandes cantidades de vapor aparecieron en ambos extremos de la muestra, y el coágulo de papel de seda fue expulsado con fuerza por el vapor. En 10 segundos, el plomo se había congelado nuevamente, llenando completamente la laringe.

Una vez que todo se ‚Äúcalm√≥‚ÄĚ, el equipo tom√≥ secciones transversales de la laringe y las estudiaron bajo un microscopio √≥ptico. El resultado mostraba que el m√ļsculo se cocin√≥ o se da√Ī√≥ a una profundidad de aproximadamente 1 cent√≠metro, y la capa de mucosidad de la garganta se hab√≠a quemado por completo.

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Como conclusi√≥n, los cient√≠ficos explicaron que mientras que el metal fundido podr√≠a ahogar al ejecutado, e incluso quemarle los pulmones y romperle los √≥rganos, en √ļltima instancia es el vapor el que probablemente lo matar√≠a primero. Por cierto, en el caso de Game of Thrones fue en la cabeza, aunque es de suponer que el efecto de la capa de vapor habr√≠a sido similar. En cualquier caso, en ambos casos es espeluznante. [Smithsonian v√≠a Supercurioso]