El evento Baker
GIF: Atomcentral

Hoy sabemos exactamente que pasa si una bomba nuclear detona bajo el agua. Lo sabemos porque Estados Unidos y la URSS hicieron esas pruebas durante a√Īos. Ahora bien, ¬Ņqu√© pasa si elegimos nuestro artefacto nuclear m√°s poderoso y lo hacemos explotar en el punto m√°s profundo?

Pero comencemos por el principio. ¬ŅQu√© pasa cu√°ndo una bomba at√≥mica detona bajo el agua? En 1946, la marina estadounidense decidi√≥ comprobarlo emp√≠ricamente. El resultado se bautiz√≥ como Evento Baker. Un artefacto de 21 kilotones llamado Helen explot√≥ a 27 metros de profundidad en el Atol√≥n Bikini. Los resultados fueron tan horribles que la marina cancel√≥ la siguiente prueba submarina.

Los peligros de una explosión nuclear submarina

¬ŅPor qu√©? Porque los efectos del Evento Baker fueron mucho peores de lo que la marina se esperaba. El alto mando cre√≠a que el agua amortiguar√≠a la explosi√≥n sin causar serios da√Īos a los barcos de prueba que dispusieron alrededor. No fue as√≠. La bomba gener√≥ una burbuja de gas incandescente que abri√≥ un crater de 9 metros de profundidad y m√°s de medio kil√≥metro de di√°metro. Una colosal columna de agua formada por dos millones de toneladas de agua se proyect√≥ 1.500 metros en el aire.

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El USS LSM-60
Photo: Wikipedia

El primero en recibir el impacto fue el USS LSM-60, que estaba justo en la vertical del artefacto. La detonaci√≥n lo desintegr√≥. Los t√©cnicos de la marina solo encontraron peque√Īos restos al limpiar la cubierta de los barcos m√°s lejanos.

Los barcos cercanos tambi√©n se hundieron, pero lo peor fue la radiaci√≥n. En una explosi√≥n atmosf√©rica, las part√≠culas radioactivas se dispersan en el aire y sus efectos no son tan acusados. En el evento Baker se concentraron en la columna de agua y la fina nube que ba√Ī√≥ las inmediaciones justo despu√©s. Cuando la marina regres√≥ al lugar para evaluar la contaminaci√≥n radioactiva de los barcos que sobrevivieron se encontr√≥ que esta estaba 20 veces por encima de la dosis letal. La marina intent√≥ limpiarlos, pero todos sus esfuerzos fueron en vano. Al final desisti√≥ y envi√≥ los nav√≠os a un cementerio en las islas Marshall o los hundi√≥.

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Pulsaciones en las profundidades

Estados Unidos no volvió a realizar una prueba submarina hasta 1955 con la operación Wigwam. El objetivo de esta prueba era determinar el peligro de las detonaciones para los submarinos, así que se usó un artefacto de 31 kilotones a 600 metros de profundidad.

La burbuja de gas fue relativamente peque√Īa (115 metros) pero la radiaci√≥n afect√≥ incluso a los barcos dispuestos para observar la prueba. Varios marinos enfermaron de c√°ncer en los a√Īos posteriores sin que el ej√©rcito admitiera que fue por aquella prueba. Los testigos presenciales aseguraron que vieron el mar hervir y que notaron un impacto en los pies como si todo el barco fuera golpeado por un gigantesco martillo. El sonido de la explosi√≥n se registr√≥ en estaciones de medici√≥n a m√°s de 20.000 kil√≥metros.

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¬ŅQu√© pasa si la explosi√≥n tiene lugar a a√ļn m√°s profundidad? En lugar de una gran columna de agua y gases, lo que ocurre es que la detonaci√≥n causa una burbuja que se expande y se comprime r√°pidamente generando una serie de pulsos m√°s largos cu√°nto m√°s profunda sea la detonaci√≥n. Los efectos son m√°s concentrados.

La bomba m√°s potente en el lugar m√°s profundo

En In a Nutshell han calculado que pasar√≠a si deton√°ramos el artefacto nuclear m√°s salvaje fabricado nunca por el hombre (la bomba Tzar) en el punto m√°s profundo del planeta: la Fosa de las Marianas. La burbuja de gas y vapor de agua comprimido resultante se expandir√≠a alrededor de un kil√≥metro, para despu√©s comprimirse s√ļbitamente varias veces hasta disiparse.

Una explosi√≥n submarina act√ļa como un terremoto. En otras palabras, puede provocar tsunamis, Lo que ocurre es que la Fosa de las Marianas est√° a tanta profundidad que sus efectos ser√≠an m√≠nimos al llegar a la superficie. ¬ŅCadenas terribles de terremotos y volcanes? Tampoco. Aunque la fosa de las Marianas marca la l√≠nea entre dos placas tect√≥nicas muy activas, la energ√≠a liberada por nuestra bomba at√≥mica m√°s potente es rid√≠cula comparada con la de movimientos s√≠smicos que se dan en esta y otras fronteras tect√≥nicas todos los a√Īos.

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No, la bomba del zar detonaría, arrasaría el fondo marino, convertiría una amplia cantidad de arena en cristal y poco más. El agua de mar se encargaría de diluir la radiación con el tiempo. La peor parte se la llevarían las ballenas y los animales marinos más sensibles al sonido. [vía In a Nutshell]