Sem√°foros, pasos de cebra, l√≠mites de velocidad... Las carreteras est√°n llenas de se√Īales que nos indican c√≥mo circular, pero ¬Ņrealmente son necesarias? ¬ŅY si de la noche a la ma√Īana las quit√°ramos todas? Esto, que parece una locura, es una realidad en varios lugares del mundo, y la mejor parte es que funciona.

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La idea de quitar las se√Īales no es la ocurrencia de un alcalde chiflado que quiere ahorrar en sem√°foros. Se trata de un movimiento urban√≠stico llamado Espacio Compartido (Shared Space) que acu√Ī√≥ el ingeniero de tr√°fico holand√©s Hans Monderman¬†en la d√©cada de los 80. La idea detr√°s de este movimiento es eliminar las barreras que delimitan por d√≥nde deben circular los autom√≥viles, los peatones y dem√°s veh√≠culos. En sus aplicaciones m√°s radicales, hablamos de eliminar no solo las se√Īales de tr√°fico, sino tambi√©n las l√≠neas que delimitan los carriles y hasta los pasos de peatones.

Esto es precisamente el ejemplo de Poynton, una peque√Īa localidad brit√°nica de casi 15.00 habitantes. En 2011, Poynton puso en marcha un ambicioso plan para convertir las calles de su centro en un espacio compartido. El ayuntamiento invirti√≥ cuatro millones de libras (m√°s de 5 millones de d√≥lares) en eliminar las se√Īales, los sem√°foros, las l√≠neas de la carretera y hasta las aceras.

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Hoy, todas las calles del casco urbano de Poynton son un bonito espacio empedrado. El pueblo solo tiene una se√Īal de tr√°fico. Est√° a la entrada y alerta precisamente de que est√°s entrando en una localidad de espacio compartido sin se√Īales.

Conductores m√°s cuidadosos

Contra todo pron√≥stico, eliminar las se√Īales no hace que la zona se convierta en una selva sin ley. A falta de indicaciones a las que atenerse, los conductores reducen ellos solos la velocidad y comienzan a prestar mucha m√°s atenci√≥n a su entorno. Conductores, ciclistas y peatones se fijan m√°s unos en otros y todas sus interacciones se negocian en el momento. No hay nadie que crea tener raz√≥n porque se lo dice una se√Īal. En lugar de ello solo hay di√°logo espont√°neo.

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La velocidad se limita mediante un h√°bil dise√Īo de los elementos verticales en las paredes que rodean a las v√≠as, que permiten a los conductores darse cuenta de si van a excesiva velocidad observando de reojo c√≥mo de r√°pido pasan esos elementos verticales. En cuanto a los peatones, la falta de paso de cebra hace que ellos mismos elijan el lugar m√°s estrecho y seguro para cruzar y lo hagan con m√°s cuidado.

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La soluci√≥n no es del gusto de todos. Un apabullante 80% de los peatones entrevistados se siente m√°s vulnerable con este sistema y le gustar√≠a volver al antiguo. Desde luego, no pensar y limitarse a cumplir lo que las se√Īales dicen es m√°s f√°cil y da m√°s seguridad, pero las cifras no les dan la raz√≥n. La idea del espacio compartido funciona tan bien que reduce las cifras de accidentes de tr√°fico de manera radical. En lugares donde hab√≠a m√°s de 30 accidentes al a√Īo, la cifra despu√©s de quitar las se√Īales se reduce a uno. En otros, la siniestralidad desciende un 60%, que sigue siendo un avance m√°s que notable.

No es solo una cuesti√≥n de siniestralidad. Las zonas que siguen esta filosof√≠a han logrado que su tr√°fico sea mucho m√°s fluido. Poynton no es ni mucho menos el √ļnico ejemplo. Hay decenas de localidades y zonas que ya siguen esa misma filosof√≠a.

No todo es de color de rosa para esta idea. El movimiento de espacio compartido tiene un punto débil importante: las personas con discapacidad, especialemente las que tienen problemas de visión. Los pocos accidentes que han tenido lugar en Reino Unido implicaban a personas invidentes. La polémica resultante ha terminado cuando el parlamento británico ha suspendido los espacios compartidos hasta que encuentren una solución a este problema.

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Queda claro que la tendencia no es la soluci√≥n definitiva a los accidentes de tr√°fico, o al menos no todav√≠a. Sin embargo, s√≠ que pone de manifiesto una cosa: Las se√Īales de tr√°fico no son necesarias si la educaci√≥n vial es la adecuada. [v√≠a Vox]