Es la gran pregunta. En tu tel√©fono de la marca que sea viene claramente en las especificaciones que tiene ‚ÄúIP XXX‚ÄĚ, lo que viene a decir que es resistente al agua pero, ¬Ņhasta d√≥nde? ¬ŅSignifica eso que puedo meterlo en remojo sin miedo a un accidente?

Si has tenido alguna vez esa duda, que sepas que no estas solo. En realidad, ni el ingeniero más importante de Apple, Samsung o cualquiera de las grandes marcas, sabría decirte al 100% cuál es el límite de ese móvil que promete impermeabilidad. La razón: porque los teléfonos a prueba de agua, esencialmente no existen.

Como explica a Kyle Wiens, CEO de iFixit, a la CNBC:

La impermeabilización es un poco un mito. Cuando los fabricantes dicen que sus equipos son resistentes al agua quieren decir que repelerá la mayor parte del tiempo el agua.

Para conseguir el calificativo de ‚Äúresistente al agua‚ÄĚ los fabricantes, en esencia, cierran todos los agujeros cr√≠ticos con juntas y pegamento de manera que el l√≠quido no pueda entrar. Esto se hace evidente en el agujero m√°s grande de un tel√©fono: su pantalla. Esas juntas adhesivas ‚Äúimpermeables‚ÄĚ de las que hablamos se encuentran alrededor de todo el borde de las pantallas.

Lo mismo ocurre en la ranura donde va la tarjeta SIM, generalmente construida con un anillo de goma alrededor de la apertura de la tarjeta. Obviamente, hay algunos orificios en el teléfono que siempre tienen que estar ahí, como los puertos de carga, o los orificios del micrófono, en estos casos sellados desde el interior del componente o con una especie de malla resistente al agua colocada entre el altavoz o el micrófono y el exterior del agujero.

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La cantidad de resistencia al agua se define usando el c√≥digo IP que dec√≠amos al comienzo. De los primeros IPx1 o IPx2, donde las pruebas de los fabricantes se resum√≠an en tratar de hacer frente a las gotas de lluvia, se pas√≥ al IPx7. Seg√ļn Wiens:¬†

El primer tel√©fono que vendi√≥ Apple y que se anunci√≥ como resistente al agua fue el iPhone 7, sin embargo, dos a√Īos antes de eso Apple ya hab√≠a se√Īalado que iba en esa direcci√≥n. De hecho, el iPhone 6 y el 6S ya aparecieron como resistentes al agua.

Lo que Wiens quiere decir es que realmente las compa√Ī√≠as ya llevaban trabajando un tiempo antes de que salieran a decir que ten√≠an una calificaci√≥n IP. Si no lo dijeron antes fue porque posiblemente no ten√≠an la suficiente confianza como para anunciar una funci√≥n que podr√≠a convertirse en un desastre de fallar ante el gran p√ļblico.

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IP significa Protección Internacional y viene a ser un conjunto de estándares definidos por la Comisión Electrónica Internacional, la cual lo definió como estándar en 1976. Fue entonces cuando por primera vez un grupo se decidió a averiguar cómo medir si algo era o no resistente al agua.

¬ŅQu√© hicieron? Comenzaron a realizar todo tipo de pruebas para compararlas entre pa√≠ses, de forma que pod√≠an averiguar el grado de resistencia al agua o a la entrada de suciedad o polvo.

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Por tanto, la clasificaci√≥n IP de un dispositivo dice lo resistente que es a las intrusiones como el polvo o el agua, porque llamar a algo simplemente ‚Äúimpermeable‚ÄĚ o ‚Äúresistente a‚Ķ ‚Äú no es muy √ļtil si la gente no sabe lo que realmente significa. IP pas√≥ a decir si el l√≠mite era la lluvia, o meterlo bajo el agua, o incluso la profundidad a la que pod√≠a estar.

IPXX funciona de la siguiente manera. El primer n√ļmero informa sobre la protecci√≥n contra part√≠culas s√≥lidas. El segundo d√≠gito trata de l√≠quidos, y si hay una x en lugar de un n√ļmero simplemente significa que parte de una prueba o test no se realiz√≥ o no es relevante para el dispositivo. ¬†

Imagen: Pixabay

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Sin embargo, una de las desventajas de la forma en que los móviles están hechos para resistir el agua es que, como resultado de ello, es difícil para el usuario entrar al teléfono cuando realmente lo desea.

Dicho de otra forma: hace que el teléfono sea mucho más difícil de reparar, o de reemplazar una pantalla o batería. Además, después de una reparación, el teléfono normalmente ya no será resistente al agua por motivos obvios. Lo bueno: que la impenetrabilidad de los nuevos dispositivos hacen que, en teoría, estén construidos para durar más tiempo.  

¬ŅY los smart watch? Kyle Wiens explica el caso del reloj de Apple:

La forma en que se impermeabiliza el Apple Watch es que b√°sicamente pegan la pantalla en el cuerpo de metal del reloj. Y el pegamento que usan est√° en una junta que en realidad se dobla como una antena bluetooth y es una junta que rodea todo el borde del reloj. De hecho, llev√© el dise√Īo del reloj a un maestro relojero que trabaj√≥ con Rolex durante d√©cadas y se ri√≥ de este dise√Īo. Me dijo que era una locura, Rolex nunca har√≠a algo tan duro como esto. Por tanto, creo que tenemos d√©cadas por delante para que la experiencia en la impermeabilizaci√≥n de m√≥viles y smart watch funcionen realmente bien y hagan un buen trabajo.

Últimamente hemos visto algunos iPhones en particular con un efecto arco iris en el exterior de la placa de circuito. Se trata de un recubrimiento nanométrico muy, muy delgado que se aplica a la placa de circuito para impermeabilizar la placa.

Por tanto, los enfoques anteriores intentan impermeabilizar el exterior del teléfono para evitar que entre agua. Sin embargo, en realidad esto es impermeabilizar el cuerpo, por lo que si entra agua, no se va a producir corrosión.

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Imagen: Pixabay

Wiens explica que, si bien hay honestidad por parte de las compa√Ī√≠as cuando dicen que sus tel√©fonos y equipos son resistentes al agua, no as√≠ cuando se trata del ciclo de vida de un tel√©fono, ‚Äúnadie te dice que las bater√≠as son de 18 meses, y que luego necesitas cambiarlas‚Ķ y que a la vez ellos no te la van a vender y tienes que pasar por su servicios t√©cnicos previo pago extra‚ÄĚ. Para el CEO de iFixit:

Es lo mismo con la impermeabilizaci√≥n. No est√°n diciendo ‚Äúte vendemos un tel√©fono que es resistente al agua, pero solo va a durar unos pocos meses‚ÄĚ.

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Por todo ello, los expertos recomiendan simplemente no confiar en ninguna de las resistencias al agua que vienen marcadas en la etiquetas actuales. ‚ÄúPuedes nadar con ellos si quieres‚ÄĚ, cuenta Wiens, ‚Äúy es perfecto la primera semana que lo tienes, pero despu√©s de esos primeros siete d√≠as empezar√≠a a preocuparme si sigues meti√©ndolo en el agua‚ÄĚ.

Y es que en las numerosas pruebas que se han realizado hasta el momento, si bien los dispositivos son resistentes ‚Äúal agua‚ÄĚ, no lo son al uso continuado en remojo. Con el tiempo, el pegamento del que habl√°bamos comienza a degradarse. Es ah√≠ cuando dejar caer el dispositivo en l√≠quido puede llevar a una peque√Īa incisi√≥n y el agua finalmente puede entrar.

Adem√°s, hay que recordar una cosa que ya nos indica la poca confianza que existe a la resistencia: los seguros, normalmente, no cubren los da√Īos por agua. [CNBC, Wikipedia]