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Existe un libro en la Biblioteca Nacional de Suecia que destaca entre el resto por su tama√Īo: el Codex Gigas. Encuadernado en madera, consta de 620 p√°ginas, cada una de casi un metro de largo y un peso de 75 kilos en total. Sin embargo, no es el tama√Īo la caracter√≠stica m√°s intrigante. Es el diablo en su interior.

Primero vamos con la leyenda. Cuentan que en 1230, en un monasterio de la Orden de San Benito en Polarice (hoy la Rep√ļblica Checa), un monje condenado a muerte por vanidoso se ofreci√≥ a escribir un libro donde podr√≠a expiar sus pecados.

No sólo eso. El hombre se propuso y prometió escribirlo en una sola noche, y cuando lo acabara sería el libro más grande del mundo, uno capaz de contener toda la sabiduría humana que glorificaría al monasterio. Aprobada la propuesta del monje, el hombre se puso manos a la obra. Al rato ya le dolía el brazo de escribir.

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¬ŅQu√© hizo? En vez de pedirle a Dios, el hombre busco refugio en el √°ngel ca√≠do, Lucifer, y le ofreci√≥ un pacto: su alma a cambio de terminar el libro. Como resultado de ello, Lucifer, el diablo, Satan√°s o lo que fuera, permiti√≥ que el libro estuviera terminado al d√≠a siguiente, incluyendo una imagen del mismo Lucifer en la p√°gina 290 de las escrituras. Hay quien dice que como ‚Äúregalo‚ÄĚ del monje, hay quien dice que ‚Äúla firma‚ÄĚ de quien realmente lo escribi√≥.

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La obra final es inaudita. Principalmente porque no existía tal combinación de textos en una sola pieza, a saber: la Biblia (Vulgata), el texto completo de la Crónica checa, curas medicinales, encantamientos mágicos, calendarios, y una gran colección de obras seculares así como una enciclopedia de conocimiento medieval, instrucciones prácticas para exorcismos o consejos de gramática del siglo VII escritos por Isidore, el erudito convertido en santo de Sevilla.

Actualmente se sabe que las 310 hojas de pergamino (620 p√°ginas completas) de la ‚ÄúBiblia del Diablo‚ÄĚ est√°n hechas de vitela, de las pieles procesadas de 160 animales, muy probablemente burros. Tambi√©n se cree que algunas p√°ginas fueron eliminadas y nadie sabe qu√© fue de ellas. Adem√°s, toda la Biblia del Diablo est√° escrita en lat√≠n.

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Dicho esto, el cuento proporciona una √ļtil, aunque inveros√≠mil, explicaci√≥n de por qu√© hay una ilustraci√≥n gigante del demonio en el Codex Gigas. Esta asociaci√≥n sat√°nica ha dado lugar a muchas conjeturas que se a√Īad√≠an por la conspiraci√≥n con respecto a los or√≠genes y el prop√≥sito del manuscrito.

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Lo cierto es que, teniendo en cuenta que es imposible escribir 620 p√°ginas completas en una sola noche, los expertos de la Biblioteca Nacional de Suecia, lugar donde descansa la obra, creen que una sola persona habr√≠a tardado entre cinco y 30 a√Īos en completarla.

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Si el monje trabaj√≥ durante seis horas al d√≠a y escribi√≥ seis d√≠as a la semana, esto significa que el manuscrito podr√≠a haber tomado alrededor de cinco a√Īos en completarse. Sin embargo, si era realmente un monje, es posible que solo haya podido trabajar unas tres horas al d√≠a, lo que significa que el manuscrito podr√≠a haber tardado diez a√Īos en escribirse.

Adem√°s, quienquiera que fuera tambi√©n decor√≥ el manuscrito, por lo que todo esto significa que el trabajo probablemente tard√≥ al menos veinte a√Īos en completarse, e incluso pudo haber tomado hasta treinta o m√°s.

¬ŅSu identidad? Muchos expertos se han acercado a la obra en busca de esa persona que dedic√≥ gran parte de su vida a esta Biblia. Los an√°lisis y estudios han verificado que la escritura pertenece a una sola persona, y muchos apuntan a una firma que existe dentro del texto, ‚Äúhermann inclusis‚ÄĚ (‚ÄúHerman el Recluso‚ÄĚ), como evidencia de su solitario autor.

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En cuanto a su ubicaci√≥n actual, al parecer, el C√≥dex Gigas original termin√≥ en Suecia gracias al saqueo. En los √ļltimos d√≠as de la Guerra de los Treinta A√Īos (una serie de batallas libradas entre protestantes y cat√≥licos entre 1618 y 1648), los suecos asaltaron Praga y recogieron una variedad de valiosos libros, incluida la Biblia del Diablo.

En ese momento, la reina Cristina de Suecia ten√≠a la costumbre de robar libros de otras naciones como ‚Äúbot√≠n de guerra‚ÄĚ y usarlos para mejorar las bibliotecas de su propio pa√≠s. Polonia, Alemania, los Estados b√°lticos y Dinamarca se encontraban entre los lugares cuyas estanter√≠as saque√≥ en nombre del conocimiento.

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Despu√©s de ser arrebatado de Praga y enviado de regreso a Suecia, el C√≥dex Gigas se mantuvo en el castillo real en Estocolmo. Cuando el fuego atraves√≥ el castillo en 1697, el libro fue arrojado por una ventana para evitar que quedara envuelto en llamas. Aunque da√Īado por la ca√≠da de cuatro pisos, sobrevivi√≥. Seg√ļn la la Biblioteca Nacional de Suecia:

Se dice que una persona que estaba debajo de la ventana se hiri√≥ en el proceso. Esto es probablemente solo una historia, pero lo cierto es que el volumen fue muy da√Īado.

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El Codex Gigas fue reparado en 1819 junto a sus hojas da√Īadas. El manuscrito restaurado se encuentra actualmente en exhibici√≥n en la Biblioteca Nacional de Suecia en Estocolmo como parte de la exposici√≥n Tesoros de la biblioteca. Desde [Wikipedia, National Geographic]