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Registran por primera vez alteraciones en el cerebro producidas por la covid-19 en una paciente italiana

Resonancia Magnética en la que e aprecia la inflamación causada por el virus.
Resonancia Magnética en la que e aprecia la inflamación causada por el virus.
Imagen: JAMA Neurology

Una radiologa italiana se ha convertido en el primer caso conocido en el que un paciente de covid-19 sufre alteraciones cerebrales debido a la invasión del cerebro por parte del patógeno. No, por el momento no hay que temer una invasión zombie, pero el caso sirve para explicar uno de los síntomas más desconcertantes de la enfermedad: la perdida total del olfato.

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La mujer de 28 años comenzó a mostrar síntomas de covid-19 poco después de trabajar en el pabellón de infectados de un hospital italiano. Primero comenzó con una tos seca, y después perdió completamente el sentido del olfato. Por fortuna, los síntomas fueron leves y se recuperó de la enfermedad sin problemas, pero la casualidad quiso que la falta de síntomas hiciera a sus médicos hacerle más pruebas de lo normal, entre ellas una resonancia magnética que incluía su cabeza.

Lo que descubrieron fue una inflamación en el bulbo olfatorio, una estructura neural del prosencéfalo que, como su propio nombre indica, forma parte de nuestro sentido del olfato. A medida que los síntomas remitieron, también lo hizo la inflamación y el cerebro volvió a la normalidad. El estudio, que acaba de publicarse en la revista JAMA Neurology descarta la acción de cualquier otro factor diferente al coronavirus como causante de la inflamación. La mujer tampoco tenía antecedentes médicos significativos.

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Aún es necesario examinar más casos para llegar a conclusiones definitivas, pero el caso viene a confirmar cómo y por qué se pierde el olfato al comenzar a experimentar íntomas de covid-19. El virus penetra por los canales olfativos y se asienta en el cerebro como parte de su ciclo. La respuesta inmune a esta invasión es la que desencadena el proceso inflamatorio y embota nuestro sentido del olfato.

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Por fortuna, el virus no ataca las células nerviosas tan violentamente como hace con las pulmonares y las alteraciones en el cerebro de los pacientes no es grave ni permanente. El SARS-CoV-2 es un patógeno tan nuevo que aún estamos descubriendo nuevos síntomas relacionados con la enfermedad y probablemente lo sigamos haciendo durante años. [JAMA Neurology vía IFL Science]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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