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Reparar un avión usando cinta adhesiva no es algo tan loco como imaginas

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Una serie de imágenes está circulando en las redes sociales que muestran a un piloto arreglando un avión muy dañado usando cinta adhesiva. Resulta que estas imágenes son muy antiguas, pero aún provocan respuestas similares en las personas que las ven: ¿cómo puede un avión volar sujeto con cinta adhesiva? Si bien este tipo de uso es extremo, en realidad no es extraño ni inseguro usar cinta en un avión. Aquí encontrarás los motivos.

El capitán Ivan, un capitán con experiencia de una aerolínea que vuela un Boeing 737, publicó las imágenes en Twitter. Un pobre Piper PA-18A 150 Super Cub de 1958 casi fue destruido por un oso gracias a una hielera dejada dentro del avión con cebo de pesca.

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Esta historia parece una obra de ficción, pero debe haber sido realidad porque el registro de la FAA (federación aeronáutica de Estados Unidos) señala que el último certificado de aeronavegabilidad del avión se emitió en 2017, varios años después del incidente. ¿Pero cómo? ¿Cómo puede volar un avión reparado con cinta adhesiva?

El Piper Super Cub de esta historia está construido con tela estirada sobre un marco de acero. Por las imágenes, no parece que el oso dañara gravemente el marco debajo de la tela. Pero eso no significa que el avión aún pueda volar fácilmente con la piel desgarrada. El daño causaría mucha resistencia y, en el caso de su estabilizador horizontal en la parte posterior, probablemente causaría problemas con la elevación.

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Entonces, el piloto envolvió el avión con cinta adhesiva. Si bien no es una solución ideal, permite “limpiar” y alisar la estructura del avión, y el avión no vuela lo suficientemente rápido como para despegarla. Es un concepto que exploraron en el programa Mythbusters y, efectivamente, funciona para aviones pequeños en general de vuelo lento.

Pero, ¿qué pasa con los aviones grandes? Imágenes a menudo circulan por las redes sociales mostrando cinta adhesiva aplicada a aviones que vuelan mucho más rápido, más alto y, en el peor de los casos, incluso en aviones presurizados.

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La cinta utilizada en esos aviones no es cinta adhesiva común, a pesar de las apariencias. Esta cinta se llama cinta de velocidad o cinta de papel de aluminio y funciona de manera un poco diferente a la cinta plateada que estás acostumbrado a ver. Este tipo de cinta no solo es buena para las mismas velocidades a las que puede volar un avión, sino que también es sensible a los cambios de presión y temperatura, como lo explica el piloto profesional y YouTuber Mentour Pilot en un vídeo.

La clave que debemos recordar es que esta cinta no se usa para piezas que soportan carga. Por ejemplo, no la veremos utilizada para sujetar un ala, pero puede reparar temporalmente una grieta en una pieza no esencial hasta que el avión llegue al lugar donde se puede reemplazar la pieza.

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Desafortunadamente, esta súper cinta también tiene un súper precio, como podrás imaginar. Un rollo pequeño puede costar 700 dólares o más, por lo que el piloto que arregló el Piper Super Cub probablemente usó cinta adhesiva común.

Así que la próxima vez que veas un avión con cinta adhesiva, no te asustes, ¡tu vuelo debería ser perfectamente seguro!

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