¬ŅTe imaginas que en lugar de tomar una pastilla pudi√©ramos ense√Īar a las c√©lulas a cazar enfermedades y curarlas? Suena futurista, pero es justo lo que acaba de conseguir un equipo de bioingenieros utilizando c√©lulas humanas y ratones que sufr√≠an de psoriasis, una enfermedad inflamatoria de la piel.

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Los investigadores, dirigidos por el profesor Martin Fussenegger en la Escuela Polit√©cnica Federal de Z√ļrich, publicaron sus resultados en Science. Fussenger y su equipo reprogramaron c√©lulas humanas para detectar las mol√©culas caracter√≠sticas de la psoriasis (dos citocinas) y responder produciendo los f√°rmacos que sirven para tratar esa enfermedad (otro par de citocinas). Al invento le han llamado, sencillamente, ‚Äúc√©lulas conversoras de citocina‚ÄĚ.

Reprogramar las células consiste en realidad en equiparlas con dos nuevos tipos de receptores químicos en su superficie. Estos receptores reaccionan cuando se encuentran con dos proteínas en concreto, el factor de necrosis tumoral (TNF) y la interleucina-22 (IL-22), el sello distintivo de un brote de psoriasis. Así es como las células detectan la psoriasis y producen las moléculas antiinflamatorias que la tratan.

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Para los ratones del estudio, una sola inyecci√≥n de las c√©lulas humanas alteradas mantuvo a raya la psoriasis durante semanas. Las c√©lulas del Fussenegger actuaron como centinelas, siempre vigilantes. Una aut√©ntica haza√Īa para la ingenier√≠a gen√©tica, que avanza a una velocidad asombrosa. [Science v√≠a Popular Mechanics]

Imagen: nevodka / Shutterstock

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