Imagen: Luciana Migliore.

Hace 800 a├▒os un adolescente llamado Laurentius Loricatus mat├│ por accidente a un hombre en Italia. Despu├ęs de esto se dirigi├│ a una cueva en la que vivi├│ durante los pr├│ximo 34 a├▒os, azot├índose para expiar sus pecados. Hoy, esta historia pertenece en los Archivos Secretos del Vaticano, en un pedazo de pergamino cubierto de manchas color p├║rpura.

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Este tipo de da├▒o es com├║n en los pergaminos antiguos, ┬┐pero qu├ę lo ocasiona? Un equipo de investigadores italianos, interesado en comprender mejor este texto antiguo, decidi├│ identificar los microbios responsables de las manchas y para ello aplic├│ una serie de nuevas t├ęcnicas cient├şficas. Los investigadores nunca habr├şan imaginado lo que encontrar├şan.

ÔÇťEncontr├ę microbios marinosÔÇŁ, dijo a Gizmodo Luciana Migliore, de la Universidad de Roma Tor Vergata y autora principal del estudio. ÔÇť┬┐C├│mo llegaron a un pergamino de cabra que fue escrito hace 800 a├▒os? Esto fue una absoluta sorpresaÔÇŁ.

El equipo comenz├│ tomando muestras tanto de las partes con manchas p├║rpuras como de partes sin manchas del pergamino, aislando el ADN y envi├índolo a un laboratorio en Texas para su procesamiento. Al analizar las secuencias encontraron 957 tipos de bacterias en las manchas p├║rpura, y 407 tipos de bacteria en las zonas sin da├▒os, solamente compartiendo 140 especies de un total de 1224. La bacteria m├ís com├║n en las manchas p├║rpuras, por sorpresa, era la Gammaproteobacteria, la cual suele preferir el agua salada, seg├║n publicaron el la revista cient├şfica Scientific Reports.

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Imagen: Luciana Migliore.

Entonces, ┬┐c├│mo se formaron las manchas? Este pergamino proviene de la piel de cabra, la cual sol├şa ser conservada en salmuera. La sal podr├şa haber actuado como cultivo para que los microbios p├║rpura comenzaran a brotar. Despu├ęs de salar la piel, era estirada, raspada y afeitada, quedando restos de sal en el exterior. El col├ígeno en el pergamino ser├şa el hogar las colonias bacterianas. Despu├ęs, los pergaminos pod├şan ser trasladados a los monasterios para que los autores pudieran escribir sus manuscritos, y en estos sitios estar├şan expuestos a la humedad y cambios de temperatura. De esta forma florecer├şa la bacteria p├║rpura.

Otros investigadores se han mostrado bastante impresionados por el estudio y sus m├ętodos. ÔÇťEn mi opini├│n, el estudio est├í muy bien escrito y las t├ęcnicas que utilizaron son de vanguardiaÔÇŁ, coment├│ a Gizmodo Guadalupe Pinar, de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida de Viena, Austria. ÔÇťNo suele ser com├║n que las personas trabajando en este campo suelan tener acceso a las infraestructuras y capacidades necesarias para llevar a cabo este tipo de an├ílisisÔÇŁ.

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Como con cualquier estudio, este viene con limitaciones. Pinar se├▒ala que estos m├ętodos solo se basan en un cierto conjunto de secuencias de ADN, lo que significa que podr├şan faltar datos. Tambi├ęn indic├│ que otro estudio que est├í usando m├ętodos diferentes para secuenciar el ADN, por lo que podr├şa hacer un an├ílisis m├ís all├í de la composici├│n bacteriana. Por otro lado, es importante apuntar que no siempre se pueden realizar estudios como este. Los autores tuvieron suerte al poder analizar piezas de un pergamino que se hab├şan roto. Normalmente, tendr├şan que rasgar el pergamino para poder hacer este trabajo.

De cualquier forma, el estudio a├▒ade evidencia importante para apoyar la hip├│tesis de c├│mo se forman este tipo de manchas. El investigador Hector Morillas, de la Universidad del Pa├şs Vasco en Espa├▒a, dijo a Gizmodo que cree que se trata de un trabajo impresionante. El equipo detr├ís del estudio ha ofrecido nuevas formas de entender c├│mo envejecen estos pergaminos.

Seg├║n Migliore: ÔÇťlo m├ís importante es la aplicaci├│n de nuevas t├ęcnicas que puedan ayudar a entender el proceso de envejecimiento de estos documentos tan antiguosÔÇŁ. [Scientific Reports]