El submarino AE1 encontrado. AP

Hace algo m√°s de un siglo, el destino del submarino HMAS AE1 se convirti√≥ en el gran enigma de la armada australiana. Desde 1914, se hab√≠an dado hasta 13 intentos de recuperaci√≥n de la misteriosa nave, la cual desapareci√≥ sin una llamada de socorro. 103 a√Īos despu√©s, se ha resuelto el enigma.

Ocurri√≥ durante la Primera Guerra Mundial, en la costa de Papa Nueva Guinea. Cuentan los historiadores que desde el d√≠a de su desaparici√≥n, los barcos no encontraron ‚Äúning√ļn rastro‚ÄĚ del AE1, ni siquiera ‚Äúel brillo revelador de alg√ļn escape del petr√≥leo en el agua‚ÄĚ. El misterio ha llegado a su fin tras anunciar la ministra de Defensa, Marise Payne, que lo han encontrado.

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El submarino, de 800 toneladas, fue descubierto a 300 metros de profundidad cerca de la isla Duke of York, en Pap√ļa Nueva Guinea. El AE1 fue el primer submarino aliado perdido en la Primera Guerra Mundial, y el primero perdido por la Royal Australian Navy.

El submarino AE1 encontrado. AP

El submarino, en funcionamiento desde hac√≠a solo siete meses, hab√≠a sido enviado desde S√≠dney para capturar lo que entonces era la ‚ÄúNueva Guinea alemana‚ÄĚ en 1914. El 14 de septiembre, un d√≠a despu√©s de que Alemania entreg√≥ la colonia, la nave desapareci√≥.

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Aquello fue ‚Äúuna tragedia para nuestra naciente naci√≥n‚ÄĚ, explic√≥ Payne. ‚ÄúPor eso, este es uno de los descubrimientos m√°s importantes en la historia mar√≠tima naval de Australia‚ÄĚ. Tal y como ha explicado la marina, ahora tratar√°n de investigar las causas de la desaparici√≥n. Seg√ļn el contralmirante retirado, Peter Briggs, qui√©n trabaj√≥ en la b√ļsqueda:

Los radares de la armada mostraban su ubicación. AP

Es posible que la causa fuera muy probablemente un accidente de buceo. El submarino parece haberse golpeado en el fondo con la fuerza suficiente como para desalojar parte de su base, afectando finalmente a toda su carcasa.

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El √°rea donde el AE1 desapareci√≥ era tremendamente dif√≠cil para llevar a cabo una b√ļsqueda. En 2014, fuentes de la Armada lo describieron como ‚Äúuna de las √°reas m√°s devastadas en la regi√≥n‚ÄĚ. En cualquier caso, y como explica Payne, ‚Äúlo importante que esto traer√° tranquilidad a la familia y los descendientes de la tripulaci√≥n que perdieron la vida a bordo. Esperamos que con el tiempo podamos descubrir qu√© caus√≥ que el submarino se hundiera‚ÄĚ. [The Guardian]