El Jet Lag es una de las molestias m√°s temidas a la hora de viajar. Puede arruinarnos el primer d√≠a de vacaciones, o dejarnos hechos polvo al volver a casa. ¬ŅC√≥mo se produce el Jet Lag? ¬ŅPor qu√© unas veces nos afecta m√°s y otras menos? y, lo m√°s importante, ¬Ņse puede evitar?

Un problema de reloj interno

Nuestro organismo dispone de un reloj interno alojado en en el n√ļcleo supraquiasm√°tico, un grupo de neuronas del hipot√°lamo. Ese reloj controla, entre otras cosas, la producci√≥n de varios tipos de hormonas. El reloj regula los per√≠odos de sue√Īo y vigilia de la persona en un patr√≥n conocido como ritmo circadiano.

El problema es que el ritmo circadiano depende de factores ambientales como los ciclos de noche y d√≠a, y necesita un tiempo para adaptarse si esos factores cambian demasiado r√°pido. Cuando volamos largas distancias, el patr√≥n de noche y d√≠a cambia. Nuestro organismo no tiene tiempo de adaptarse, y el resultado son s√≠ntomas como fatiga, problemas digestivos, alteraciones del ciclo de sue√Īo y vigilia, apat√≠a, irritabilidad o confusi√≥n.

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Foto: CandyBox Images / Shutterstock

¬ŅCu√°nto tarda el reloj interno en ponerse de nuevo en hora?

En general, el cuerpo necesita alrededor de un día por cada zona horaria que atraviese. Puedes calcular la diferencia en horas. Si el horario de destino tiene una diferencia horaria de tres horas respecto al lugar de dónde has partido, tardarás algo más de tres días en volver a la normalidad. Si está a seis horas, tardarás unos seis días.

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A medida que se avanza en husos horarios, la recuperación no lo hace en la misma medida. Es un poco más rápido. Recuperarse de un vuelo con un cambio horario de 12 horas lleva alrededor de 9 días.

Es peor volar hacia el este

Hay un pero a esta norma general. Volar hacia el este provoca m√°s Jet Lag que hacerlo hacia el oeste. La raz√≥n es que, seg√ļn un estudio de 2016, el reloj biol√≥gico del ser humano opera en per√≠odos de 24,5 horas, no de 24 exactas. A resultas de ello, es m√°s sencillo adaptarse a vuelos que alargan el periodo de vigilia (hacia el oeste), que adaptarse a los que la reducen (este).

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Recuperarse de un vuelo que cruza tres zonas horarias hacia el oeste lleva algo menos de cuatro días, pero cuando lo hace hacia el este lleva algo más de cuatro. La diferencia no es muy radical, pero está ahí.

No solo se sufre al volar

Cualquier cambio de agenda que afecte a los ritmos circadianos produce síntomas similares a los del Jet-Lag sin necesidad de haber viajado en avión. A esto se le denomina Jet Lag Social, y aunque dura menos, sus efectos son igual de perjudiciales.

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Cuidado con dónde duermes y lo que comes

Viajar lejos embutido en un asiento de clase turista cansa, nos pongamos como nos pongamos. El cansancio de un vuelo largo no solo puede atribuirse al Jet Lag. De hecho, un estudio de la Universidad de Brown constat√≥ que dormir en un lugar extra√Īo, como un hotel, provoca en el cerebro un estado de alerta que dificulta el descanso. Lo llaman Efecto Primera Noche.

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Lo que comes, y cu√°ndo comes tambi√©n influye. Un estudio publicado en Current Biology encontr√≥ que los niveles de az√ļcar en sangre contribuyen a modificar el ritmo circadiano. Ajustar poco a poco el horario de comidas al horario de destino y evitar las comidas copiosas ayuda al organismo a adaptarse m√°s r√°pido.

Illustración: Jim Cooke

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Adaptarse al horario de destino

En definitiva, tratar de adaptar las horas de sue√Īo y de comidas al horario de nuestro destino ayuda un poco. Tambi√©n ayuda disfrutar de entornos con mucha luz durante la vigilia. Un estudio de The Journal of Physiology confirm√≥ que la exposici√≥n de los ojos a la luz natural ayuda a liberar hormonas que combaten el Jet Lag.

Eso s√≠, el estudio solo se realiz√≥ en ratones. A√ļn es necesario investigar m√°s en seres humanos. De momento, el Jet Lag no se cura con ninguna pastilla. Tan solo se pueden reducir sus efectos manteniendo un horario de sue√Īo y comidas lo m√°s ordenado posible, y descansando. [v√≠a Live Science]